De powervrouwen van Altena, zonnebloemen in de polder

De powervrouwen van 2017: Autje van der Lee, Monique van Delzen, Lida Spuijbroek, Anne-José Haaksema en Jantine Vos. De bolide is van Ferdy Vos. Foto Fientje Bax

Voor de vijfde keer de Topvrouwverkiezing van Altena. Een powervrouw kleedt zich niet frivool. Al helemaal niet met een decolleté. Zeker niet hysterisch in Chanel. Ik was erbij en onder de indruk. Waar is de tijd gebleven dat de vrouwen van Altena barende, bezemende en bakkende boerinnen waren? De topvrouwen kwamen per limousine. Dan de rode loper. Daarna het applaus van zeker honderd uitgelaten Aalburgers. Plus een handjevol kijklustigen uit Woudrichem en Werkendam. Na een knuffel van burgemeester Naterop, schreden ze op high heels het gemeentehuis binnen.

De high heels van Sylvana zal ik nooit vergeten.

De high heels van Sylvana de Backer zal ik nooit, maar dan ook nooit vergeten. De vijf genomineerden presenteerden zich moeiteloos met een vlog. Lida Spuijbroek, Monique van Delzen, Jantine Vos, Autje van der Lee en Anne-José Haaksema. De waakzame politici Wijnand van der Hoeven (rode strik), Renze Bergsma (nederige koning) en Roland van Vugt (wonderboy) hadden rode oortjes. CDA-prominent Madeleine van Toorenburg deelde complimenten uit. “Klagen helpt niet. Haal alles uit jezelf. De talenten die willen groeien, staan op het podium”, zei ze en iedereen joelde als bij een tranceconcert van Armin van Buuren.

GeenStijl doet aan vrouwenvernedering. Altena doet aan vrouwenverheffing. De vijf topvrouwen van vijf enerverende verkiezingen op een rijtje: Marianne Koorengevel (Maropol) 2013, Leny van der Ham-van Dijk (Centrum 20-80learning) 2014, Ruth Huisman-de Graaf (De Klerk) 2015, Martine Beijer (Aquarius Sanitair) 2016 en Anne-José Haaksema (Matchability) 2017. En dan te bedenken dat een man (ik) aan de basis mocht staan van de Topvrouwverkiezing. Tijdens bezoekjes aan de Open Coffee Altena van Cor Spek zag ik veel vlot gekapte, modieuze, springlustige vrouwen. Hallo! Ik schreef een serie voor mijn blog. Tijdens een gesprek met Fientje Bax begon het feestje. We wilden de ondernemende vrouwen zichtbaar maken. Verder alle credits voor Fientje, de fanatiekste en creatiefste van allemaal. De vrouwen van Altena komen eraan! Zonnebloemen in de polder! Betoverende vuren! Hiephiep!

Woudrichem-vesting van krottenwijk naar booming goudkust

Prins Claus krijgt een rondleiding na de restauratie in 1971. Foto Salha

Woerkum-vesting stond in de jaren zestig op instorten. De gemeente zat op zwart zaad. Was gelukkig niet in staat om de boel te slopen. Dankzij de Bond Heemschut en Prins Claus werd de vesting van de ondergang gered. Niemand kon toen vermoeden dat het een goudkust zou worden. Huizen te koop met krankzinnige prijzen. Wourkem is booming dankzij Dokter Tinus en miljonairs van buiten. Op de vlucht voor de stress van de Randstad. Woondromen met uitzicht op Maas Waal en Merwede. Met de geur van Riveer en een verdwaalde snoekbaars. Woerkum bestaat niet meer uit Woerkumers, maar uit de nieuwe elite, 80 procent der vesting. Knudde? Nee, een weldaad, een injectie, innovatie. Een greep uit het aanbod van Funda.

Hoogstraat 4. In de Vergulde Helm, bouwjaar 1601, torenhoge vraagprijs 650.000 euro kk. Hans Bas Val woont er als een god. Met zijn vrouw. Hij liet me de wijnkelder zien tijdens het Theaterhoppen. Ze verhuizen naar de boerderij waar Errit van der Velde & Maja Groeneveld woonden, tegenover Kruiden en Jasmijn.

Het Jacoba van Beierenhuis, Molenstraat 2. Ik ben er geboren in 1944. Vier gezinnen onder de pannen, maar het dak lekte. Toen de nonnen het pand verkochten, kostte het rond de 300.000 gulden. Martin van Dijk en Marina Zwaan wonen er nu als graaf en gravin in 14 kamers. Vraagprijs 795.000 kk.

De oude pastorie met een torenhoge vraagprijs.

Molenstraat 35, voormalige hervormde pastorie, bouwjaar 1850. Sam Bax woonde er in 7 kamers, 1000 m2 grond met B&B. Peter en Moniek de Knegt gaan scheiden. Paleisje voor een lid van de Quote 500: vraagprijs 1.195.000 kk.

Kerkstraat 78, het café (1887) van Aai Petoet, daarna restaurant, 6 kamers, dubbele bewoning mogelijk. Vraagprijs 425.000 kk

Kerkstraat 56. De voormalige boekwinkel van Amie van Beem. Tegenwoordig de befaamde ijssalon van Frans Baks. Vraagprijs 378.000 kk. De ijssalon heeft een huurcontract tot en met 2020.

Wie snakt naar een huske in de vesting een paar koopjes. Spieringstraat 8, vissershuisje, 199.500 kk en het schattige Kerkstraat 12, 155.000 kk.

Wie de hele dag naar het water wil turen, een buitenkans: Rijkswal 14, 255.000 kk

Het spookt in het oude postkantoor, redding door Peter de Knegt mislukt

Het verloederde postkantoor met een prachtig gedicht van Lizzy van Pelt. Foto Piet Hartman

Het verloederde postkantoor met een prachtig gedicht van Lizzy van Pelt. Foto Piet Hartman

Het oude postkantoor van Woudrichem. Wat een verlopen hondenbrok. Schimmel op de ruiten, schimmel in de keuken, schimmel in de tuin. Een verwilderde kat staarde me aan. En dat alles is van projectontwikkelaar Kooijmans. Ik had ergens gelezen dat Robert Holmes kraakwacht speelt. Hearhear! Robert nam zowaar op. De voormalige stormachtige directeur van de VVV Altena Biesbosch terug in de vesting. Een failliet restaurant en een echtscheiding armer. Robert Holmes stond me toch vrij monter te woord. ,,Ik woon er als een vorst, werk elders als kok, en moet weg, zodra meneer Kooijmans het pand het verkoopt.” Meneer Kooijmans vraagt de ene dag 6,5 ton en de volgende dag 7,5 ton. Iedereen krijgt een wurgcontract van meneer Kooijmans. Het ene na het andere hotel-restaurant ging op de fles. Maar ja, soms lieten pachters meneer Kooijmans stikken…

Peter de Knegt.

Peter de Knegt.

Shit blijft aan het postkantoor (1905-1995) kleven, een grachtenpand met riviergezicht, een pand aan de Goudkust van Woudrichem, een rijksmonument om van te blowen. Journalist Peter de Knegt, een andere markante mens, ooit sterverslaggever bij het AD, daarna kandidaat-raadslid voor Progressief Altena, wilde er een zorghotel voor licht dementerende bejaarden van maken. De verloedering ging hem aan het hart. Hiephiep! ,,Ik had een lijstje met rijke mensen gemaakt en een goeie pitch. Binnen een paar dagen 2 ton voor het goede doel. Tijdens een vrijwillige veiling in Vught mocht ik 4,5 ton bieden. Meneer Kooijmans hield vast aan 6,5 ton. Zo jammer, zo jammer. Later belde hij me op of ik manager van een asielzoekershotel wilde worden.”

Wattuh? Meneer Kooijmans wilde er best asielzoekers stallen, maar dat feest ging niet door. Keizer Kooijmans wacht op de hoofdprijs van echte miljonairs. Oh ja, een Almkerkse ondernemer is zijn volgende klant. Hij wil er gaan wonen, met een B&B en een theetuin. Weer stront aan de knikker. De vraagprijs…