Vaarwel Werkendam, meuzikken zijn echt geen stijve harken

Een vrolijk begin van het einde van Werkendam. De meuzikkenkapel van Irene opende de nieuwjaarsreceptie. Werkendam redde in 1997 Dussen van de ondergang. Als energiek suikeroom van Altena wordt veel van Werkendam verwacht.

Deze meuzikken schitterden: Matthijs van Oosten, Vincent van den Berg, Autje Weggeefshop. Foto’s Piet Hartman

Ik peilde de stemming, de drank en de appelsap van Nicoline Oostveen. Zo liep ik Hermen Vreugdenhil tegen het lijf. “Een lach en een traan, een zware bevalling, maar dit had al eerder moeten gebeuren.” Een opmerkelijk figuur in het midden van de polonaise: Vincent van den Berg. Volgens wijlen columnist Ad Mol de eerste burgemeester van Altena. Vincent grijnsde, hij is al 56 en te oud voor deze klus, zei-ie. “Een fusie is goed, samenwerking is niks, want dan proberen ze elkaar altijd vliegen af te vangen”, volgens de oude havenwethouder die en passant opmerkte dat Matthijs van Oosten wethouder in Altena moet worden. Een snotverkouden amateur-historicus schuifelde langs me heen. Thomas Westerhout is aan zijn zoveelste boek over de Biesbosch bezig. “Ik denk dat het einde der tijden aangebroken is en hoop jou te ontmoeten in de hemel, dan praten we verder”, klonk het levensgevaarlijk.

Wim de Jong hield een glas jus in de lucht. Huh? “Ik dronk te veel. Op advies van de dokter doe ik het piano aan. Al tien kilo afgevallen”, meldde hij monter en liet weten directeur van de VVV Altena Biesbosch te zijn geworden. Ik snakte naar een glas suikervrije appelsap van Nicoline. En toen liep ik de dorpsbakker tegen het lijf. Helemaal vergeten die afspraak! Hij nodigde me uit een rondje met zijn sleepboot te gaan varen. Altijd van de partij: Marco de Waal. We spraken behalve over de partytijgers van De Buurman indringend over elektrisch varen. Teo van Maastricht wordt Havenman van Werkendam, mijn idee. Wordt vervolgd. En toen vroeg burgemeester Yves de Boer aandacht. Hij had een Duitse tekst meegebracht en iedereen begreep het. Ich bin wir. We moeten samen voorwaarts in Altena, bedoelde hij. Samen spelen, samen delen, dat leerde ik op de kleuterschool al. Ik complimenteerde John Bakker met de atletiekbaan. Zo ben ik ook.

Ik keek in de ogen van Autje GSW. Het was een emotionele avond. Ze moeten nooit meer tegen me zeggen dat Werkendammers stijve, gevoelloze harken zijn.

Vaarwel Woudrichem, maar kibbeling moet blijven, val aan volg mij

De nieuwjaarsreceptie van Woudrichem (Woercum) is befaamd vanwege zijn kibbeling. De laatste receptie (sinds 1973) brak aan. Geachte stamhoofden, deze kibbelingtraditie mot blijve, de stooktraditie mag gerust worden afgeschaft, desnoods met hulp van IS.

Stralende kopstukken. VVD-stemmenkanon Jan Kolff en PA-ster Paula Jorritsma. Waarover spraken Bart Verkade (met kibbeling) en Ton van der Zalm? Foto’s Piet Hartman

Ik ontmoette buitenlandgezant Jan Hak van Hoeve Clootwijk. “Wat een voorrecht om jou weer te zien. We zijn gezegende mensen!” Burgemeester Noordergraaf sprak als een dominee, een bevlogen dominee. “We moeten oprecht, oprecht politiek bedrijven, zonder dubbele agenda en een brede coalitie vormen.” Wie oren heeft om te horen die hore… Ik ontmoette de oude crack Joost Kant. “De gemeente Altena moet op hoofdlijnen besturen, laten we de dorpen overeind houden.” Ik ontmoette de oude PvdA-meester Joop Worrell. “Laten we het proberen. Het mag niet zo zijn dat Altena uiteenvalt in de drie oude gemeenten.” Bier en kibbeling, please! Ik ontmoette CDA-raadslid Arno Bouman van Aalburg. “Ik zie het probleem niet. Laten we vooral geen probleem maken waar geen probleem is. De dorpsbewoners moeten hun eigen dorp overeind houden met initiatieven. En als ze die niet hebben, ook goed.”

Ik ontmoette Ton van der Zalm die me een haatmail liet zien over de drie windmolens van Bas de Peuter. “Uppel is eindelijk wakker geworden en loopt te hoop.” Zuiver bier en oprechte kibbeling, please! Ik ontmoette pluimveehouder Theo Koekkoek (nieuw colbertje) die elke dag 40.000 kippen eerlijk eten geeft. “Geluk gehad, geen vergif in mijn eieren. Veel verkocht! De mensen willen eerlijke producten en daar best voor betalen.” Ik ontmoette Jan Kolff, uitgeroepen tot melkveefokker van 2017, burgemeester van Oudendijk en VVD-kopstuk. “Wethouder Pim Bouman komt op de lijst van de VVD, ja.” Kuch. Ik holde naar het walhalla met kibbeling. Zonder gezonde kibbeling geen toekomst, plasticboeren. Waarom wil iedereen naar de psychiater? Ik wil gezonde kibbeling.

Een oprecht gesprek van het burgemeestersechtpaar. En de laatste nieuwjaarswensen.

 

Vaarwel Aalburg en het Maxima-momentje van Fons Naterop

Vaarwel mijn beste gemeente Aalburg, sinds 1973. Ik stond in de rij richting laatste nieuwjaarsreceptie. Vóór mij de roemruchte VVD-boer Cees Branderhorst. Hij kleineerde *kuch* wethouder Sylvana de Backer en hield Altena nog een paar jaar tegen. De enige constante is verandering.

Met deze vrolijke watergeuzen moet het lukken: Roland van Vugt, Arno Bouman, Robert van Dijk en Inge Schüller. Foto Piet Hartman

Ik stond tussen een trillende Altena-dreamer Roland van Vugt, een weemoedige Adri Burghout (wat geweest is komt nooit meer terug) en een olijke Anton Vos. Ik miste revolutionair Shah Sheikkariem. Moest hooien zeker. Burgemeester Fons Naterop stak de laatste speech af. Een katholiek met een protestantse boodschap. Hij pinkte een traan weg. Ik voelde het! Een Maxima-momentje. Zijn laatste nieuwjaarspreek. Wethouder Wijnand van der Hoeven wilde spontaan een klassieker aanheffen. Zijn vrouw voorkwam dat. Mooi volluk, die Aalburgers. Ze kunnen veel van me hebben. “De wereld verandert stiekem langzaam”, merkte fotograaf Anton fijntjes op. Ik zei dat als hij thuis aan de keukentafel was blijven zitten, hij nooit fotograaf was geworden, een wereldfotograaf. Anton grijnsde.

De wereldfoto van Anton Vos.

Matthijs van Oosten, Renze Bergsma en John Bakker zochten inspiratie bij elkaar. Ik gaf Paula een kus. Paula kuste mij. Het is weer goed tussen ons. Het circus dat Aalburgse raad heet, kreeg nog even gestalte dankzij BD-verslaggever Sjaak Koolen. Een ongelogen (ludieke) terugblik. “Ik wil wel wat zeggen, maar ik weet niet waar we zijn’’, zei ooit een dommelend raadslid. Gelach. Gejank, van binnen. Gezang. “Altena heeft een nieuw type raadslid nodig dat de burger niet voor de voeten loopt”, analyseerde Roland van Vught. Hij is beschikbaar. Alle raadsleden kregen de bibbers. Lies Schreuders deed bozig tegen me, de enige boze vrouw. Naterop riep op tot verzoening, tot verbinden, tot zwaluwstaarten. Klonk lekker. Moedig voorwaarts!

Lies Schreuders in gesprek met Arno Bouman.

WLC verlicht Altena. Joechee!

Foto Joris van Drooge, Mooi Woudrichem

De Koning feliciteerde in zijn kersttoespraak het 25-jarig Woerkums Literair Café en de Verlichting die daar schijnt. Joechee! Joechee! Joechee! Tommy Wieringa, Heleen van Royen, Bas Heijne niet gehoord? Een gemiste kans. Voor wie nog nooit, maar dan ook nog nooit een inspirerende bijeenkomst van WLC in de Teerkamer heeft bezocht… Kom uit uw polderkot en scherp de geest bij de rest van het programma. Omdenke! U sijt wellecome.

24 januari, 19.30 uur voorleesfeest 7 basisscholen onder leiding van Lizzy van Pelt.

2 februari, 20.30 uur Jan van Mersbergen (groeide op in Almkerk).

17 maart, 20.30 uur de Belgische ster Griet Op de Beeck, Martinuskerk.

15 april, 16.00 uur Literaire Liefdes & Gorcumse Literatuurprijs.

26 mei, slotfeest Letteren op Loevestein, met o.a. Adriaan van Dis, zie www.letterenoploevestein.nl

Entree 15 euro, donateurs betalen 35 euro per jaar en hebben gratis toegang, behalve op Slot Loevestein. Info en reserveren: Nolda Egberts, woerkumsliteraircafe@outlook.com

 

 

Topcolumnist Bas Heijne belicht de bezorgdheid, de boosheid en de woede

TopColumnist Bas Heijne van NRC Handelsblad analyseerde in een uitverkocht Woerkums Literair Café het onbehagen in Nederland. Onbehagen over immigratie en de (groeiende) intolerantie van de islam, onbehagen over Den Haag en Brussel, onbehagen over de (media)kloof tussen de grachtengordel en de polder. We laten ons de les niet lezen. Liefst 5000 PVV-stemmers in de bijbelgordel.

De grote en de kleine columnist.

Het SCP presenteerde toevallig het rapport dat de meeste Nederlanders gelukkig zijn. Kanttekening: Het gaat goed met mij, maar niet met ons. Originele denker Bas Heijne presenteerde helaas geen oplossing, geen tienpuntenplan. Sommigen gingen teleurgesteld naar huis. Wel een tamelijk helder beeld van een ingewikkelde wereld. Trump die het klimaatprobleem verwerpt. “See outside, the snow.” Mark Rutte die 1000 euro beloofde. Doe normaal of pleurt op, schreef-ie. Ruttes grote leugen, volgens Bas Heijne. Dijsselbloem die riep dat elke euro voor Griekenland wordt terugbetaald. Slaaf van ECB en IMF. Het vermoeden dat het kabinet zijn oren laat hangen naar de multinationals – afschaffen dividendbelasting. De kiezer is niet gek! Bezorgde, boze en woedende burgers. Vooral op Twitter. Een woedend clubje volgens Rutte. “De tegenstellingen worden nog erger, ik ben niet optimistisch, maar er is geen reden om bij de pakken neer te zitten. We dienen te praten met mensen met wie we het niet eens zijn. Of zoals Aboutaleb  in Rotterdam zegt: we zijn een gemeenschap van waarden en als je die waarden totaal afwijst, kun je beter vertrekken.”

Wie vertrekt er uit dit luilekkerland? Ik vroeg hem of we hier salafistische getto’s met shariaraden kunnen verwachten. Net als in Molenbeek, Londen en Stockholm. Steeds meer moslims gaan terug naar 700, berichtte Nieuwsuur. Het moet niet gekker *kuch* worden. Staan de verlichting en de kerstboom op de tocht? “De Nederlandse aanpak is pragmatisch. De autoriteiten zitten er direct op, voor zover ik kan beoordelen”, zei Bas Heijne. Het onbehagen bleef. Is praten met salafisten niet zinloos? Enne: vrijheid van godsdienst. De politiek lost dit niet op.

 

Grote voorbeeld maakt er een potje van, Altena ligt op koers met powervrouw

Het was maar een berichtje. Burgemeester Naterop van Aalburg wil geen burgemeester van Altena worden. Het is niet gebruikelijk dat een burgemeester van een heringedeelde gemeente burgemeester wordt van de nieuwe gemeente. Dat weet Naterop natuurlijk ook. Ik vind het overigens wel jammer, want hij heeft getoond gevoel en kennis voor onze streek en zijn bewoners te hebben. Fons Naterop heeft nog een jaar om het experimenterende Altena op de rails te zetten.

De gemeentesecretaris van Altena: powervrouw Annette van der Werf-Bramer.

Ligt het nieuwe Altena op koers? Tistezeggen. Ik was getuige van de presentatie van de voorbeeldgemeenten Hollands Kroon en Molenwaard in het Altena College, een tijdje geleden. Ik viel van mijn stoel toen ik een stuk over Hollands Kroon in de Volkskrant las. “Het radicale nieuwe werken in Hollands Kroon loopt volledig (!) uit de hand.” Hollands Kroon wil de slimste (digitale) en duurzaamste gemeente van Nederland worden. Geweldig initiatief, maar waar ging het mis? De verbouwing van twee gemeentekantoren kostte 2,4 miljoen euro meer dan begroot. De 32 zelfsturende teams van ambtenaren blijken leiding nodig te hebben. Volgens inwoners maken de ambtenaren met hun managementtaal, in allerlei zaaltjes, nog steeds de dienst uit. Het nieuwe werken kostte twee wethouders en twee topambtenaren de kop. Onder wie gemeentesecretaris Arthur Cremers die ik loofde vanwege zijn duidelijke verhaal in het Altena College. De conclusie van het verhaal in de Volkskrant luidde: de gemeente is met al z’n vernieuwingsdrift de burger uit het oog verloren, maar het experiment opblazen is niet de oplossing. Altena, let op uw saeck!

Burgemeester Yves de Boer, voorzitter van de werkgroep huisvesting, vertelde me dat binnen enkele maanden een plan op tafel ligt voor de huisvesting van 400 ambtenaren. Kijk uit voor foute verbouwingen. Enne: Annette van der Werf-Bramer (54) is benoemd tot gemeentesecretaris. Een powervrouw zo te lezen. Dat is hartstikke nodig om al die mannen met hun foute denkpatronen te heropvoeden. Annette is directeur a.i. voor de gemeenten Woerden en Oudewater. Annette, welkom!

Bedrijven willen windmolens kopen, zeg daar maar eens nee tegen

Ik ben dol op Friesland. Elke zomer fiets ik langs de dorpsmolen, een windmolen, sinds 1994, van Reduzum, bij Leeuwarden. Het dorp is gek op de windmolen, want de opbrengst vloeit in de dorpskas. Niet geheel onverwacht kwamen er windmolens uit de lucht vallen in Altena. Waterschap Rivierenland bood grond langs de Bergsche Maas aan voor vijf windmolens. Een cadeautje, volgens deskundigen.

Het droomhuis van Jaap Smits aan de Bergsche Maas. Het waterschap biedt rechts grond aan voor vijf windmolens. Op de achtergrond de Amercentrale. Foto Piet Hartman

Maar de Peerenboomse buurt liep te hoop. “Als er geen draagvlak is, doen we het niet,” zei heemraad Hennie. Waarom protesteert de buurt niet tegen de Amercentrale? Dag en nacht een wolk van CO2 en giftige stoffen. In onze longen, op onze krootjes, op onze bieten. Kuch. Kanker. De moderne mens houdt van schone schijn. Het gevecht tegen de windmolens begon. Een buurtbewoner bood een ‘eerlijke’ draagvlakmeting aan. Géén draagvlak in de buurt. Heemraad Hennie kreeg het er warm van. Einde windmolens, allemaal naar huis? Heemraad Hennie draaide bij, want geen draagvlak in de buurt betekent niet dat het idee niet kan doorgaan, zei ze. Verkeerde route? Lokale reus Peter Ribbers (teuge) mopperde en verliet bozig de zaal. “We worden misleid, we worden misleid,” toeterde hij. Ik zag droomhuisbouwer Jaap Smits in de gordijnen – begrip, begrip. Heemraad Hennie kreeg het bloedheet. Overleg. Overleg.

Amercentrale, sinds 1952. Foto Piet Hartman

“Een aanfluiting die meting,” zei een gepensioneerde boer in de zaal. Het bleek buurtbewoner Rini van der Westen te zijn. Ingezondenbrievenschrijver Altena Nieuws, plaag voor de Werkendamse politiek, Lokaalbelang in het bijzonder, vóór windmolens, geen zonnepaneel op het dak. Ik vond het een mistig gedoe over het draagvlak. Wat heet: draagvlakje. Een icoonprojectgroep wil een energieneutraal Altena bouwen. Dus moet het héle volk van Altena zich (21 november 2018) over windmolens uitspreken, bedacht ik. Een raadgevend referendum, jaaa!!! In de wandelgangen hoorde ik dat regionale (energieslurpende) bedrijven de windmolens (van drie miljoen) willen kopen. Een rendement van 4 tot 8 procent tikt lekker aan. Een wind-wind-situatie. Ahaaaa!!! Zeg daar maar eens nee teuge, gemeenteraad. Het waterschap gaat samen met energiecoöperatie Decab, omwonenden en andere professoren een helder plan opstellen.

Het was warm in Het Verlaat. Hebben we geen energiemissie? Natuurlijk wel.

 

 

Wij houden van ondernemend Altena

Doe maar gewoon. Daar houden de ondernemers in Altena van. Ze hebben een tikje moeite met complimenten. De eerste BizAwards Altena was een flinke poging om iedereen te waarderen. Voor zijn werklust, vindingrijkheid, maatschappelijk verantwoord ondernemen. De meeste bedrijven zijn familiebedrijven. Fort Altena was afgeladen met families. De stemming trad buiten zijn oevers. Het kartrekkersteam genoot. De jury had rode oortjes. De sponsors buiten hun schoenen.

En de winnaarsssss? De ondernemer van het jaar: Joan Hanegraaf van Oerlemans Plastics, 250 werknemers. Zijn hele managementteam was van de partij. Bloemen voor Peter van Ballegooijen en zijn duurzame Albert Heijn Sleeuwijk. Bloemen voor Henk Schouten voor zijn vegaburgers die nu ook door de VS-cowboys worden gegeten. Talent van het jaar werd het duo Ralph Vermeulen & John van Boxel (EQA Projects Werkendam) met energie uit stromend water. Stromend water zat. Onze hoop in bange CO2-dagen heet Arend (van Johan) Koekkoek van Idea-X Campus Almkerk. En de appbouwers Ingmar Vroege & Gert-Jan Leemans. Wij houden van ondernemend Altena. Ik opende het bal met Ingrid… En de hoofdprijzen waren van kunstenaar Richard van der Koppel uit Genderen. Wat een avond! Oeffff! Bier please! Het bleef nog lang onrustig.

Zie ook Column AD Rivierenland BizAwards.

De topvrouwen van JSD Woods

Ingrid de Graaf, directielid van Aegon, werd verkozen tot de topvrouw van 2017. Ik ging op bezoek bij drie topvrouwen in Giessen, zo bleek. Jolieze, Sandra & Debby Havelaar. JSD Woods heet het bedrijf. Ik kwam binnen tussen zaagsel, rook de heerlijke houtgeur, zag hout en machines. En drie blozende dochters van timmerman Thijs Havelaar uit Woudrichem, zzp’er in dezelfde loods. We zaten rond de kantinetafel. Vrolijke dochters, drie vriendinnen, plezier in het werk. Ik viel van verbazing van mijn stoel. Ze hielpen me overeind. Wat een vakmanschap, wat een innovatie, wat een spirit. Taakverdeling? Jolieze (29) ontwerpt en overlegt met klanten. Sandra (36) doet de administratie, bedrijfsvoering, regelneef. Debby (34) regelt voorraad en productie. Best heftig een eigen bedrijf.

Sandra, Debby en Jolieze Havelaar. Foto Piet Hartman

Jolieze Havelaar. “Na De Schans wilde ik iets stoers doen. Koning Willem 1 College, sociaal-pedagogische kant. Daarna opleiding sergeant bij de landmacht, zes jaar personeelszorg, je moet jezelf bewijzen en dan krijg je respect. JSD Woods is een uit de hand gelopen hobby. Die begon ’s zaterdags als we pa gingen helpen met kleine dingen. Het timmertalent komt van pa. Hij is heel precies en heeft engelengeduld, staat voor iedereen klaar. De houtbewerking voelt niet als werk. Een boomstamkrukje ontworpen. We verkochten er 30/40 in de week. Genieten.”

Sandra Havelaar. “De Windroos in Gorcum. Secretaresse-opleiding gevolgd, HBO-recht Avans Den Bosch. Gesolliciteerd bij de KMA, logistiek officier. Bewindvoerder schuldsanering. Personeelszaken Jewelz & More. Ik ging meubels van eiken en plaatmateriaal ontwerpen. We kopen meubels bij de Kringloop en knappen die op. Regionale leveranciers, dat geeft een goed gevoel. We verkopen via onze website, sociale media en woonwinkels. Druk, druk, maar we streven niet naar meer personeel. Meer uitbesteden dus.”

Debby Havelaar. “De Windroos, detailhandel. Dierenarts-assistente bij een dierenarts in Almkerk. Het werd een gewoonte, miste uitdaging. Ik heb m’n huis verbouwd en pikte het timmerwerk snel op. Het is een leerproces. We verkochten onze meubeltjes op Marktplaats en dat ging goed. Zo is JSD Woods ontstaan in 2013; van hobby naar bedrijf, een natuurlijke groei. We richten winkels in. Pffff, we streven naar landelijke bekendheid.”

Ze zijn wel eens boos op elkaar, maar praten dat zo uit en gaan weer vrolijk (tot laat) verder. “Schat, leg de kids maar op bed.” Bulderend gelach. Dansend ging ik de deur uit.

Vader en dochters.

PS Ik zet JSD Woods op de longlist van BizAwards Altena 2018.

Bas de Peuter blaast in de bus met windmolens en zonnepanelen, ook stroom voor Almkerk en Nieuwendijk

Interessant bericht van (ex-wethouder) managing director Bas de Peuter. Wormenkwekerij The Dutch Nightcrawlers en viswormenexportbedrijf Biodone te Almkerk hebben snode uitbreidings- en energieplannen. Het wereldwijde bedrijf wil drie windmolens (8,5 MW) laten bouwen langs het afwateringskanaal (bij de A27) en 600 zonnepanelen op het dak van de kwekerij leggen. Tevens kunnen buurtbewoners (postcoderoos) eigenaar worden van zonnepanelen op een weilandje met 200 panelen. Een rendement om te kussen. Hallo! Wakker worden! De vergunningaanvraag ligt bij de gemeente. Let wel: de zonnepanelen en de windmolens leveren voldoende stroom op voor het bedrijf en Almkerk & Nieuwendijk. 

Energieprofessor Cees de Bas van coöperatie Decab maar even gebeld. Decab heeft een blauwdruk gemaakt voor een energieneutraal eiland Altena, net als Texel en Ameland. Het icoonproject schiet voor geen meter op. Ik keek naar een uitzending van Nieuwsuur over de klimaatmaatregelen van het kabinet. En wat bleek? Achterhaalde regels en ambtelijk gemierenneuk *kuch* blokkeren vaak de energie-innovatie. Zo ook het zonnepanelenveld van acht hectare bij de spaarbekkens in de Biesbosch. Rijkswaterstaat wil geen zonnepaneel zien, want het is een overloopgebied. Nu wordt onderzocht of er zonnepanelen op het water (spaarbekkens bijv.) kunnen worden geplaatst. Opstand van de sportvissers? Professor Cees de Bas zucht. En hoe staat het met de windmolens langs de Bergsche Maas? De professor klinkt sombertjes: “Eneco wil in Waalwijk nog vijf windmolens neerzetten. Vijf windmolens aan onze kant op grond van het waterschap, afwachten geblazen. Ik ben al blij als er twee komen. Het schiet niet op! Het gas stroomt nog en het water klotst nog niet over de dijken. Waarom zouden we ons druk maken?”

Let wel: de energierevolutie is niet meer te stoppen. Ook al geloven we hier dat God een nieuwe hemel en een nieuwe aarde zal maken. En gij geluvvvv da?