Wonderkind Inge Schüller wil niet

Ik zat onder het bladerdak van de notenboom. Wat een heerlijk beest is dat toch. Nee, ik heb geen zentuin van beton met een dom beeldje. Vlinderstruiken en bloemenranden. Daar koel je van af en knap je van op. Laten we onze hersens vergroenen.

Behalve een boek, ook de krant bij de hand. Ik zag een spetterende foto van vier (!) vrouwelijke lijsttrekkers voor de nieuwe gemeente Vijfheerenlanden. Ohlala! U weet wel, de gemeenteraadsverkiezingen 21 november. Die vrouwen, geen domme dozen zo te zien, laten zich niet de les lezen door de plucheplakkende mannen. Vijfheerenlanden (what’s in a name) moet de vlag uithangen, want na 2000 jaar wanbeleid van de mannetjes is het tijd voor girlpower. Het vrouwelijk orgasme gaat, te beginnen in Vijfheerenlanden, wereldwijd de dienst uitmaken.

Inge Schüller te gast in het Woerkums Literair Café. Foto Sophie Krale

Tot mijn diepe droefenis hangt de nieuwe experimentele gemeente Altena aan de achterste mem. Huilie, huilie. Van de zes lijsttrekkers slechts één vrouw: Paula Jorritsma. Dat kwam door het plotselinge vertrek van VVD-wonderkind Inge Schüller. Watskeburt? Ik wilde het naadje van de nylonkous weten en belde haar op. Ze riep een paar krachttermen en verbrak de verbinding. Ik rook een wolk parfum met een hoop verdriet. Honingdauw Inge (Human Resource Management) is van de heldere taal, vergezichten en korte klappen. Ze zag het niet meer zitten. Tot twaalf uur ’s nachts bakkeleien over onbenulligheden… Oude wijn in nieuwe zakken. Ik belde ten einde raad advocaat Esther Vroegh. “Politiek, nee, hou op zeg, pffff”, riep ze getergd. Snik, snik. Zelfs Vrouw en Altena (de club van Mart Visser-jurkjes, high heels en tuinevents) kan geen lijsttrekker leveren.

Het zweet stond op mijn voorhoofd. Ik snak naar een frisse bui vrouwelijke dadendrang. We zijn bezig met de energietransitie en de landbouwrevolutie. We hebben een deltaplan wonen nodig. De jeugd schreeuwt om hulp tegen drugsgebruik. Met al die babbelzieke mannetjes? Zucht.

Column stond 21 juli in AD Rivierenland.     

Gemeenteraad boort Burgerinitiatief Altena de grond in

Burgerinitiatief Altena. Het klonk zo veelbelovend. Een initiatief van Hylke Vinkeles Melchers, Jeffrey Himpers, Dite van Vianen en Jan Hak. Om de lokale democratie te versterken. Want die schijnt vast te lopen. Meer invloed van de burger, dus. Want ja, veel raadsleden weten blijkbaar niet wat er in hun dorp leeft…

Robert van Dijk

Ik was in eerste instantie positief. Totdat ik het betoog van Yvonne Boekraad hoorde. “Nog meer bureaucratisch gedoe, laat de dorpsbewoner per project meedoen”, zei ze. Het dient gezegd dat het clubje hoogopgeleiden alles uit de kast haalde. Een bezoek aan de Tweede Kamer, een positieve brief van de blonde minister, nog meer overleggen om het democratisch gat te dichten. Hartstikke strijdlustig en sympathiek. De gemeenteraad was en bleef argwanend. Wij zijn de baas! Een laatste reddingspoging. Het Burgerinitiatief Altena wilde geen zeggenschap, maar een adviescollege worden met één vertegenwoordiger per dorp, plus tien van belangorganisaties, 31 zetels. Zoek maar eens 31 dorpswijzen voor een adviesclub. Ook dat voorstel blies de gemeenteraad weg. Robert van Dijk (VVD) noemde het meedogenloos een overbodig plan. Burgerinitiatief Altena sneuvelde op het slagveld van de democratie.

Wat dan? Versterking van de lokale demo moet geen lauwe pis zijn. Wethouder Wijnand van der Hoeven fluisterde. Hij wil de dorpsbewoners per project raadplegen. Een digitale consultatie, zoals hij het noemde. Een dorpsapp. Zonder papierwinkel. Geen fout experiment.

Leve de keukentafel!

Op 21 november gaan we (Werkendam, Woudrichem, Aalburg) naar de stembus. Dat wordt een historische dag. Ik kwam een geheim plan tegen. Het wordt een dag met wandelmarsen (naar de stembus), marcherende muziekkorpsen, klokgelui (alle kerken doen mee) en koeiengeloei. Iedere inwoner krijgt een zak borrelnoten en paar klompen cadeau. Boerengemeente Altena moet op weg naar natuurgerichte landbouw.

De keukentafel van Otto van Breugel.

Sommigen vragen zich terecht af of Altena (21 dorpen) niet een soort Europese Unie wordt. Het noordelijke deel werkt zich in het zweet en het zuidelijke deel verbrast het om vervolgens zijn hand op te houden. Ik kan de sceptici geruststellen. Altena bulkt van de calvinistische gedachte: hard werken en dienstbaar zijn. Volk en bestuurders zijn nog steeds geestdriftig. De weidevogels doen ook mee. De Altena Dream schiet wortel.

Zo wil de geneeskrachtige poldergoeroe Shah Sheikkariem wekelijks met de ambtenarij in elk dorp een spreekuur houden. Een geruststellende gedachte. Het CDA Altena wil op de fiets van dorp naar dorp met een keukentafelgesprek in de finale. Een heuglijke gedachte. Ik kreeg de uitnodiging om mee te doen aan een keukentafelgesprek onder leiding van Otto van Breugel, de Nieuwendijkse ombudsman. Ik heb wat met de ouderwetse keukentafel. Daar werd gegeten, gelachen, gehuild en gezwegen… Het viel me op dat de genodigden zich direct thuis voelden aan de keukentafel. De lokale zorgen kwamen met een lach en een traan voorbij. Zorgen die elk dorp wel heeft. De hardrijders, doen de bewoners zelf, behalve het sluipverkeer van de A27. De hondenstront, doen de bewoners zelf. De winkels, oproep koop lokaal. Nieuwendijk is bijna af, constateerde ik en de keukentafel juichte. Nog een plukroute, vooruit, heerlijk.

De enige grote wens betrof het bouwen van betaalbare huizen voor starters en senioren. Het CDA Altena wil een deltaplan lanceren. Tempo, nondeju. Een goed gesprek helpt beter dan antidepressivum. Leve de keukentafel!

Column stond 26 mei in AD Rivierenland.  

Burgertje pesten in het nieuwe Altena?

Eindelijk een uurtje in de zon. Een tuin vol fluitende vogels. Verrek, een Vlaamse gaai, net Griet Op de Beeck. Hoe heerlijk is het om een leeg zonnig hoofd te hebben. Een leeghoofd was ik, voor even.

Langzaam begon het te borrelen over Altena, liefst 55.000 inwoners. Op 21 november gaan we naar de stembus om de fusie van Aalburg, Werkendam en Woudrichem (21 dorpen) te vieren. Sommigen vergelijken ons eiland al met Bali, zonder een berg afval, met een berg vergevingsgezindheid. Volgens de landelijke media heeft een raadslid een hondenbaan, maar ik ontmoet alleen maar rode konen op klompen die op de kieslijst willen. En onze Aalburgers vechten zo hard tegen de plastic soep dat ze elke dag het plastic afval buiten hangen. De lokale democratie is niet dood, echt niet. De lokale democratie heeft vooral last van Den Bosch, van Den Haag en van Brussel. Het grootste gevaar komt uit Brussel dat, in het kader van de werkverschaffing, Friet van Aniet de nek wil omdraaien, bijvoorbeeld.

De aankoop van de gasloze Rabobank in Almkerk, kosten 9,6 miljoen euro, als centraal kantoorgebouw, is niet verkeerd. Een nieuw theater kost al gauw 18 miljoen. Maar een nieuw huis vol versleten denkpatronen belooft weinig goeds… Ik wil een grote poster in de hal: Ja, maarrrrrr, verboden. We staan voor een energie- en landbouwtransitie van jewelste. Een cursusje omdenken is hard nodig. Dat de wereld volslagen anders in elkaar zit dan je altijd hebt gedacht. Ik hoorde de gemeenteraad van Woudrichem discussiëren (burgertje pesten) over een carport in het buitengebied waar de gruwelijkste gebouwen staan.

Gelukkig greep SGP-burgemeester Arie Noordergraaf in. Moet ik die religieuze griezel imam Fawaz Jneid roepen om stokslagen uit te delen? Bam. Omdenken. Het Nieuwe Werken. Een dorpsapp om de bewoners te raadplegen. Veldposten vol ambtenaren. Vloggende raadsleden. Vooruit met de geit.

PS Nog gekker. Kafka in Altena. Iemand wilde een mantelzorgwoning op zijn erf laten bouwen. Mocht niet, want de parkeernorm kwam in de knel…

Deze column stond 31 maart in AD Rivierenland.  

De Altena Droom van voorbeeldmigrant Shah Sheikkariem

Hij heet Shah Sheikkariem en hij is een van de motoren van het nieuwe Altena. Een vurige reis voerde hem van Suriname naar Nederland. Hij bracht zijn jeugd door in Rijswijk en Den Haag. Het voorbeeldige migrantenkind doorliep de Haagse Hogeschool en de Universiteit van Amsterdam. Op een goede dag reed hij door Altena. Net verkering en ze zochten een huis. Dat stond aan de rand van Babyloniënbroek. Oh! Ah! Oh!

Twee motoren van Altena: Shah Sheikkariem en Fientje Bax. Foto Piet Hartman

Prachtig, de ruimte, dit gebied, orakelde hij tegen me. De bescheiden Shah Sheikkariem, een geschenk uit de hemel, bleef niet onopgemerkt. Hij werd raadslid van de Belangen Aalburgse Burgers, had een droom, de Altena Droom en richtte Ideaalburg op. Zijn partij(tje) veroorzaakte een aardverschuiving. Shah Che Sheikkariem stond ook aan de basis van Altena Lokaal. Een rivier van bloemen voor deze moslim en voorbeeldmigrant. Shah Sheikkariem: de denker, de vernieuwer van de lokale democratie, voor oude regenten een lastpost. Hij was woensdag 24 januari te gast bij Radio A-FM Altena Alternatief (20-22 uur) en ik sprak met het orakel. Proeftuin Altena komt eraan.

  • De wijze waarop religie wordt bedreven slaat door. We moeten minder naar de letter, maar meer naar de natuur luisteren. Er is meer dan gekwaak.
  • Het raadslidmaatschap is een aanslag op je privé-leven. Ik zie het als betaald vrijwilligerswerk én ik had een Altena Droom. Nooit iets gemerkt van racisme, ik heb respect voor de Nederlanders, maar sommigen vonden me lastig, omdat ik met nieuwe ideeën kwam. Laten we bouwen aan Altena. De sfeer bij de lokalo’s is goed. Ik ben super-enthousiast.
  • Burgemeesters en wethouders moeten het voortouw nemen om van Altena een proeftuin te maken. De burgers staan op 1 en de ambtenaren op 2. Durven vernieuwen, in samenwerking met het bedrijfsleven, eventueel door middel van pps-constructies. Als het icoonproject van Trudy Vlot (Leefstijl als medicijn) professionele hulp nodig heeft, spreekt me zeer aan, moet die ingehuurd worden.
  • Altena als proeftuin. Ik denk ook aan een andere vorm van landbouw, de energieboer. Dat trekt jonge professionals aan. De intensieve landbouw is een doodlopende weg. Economische groei ten koste van alles is een doodlopende weg.
  • Huisvesting van 400 ambtenaren. Ik pleit voor ambtenaren tussen de mensen. In biebs, brede scholen, dorpshuizen. Dus buitenposten. Geen ivoren toren.
  • Filosofie moet verplicht worden op school. Zelfkennis is het begin van wijsheid.

De toekomst van het platteland, volgens Shah en trendwatcher Bakas. Europarlementariër Annie Schreijer-Pierik krijgt het boekje in 2015.

Vaarwel Werkendam, meuzikken zijn echt geen stijve harken

Een vrolijk begin van het einde van Werkendam. De meuzikkenkapel van Irene opende de nieuwjaarsreceptie. Werkendam redde in 1997 Dussen van de ondergang. Als energiek suikeroom van Altena wordt veel van Werkendam verwacht.

Deze meuzikken schitterden: Matthijs van Oosten, Vincent van den Berg, Autje Weggeefshop. Foto’s Piet Hartman

Ik peilde de stemming, de drank en de appelsap van Nicoline Oostveen. Zo liep ik Hermen Vreugdenhil tegen het lijf. “Een lach en een traan, een zware bevalling, maar dit had al eerder moeten gebeuren.” Een opmerkelijk figuur in het midden van de polonaise: Vincent van den Berg. Volgens wijlen columnist Ad Mol de eerste burgemeester van Altena. Vincent grijnsde, hij is al 56 en te oud voor deze klus, zei-ie. “Een fusie is goed, samenwerking is niks, want dan proberen ze elkaar altijd vliegen af te vangen”, volgens de oude havenwethouder die en passant opmerkte dat Matthijs van Oosten wethouder in Altena moet worden. Een snotverkouden amateur-historicus schuifelde langs me heen. Thomas Westerhout is aan zijn zoveelste boek over de Biesbosch bezig. “Ik denk dat het einde der tijden aangebroken is en hoop jou te ontmoeten in de hemel, dan praten we verder”, klonk het levensgevaarlijk.

Wim de Jong hield een glas jus in de lucht. Huh? “Ik dronk te veel. Op advies van de dokter doe ik het piano aan. Al tien kilo afgevallen”, meldde hij monter en liet weten directeur van de VVV Altena Biesbosch te zijn geworden. Ik snakte naar een glas suikervrije appelsap van Nicoline. En toen liep ik de dorpsbakker tegen het lijf. Helemaal vergeten die afspraak! Hij nodigde me uit een rondje met zijn sleepboot te gaan varen. Altijd van de partij: Marco de Waal. We spraken behalve over de partytijgers van De Buurman indringend over elektrisch varen. Teo van Maastricht wordt Havenman van Werkendam, mijn idee. Wordt vervolgd. En toen vroeg burgemeester Yves de Boer aandacht. Hij had een Duitse tekst meegebracht en iedereen begreep het. Ich bin wir. We moeten samen voorwaarts in Altena, bedoelde hij. Samen spelen, samen delen, dat leerde ik op de kleuterschool al. Ik complimenteerde John Bakker met de atletiekbaan. Zo ben ik ook.

Ik keek in de ogen van Autje GSW. Het was een emotionele avond. Ze moeten nooit meer tegen me zeggen dat Werkendammers stijve, gevoelloze harken zijn.

Vaarwel Woudrichem, maar kibbeling moet blijven, val aan volg mij

De nieuwjaarsreceptie van Woudrichem (Woercum) is befaamd vanwege zijn kibbeling. De laatste receptie (sinds 1973) brak aan. Geachte stamhoofden, deze kibbelingtraditie mot blijve, de stooktraditie mag gerust worden afgeschaft, desnoods met hulp van IS.

Stralende kopstukken. VVD-stemmenkanon Jan Kolff en PA-ster Paula Jorritsma. Waarover spraken Bart Verkade (met kibbeling) en Ton van der Zalm? Foto’s Piet Hartman

Ik ontmoette buitenlandgezant Jan Hak van Hoeve Clootwijk. “Wat een voorrecht om jou weer te zien. We zijn gezegende mensen!” Burgemeester Noordergraaf sprak als een dominee, een bevlogen dominee. “We moeten oprecht, oprecht politiek bedrijven, zonder dubbele agenda en een brede coalitie vormen.” Wie oren heeft om te horen die hore… Ik ontmoette de oude crack Joost Kant. “De gemeente Altena moet op hoofdlijnen besturen, laten we de dorpen overeind houden.” Ik ontmoette de oude PvdA-meester Joop Worrell. “Laten we het proberen. Het mag niet zo zijn dat Altena uiteenvalt in de drie oude gemeenten.” Bier en kibbeling, please! Ik ontmoette CDA-raadslid Arno Bouman van Aalburg. “Ik zie het probleem niet. Laten we vooral geen probleem maken waar geen probleem is. De dorpsbewoners moeten hun eigen dorp overeind houden met initiatieven. En als ze die niet hebben, ook goed.”

Ik ontmoette Ton van der Zalm die me een haatmail liet zien over de drie windmolens van Bas de Peuter. “Uppel is eindelijk wakker geworden en loopt te hoop.” Zuiver bier en oprechte kibbeling, please! Ik ontmoette pluimveehouder Theo Koekkoek (nieuw colbertje) die elke dag 40.000 kippen eerlijk eten geeft. “Geluk gehad, geen vergif in mijn eieren. Veel verkocht! De mensen willen eerlijke producten en daar best voor betalen.” Ik ontmoette Jan Kolff, uitgeroepen tot melkveefokker van 2017, burgemeester van Oudendijk en VVD-kopstuk. “Wethouder Pim Bouman komt op de lijst van de VVD, ja.” Kuch. Ik holde naar het walhalla met kibbeling. Zonder gezonde kibbeling geen toekomst, plasticboeren. Waarom wil iedereen naar de psychiater? Ik wil gezonde kibbeling.

Een oprecht gesprek van het burgemeestersechtpaar. En de laatste nieuwjaarswensen.

 

Vaarwel Aalburg en het Maxima-momentje van Fons Naterop

Vaarwel mijn beste gemeente Aalburg, sinds 1973. Ik stond in de rij richting laatste nieuwjaarsreceptie. Vóór mij de roemruchte VVD-boer Cees Branderhorst. Hij kleineerde *kuch* wethouder Sylvana de Backer en hield Altena nog een paar jaar tegen. De enige constante is verandering.

Met deze vrolijke watergeuzen moet het lukken: Roland van Vugt, Arno Bouman, Robert van Dijk en Inge Schüller. Foto Piet Hartman

Ik stond tussen een trillende Altena-dreamer Roland van Vugt, een weemoedige Adri Burghout (wat geweest is komt nooit meer terug) en een olijke Anton Vos. Ik miste revolutionair Shah Sheikkariem. Moest hooien zeker. Burgemeester Fons Naterop stak de laatste speech af. Een katholiek met een protestantse boodschap. Hij pinkte een traan weg. Ik voelde het! Een Maxima-momentje. Zijn laatste nieuwjaarspreek. Wethouder Wijnand van der Hoeven wilde spontaan een klassieker aanheffen. Zijn vrouw voorkwam dat. Mooi volluk, die Aalburgers. Ze kunnen veel van me hebben. “De wereld verandert stiekem langzaam”, merkte fotograaf Anton fijntjes op. Ik zei dat als hij thuis aan de keukentafel was blijven zitten, hij nooit fotograaf was geworden, een wereldfotograaf. Anton grijnsde.

Matthijs van Oosten, Renze Bergsma en John Bakker zochten inspiratie bij elkaar. Ik gaf Paula een kus. Paula kuste mij. Het is weer goed tussen ons. Het circus dat Aalburgse raad heet, kreeg nog even gestalte dankzij BD-verslaggever Sjaak Koolen. Een ongelogen (ludieke) terugblik. “Ik wil wel wat zeggen, maar ik weet niet waar we zijn’’, zei ooit een dommelend raadslid. Gelach. Gejank, van binnen. Gezang. “Altena heeft een nieuw type raadslid nodig dat de burger niet voor de voeten loopt”, analyseerde Roland van Vught. Hij is beschikbaar. Alle raadsleden kregen de bibbers. Lies Schreuders deed bozig tegen me, de enige boze vrouw. Naterop riep op tot verzoening, tot verbinden, tot zwaluwstaarten. Klonk lekker. Moedig voorwaarts!

Lies Schreuders in gesprek met Arno Bouman.

Topcolumnist Bas Heijne belicht de bezorgdheid, de boosheid en de woede

TopColumnist Bas Heijne van NRC Handelsblad analyseerde in een uitverkocht Woerkums Literair Café het onbehagen in Nederland. Onbehagen over immigratie en de (groeiende) intolerantie van de islam, onbehagen over Den Haag en Brussel, onbehagen over de (media)kloof tussen de grachtengordel en de polder. We laten ons de les niet lezen. Liefst 5000 PVV-stemmers in de bijbelgordel.

De grote en de kleine columnist.

Het SCP presenteerde toevallig het rapport dat de meeste Nederlanders gelukkig zijn. Kanttekening: Het gaat goed met mij, maar niet met ons. Originele denker Bas Heijne presenteerde helaas geen oplossing, geen tienpuntenplan. Sommigen gingen teleurgesteld naar huis. Wel een tamelijk helder beeld van een ingewikkelde wereld. Trump die het klimaatprobleem verwerpt. “See outside, the snow.” Mark Rutte die 1000 euro beloofde. Doe normaal of pleurt op, schreef-ie. Ruttes grote leugen, volgens Bas Heijne. Dijsselbloem die riep dat elke euro voor Griekenland wordt terugbetaald. Slaaf van ECB en IMF. Het vermoeden dat het kabinet zijn oren laat hangen naar de multinationals – afschaffen dividendbelasting. De kiezer is niet gek! Bezorgde, boze en woedende burgers. Vooral op Twitter. Een woedend clubje volgens Rutte. “De tegenstellingen worden nog erger, ik ben niet optimistisch, maar er is geen reden om bij de pakken neer te zitten. We dienen te praten met mensen met wie we het niet eens zijn. Of zoals Aboutaleb  in Rotterdam zegt: we zijn een gemeenschap van waarden en als je die waarden totaal afwijst, kun je beter vertrekken.”

Wie vertrekt er uit dit luilekkerland? Ik vroeg hem of we hier salafistische getto’s met shariaraden kunnen verwachten. Net als in Molenbeek, Londen en Stockholm. Steeds meer moslims gaan terug naar 700, berichtte Nieuwsuur. Het moet niet gekker *kuch* worden. Staan de verlichting en de kerstboom op de tocht? “De Nederlandse aanpak is pragmatisch. De autoriteiten zitten er direct op, voor zover ik kan beoordelen”, zei Bas Heijne. Het onbehagen bleef. Is praten met salafisten niet zinloos? Enne: vrijheid van godsdienst. De politiek lost dit niet op.

 

Grote voorbeeld maakt er een potje van, Altena ligt op koers met powervrouw

Het was maar een berichtje. Burgemeester Naterop van Aalburg wil geen burgemeester van Altena worden. Het is niet gebruikelijk dat een burgemeester van een heringedeelde gemeente burgemeester wordt van de nieuwe gemeente. Dat weet Naterop natuurlijk ook. Ik vind het overigens wel jammer, want hij heeft getoond gevoel en kennis voor onze streek en zijn bewoners te hebben. Fons Naterop heeft nog een jaar om het experimenterende Altena op de rails te zetten.

De gemeentesecretaris van Altena: powervrouw Annette van der Werf-Bramer.

Ligt het nieuwe Altena op koers? Tistezeggen. Ik was getuige van de presentatie van de voorbeeldgemeenten Hollands Kroon en Molenwaard in het Altena College, een tijdje geleden. Ik viel van mijn stoel toen ik een stuk over Hollands Kroon in de Volkskrant las. “Het radicale nieuwe werken in Hollands Kroon loopt volledig (!) uit de hand.” Hollands Kroon wil de slimste (digitale) en duurzaamste gemeente van Nederland worden. Geweldig initiatief, maar waar ging het mis? De verbouwing van twee gemeentekantoren kostte 2,4 miljoen euro meer dan begroot. De 32 zelfsturende teams van ambtenaren blijken leiding nodig te hebben. Volgens inwoners maken de ambtenaren met hun managementtaal, in allerlei zaaltjes, nog steeds de dienst uit. Het nieuwe werken kostte twee wethouders en twee topambtenaren de kop. Onder wie gemeentesecretaris Arthur Cremers die ik loofde vanwege zijn duidelijke verhaal in het Altena College. De conclusie van het verhaal in de Volkskrant luidde: de gemeente is met al z’n vernieuwingsdrift de burger uit het oog verloren, maar het experiment opblazen is niet de oplossing. Altena, let op uw saeck!

Burgemeester Yves de Boer, voorzitter van de werkgroep huisvesting, vertelde me dat binnen enkele maanden een plan op tafel ligt voor de huisvesting van 400 ambtenaren. Kijk uit voor foute verbouwingen. Enne: Annette van der Werf-Bramer (54) is benoemd tot gemeentesecretaris. Een powervrouw zo te lezen. Dat is hartstikke nodig om al die mannen met hun foute denkpatronen te heropvoeden. Annette is directeur a.i. voor de gemeenten Woerden en Oudewater. Annette, welkom!