Het NIEUWE BOEREN volgens Johan Koekkoek, de troetelbeer van Altena

Ik heb Johan Koekkoek nooit aan een talkshowtafel gezien. Hij heeft te veel diepgang. Johan Koekkoek (78) was en is een van de smaakmakers van Altena. Hij is geen cocktail van emoties. Wel een stevige preker met bezorgde blik, een gepeperde veldprediker. Johan Koekkoek stond aan de basis van Altenatuur. En nog veel meer. Een terugblik.

Burgemeester Joop Worrell en de wethouders Teun van Oostrum en Nel Boer. Zoek het toen nog bedeesde raadslid Johan Koekkoek, omstreeks 1995. Enne Roland van Vugt, de Altena-dreamer. Foto Streekarchief

Ik heb nooit op het Altena College gezeten, waar biologieleraar Johan Koekkoek bekend stond als de bonte hond. Elke dag op het fietske van Almkerk naar Sleeuwijk. Niemand wist wat natuur was. Hij bracht de natuur tot leven. Over onze modderkruiper en de Indische zeekoe kon hij uren vertellen.

Toen Van der Valk aan de Tol het bos van DE Gruyter (Zevenbansche Boezem) kocht en een hotel wilde bouwen greep Johan Koekkoek naar zijn geweer. Samen met advocaat Theo Sandberg ging hij dwars voor het plan liggen. Van der Valk sneuvelde. We hebben Fort Altena en hoe, dat past bij Altena.

In den beginne vond ik Altenatuur maar een stoffig clubje. Vogeltjes tellen, naar grutto’s kijken, padden redden. Weidevogelbescherming met tig vrijwillers noemen we het tegenwoordig. Heel spannend! Waar is onze nationale troetelgrutto gebleven?  

Johan Koekkoek was wethouder in Woudrichem. Het CDA pruimde zijn diftarplan (afvalscheiding) niet en liet hem hangen. Zijn uitspraak over karrespoor  A27 en het sluipverkeer zal ik nooit vergeten. We moeten met trekkers en karren de A27 blokkeren! Hadden we dat maar gedaan. De boeren durven nu wel, echt wel.

Johan Koekkoek stort zijn hart uit bij mij en Radio A-FM. Foto Radio A-FM

Mijn opa en oma deden wel 40 jaar met een bankstel. Toen de moderne mens om de haverklap een nieuw bankstel kocht (wegwerpmaatschappij) en de vuilverbranding vol gas moest geven #kanker, richtte Johan Koekkoek het Kringloopcentrum op. Vragen van mij over de staat van de mens en de natuur beantwoordde hij meestal met: Zij de gek kèrel! Ernstig dus…

De Struikwaard. Johan Koekkoek sprak niet alleen met bomen en boeren, maar ook met zwaluwen. Hij liet mij parende padden zien. Dat noem ik beschaving. Pas geleden maakte hij zich druk over die gruwelijke plassen op het land in polder Den Duyl. Fout systeem, foute boeren, foute grond.

De laatste keer dat ik hem sprak (Fort Giessen) hadden we het over de boer van de toekomst. Strokenlandbouw, robots in plaats van de kastelen van John Deere, drones. De Campus Almkerk loopt voorop, zijn zoon Arend. De Boerderij van de Toekomst staat in Lelystad. Agro-eco, kringloop, helemaal Johan Koekkoek en Japie van Diggelen.

Volgens deze groene visionair moet Altena in 2040 energieneutraal en afvalvrij worden. Ehhh, de rijken der aarde hebben het meeste bijgedragen aan de vervuiling/opwarming, becijferde Oxfam International. Bezorgde blik.

https://www.vpro.nl/programmas/tegenlicht/kijk/afleveringen. De boer van de toekomst.

Altena wordt proeftuin, volgens wethouder Shah Sheikkariem

Hij heet Shah Sheikkariem, opvolger van wethouder Peter van der Ven, en is één van de motoren van het nieuwe Altena. Een wonderbaarlijke reis voerde zijn familie van Suriname naar Nederland. Hij bracht zijn jeugd door in Rijswijk/Den Haag. Het migrantenkind doorliep de Haagse Hogeschool en de Universiteit van Amsterdam.

Shah Sheikkariem en Fientje Bax van Stichting Altena Kennispoort. Foto Piet Hartman

Op een goede dag reed hij door Altena. Net verkering en ze zochten een huis. Dat stond aan de rand van Babyloniënbroek. Oh! Ah! Oh! Shah Sheikkariem heeft geen last van polderblindheid en bleef niet onopgemerkt. Hij werd raadslid van de Belangen Aalburgse Burgers, een nachtmerrie. Tijdens de nachtmerrie kreeg hij een droom, de Altena Droom en richtte Ideaalburg op. Zijn partij(tje) veroorzaakte na een hertelling van de stemmen (geen 636 maar 637 stemmen) een aardverschuiving in SGP-bolwerk Aalburg… Ook VVD-herenboer Cees Branderhorst liep met de kettingzaag rond… En toen stond Shah Che Sheikkariem aan de basis van Altena Lokaal. Een rivier van bloemen voor deze voorbeeldmigrant. Ik sprak het Broekse orakel regelmatig.  

“De wijze waarop religie wordt bedreven slaat door. We moeten minder naar de letter, maar meer naar de natuur luisteren.

Nooit iets gemerkt van racisme, maar ze vonden me vervelend, omdat ik met nieuwe ideeën kwam. Laten we bouwen aan Altena.  

Burgemeester en wethouders moeten het voortouw nemen om van Altena een proeftuin te maken. Durven vernieuwen, in samenwerking met burgers (Zwitsers model) en het bedrijfsleven, eventueel door middel van pps-constructies. Als het icoonproject van natuurarts Trudy Vlot (Leefstijl als medicijn) professionele hulp nodig heeft, spreekt me zeer aan, moet die ingehuurd worden.

Altena als proeftuin. Ik denk aan een andere vorm van landbouw met de energieboer. De intensieve landbouw is een doodlopende weg. Herbestemming van te koop staande agrarische bedrijven, mijn ding.   

Huisvesting van 400 ambtenaren. Ik pleit voor ambtenaren tussen de mensen. In biebs, brede scholen, dorpshuizen. Dus buitenposten!”

Shah Sheikkariem houdt van roti met kip, van schaatsen, van spruiten. Een Surinamer regeert Altena #hiephoi

De Toekomst van het platteland, europarlementariër Annie Schreijer-Pierik krijgt het boekje van Shah Sheikkariem en trendwatcher Adjiedj Bakas.

  

Boerenprotest tegen de wolf

De jager en ik. We stonden tussen grote lisdodde, kattenstaart, driekantige bies, watergentiaan, moerasvergeetmijniet en aartsengelwortel. Wat hebben de wolf en veevoer met elkaar gemeen? Dat veel boeren woedend zijn. Volgens de Europese Natuurwetgeving behoort de wolf tot de beschermde diersoorten. En de Staat der Nederlanden bemoeit zich met de inhoud van het veevoer. De regeldruk woedt. Wie biologisch wil boeren moet een secretaresse in dienst nemen. Minister Carola Schouten als de gebeten hond.

De wolf in Heusden. Foto Hans van Helvoort

Zelfs in het rustieke Altena zijn boeren woest. Ik kwam een boer tegen van wildbeheereenheid De Biesbosch, kortweg WBB. Het gesprek kwam, dankzij mij natuurlijk, op de wolf die bij Heusden 50 schapen had doodgebeten en in Aalburg 4.

Wat doe je als je een wolf in de Biesbosch ziet?

Ehhhh… Ohhhh… Ahummmm… Ik schiet hem direct kapot. Onlangs hebben we 25 vossen in een griend bij Paulientje omgelegd, vossen zijn niet zo erg als de wolf.

Het is een beschermde diersoort volgens de EU, maar de provincie mag besluiten tot afschieten als het een plaag wordt…

Ik schiet hem direct kapot.

Stel dat een passant de schietpartij filmt dan ben je het haasje.

Ik kijk wel uit natuurlijk, maar ik schiet hem kapot. Het is de wereld op zijn kop dat boeren met subsidie heiningen moeten kopen, betaald door jou en mij.

De wolf bevordert de biodiversiteit volgens natuurfreaks.

Die zijn knetter! Ik schiet hem direct kapot.

Moraal van het verhaal: onze boeren hebben terecht af en toe lak aan de bureaucraten van Brussel, en Den Haag, en Den Bosch. Een dikke doei van de boeruhhh.  

Lea Kant, het virus, de hype

Lea Kant was (waarschijnlijk) de eerste coronapatiënt van Nederland. Dat meldde EenVandaag op 11 juni. Lea Kant (50) werd Patient Zero, lekker internationaal, genoemd. Patiënt Nul komt uit Nieuwendijk. Lea Kant uit Nieuwendijk was tijdens de coronacrisis een hype. EenVandaag wandelde met grote passen door het leven van Lea Kant. Ik weet wel beter, dankzij kennissen en het dorpsnieuws. Een reconstructie van Patiënt Nul.

In december/januari werd het virus ontdekt in Wuhan. Patiënt Nul kampte in februari met longproblemen. Het was zo erg dat huisarts Kees den Haan, praktijk Almkerk, haar op 21 februari doodziek in het Beatrixziekenhuis liet opnemen. Beatrix tastte een week in het duister. Op 28 februari vierde mijn vrouw haar verjaardag. De duistere ziekte van Lea Kant was het gesprek van de avond. Diverse verjaardaggangers waren bij haar op bezoek geweest…

We lachten en we rochelden maar wat. Totaal geen benul dat het coronavirus uit Wuhan Lea Kant had geveld. Patiënt Nul werd vervoerd naar het Erasmus MC. Huisarts Kees den Haan kreeg een telefoontje dat ze het coronavirus had en hij moest direct veertien dagen in quarantaine, te Werkendam. Intussen vroegen wij ons bezorgd af of we ook besmet waren. De tv smeet elke avond gevechten op leven en dood de huiskamer in. Mijn vrouw kuchte, hoestte koortsig en kortademig. Onze huisarts bezwoer dat het nog niet erg genoeg was. Een cafetariabaas hoorde dat het virus in zijn kroketten zat…

Patiënt Nul lag een week of vijf op de ic van het Erasmus MC. Huisarts Kees den Haan bleef wonder boven wonder kiplekker, maar kwam elke avond overwerkt thuis. Vragen. Vragen. Vragen. Patiënt Nul verblijft nu in een revalidatiecentrum. Ze probeert een hand op te tillen. Haar man, vrachtwagenchauffeur, positief getest zonder klachten, rijdt haar rond. Zijn telefoon sloeg op hol, maar het mysterie waar ze het virus heeft opgelopen blijft. Ze ging nooit van huis, behalve naar de lokale super zonder slachtmarkt, nooit naar carnaval.

Een virus van Wuhan naar Nieuwendijk, mysterie. De balans na de eerste golf: het virus spaart rijk noch arm, 99 procent van de doden is 50-plus, vaak obesitas.

Geluk was met ons. #kushetleven

Dankzij de ECO School gaan scholieren hun ouders opvoeden

Basisscholen zoeken 3500 leraren. De hoogopgeleide ouders zijn plaag 1 voor de meesters en juffen. Plaag 2 is de bureaucratie, het persoonlijk dossier in het bijzonder. Staat ons onderwijs op omvallen? Ik schreef een column in AD Rivierenland over christelijke basisschool Het Fundament in Nieuwland. Dat is een zogeheten afvalvrije school. Niks verdwijnt er in de grijze kliko richting verbrandingsoven en de giftige dampen die wij ongezien inademen. Youth for Climate in gehucht Nieuwland recyclet alles, alles, alles. Geen pampers in de kleding voor het Leger des Heils. Geen halve pizza’s in de groene. En het mooie van de Eco School volgens de hoofdjuf is dat kinderen hun ouders gaan opvoeden…

Mijn dierbare kleinkinderen Lilly en Emma in actie tegen de gehate plastic soep. Foto Piet Hartman

Ik verwachtte een stortvloed aan initiatieven. Goed voorbeeld doet goed volgen, maar doodse stilte in onze chemische heilstaat. Zeker, het Altena College gooide tig zonnepanelen op het dak. Goed bezig! Echt vrolijk werd ik van het bericht dat het Fortes Lyceum in Gorkum een Eco School wil worden. Een initiatief van de leerlingenraad Youth for Climate. Niet van de senioren, die dommelen met een dikke portemonnee rustig verder op de Titanic.

Ik dacht direct aan de wonderschone gemeente Altena, minus de Amercentrale en de Afvalverbranding Moerdijk. Wat zou het toch om te zoenen zijn als onder aanvoering van de bloedfanatieke milieuwethouder Roland van Vugt alle scholen een Eco School worden. Waardoor onze dierbare lieverdjes hun hoogopgeleide ouders gaan heropvoeden… Geen wc-potten, plastic matrassen en halve zolen meer op het Woerkums strandje. Hebben we nog toekomst? Yes!

https://www.nrc.nl/nieuws/2019/07/06/vrijwillig-redden-we-het-klimaat-niet-a3966301

Wordt de landbouw van Altena een nationaal voorbeeld?

Met bloedend hart heb ik afscheid genomen van Radio A-FM Altena Alternatief. Een radioprogramma met geloof, hoop en liefde, met woede, met schaamte, met standje 65, met drank en drugs, met levenslust, met poken en stoken. Met Bijbelteksten. Topper de brief van Jakobus 5: Gij zult u niet verrijken ten koste van de armen en de middenklasse, anders zullen ellendigheden over u en de uwen uitgestort worden. En dat allemaal voor mijn fans van Radio A-FM en Oké FM. Ik luister altijd naar jouw programma, zei een blommenboer tegen me… Een beetje verliefd van André Hazes was dus de slottune. En wat is me bijgebleven van de afgelopen serie?

De toppers Arno Bouman, Henri Boevé en Jan Kolff met Altena Bier. Foto Radio A-FM

Dat Progressief Altena een motie gaat indienen om in plaats van Bulgaarse bitterballen tijdens recepties lekkernijen van Schouten Europe te offreren.

Dat Waterschap Rivierenland 800 ambtenaren telt, 400 miljoen schuld heeft en geen meter dijk kan verhogen. Wat doet dat waterhoofd de hele dag? Niemand stelt vragen, behalve Bas de Peuter.

Dat de landbouwsector in Altena het voortouw neemt naar de circulaire economie zonder gif en meer insecten. Biologisch boeren CHIEF op landgoed Kraaiveld. Een ecoplaza wordt het. Nationale pilot.

Dat het patrijzenproject bij de Doornse molen met keverbanken en bloemenranden en steun van de EU de weg wijst naar een vitaal landschap in plaats van een dooie bojem in een groene hel.

Dat melkveehouder Meeuwis Millenaar het goede voorbeeld geeft met een bloemenrijke vogelakker van 7 hectare en greppels vol water. 

Dat Hak Conserven samen een handvol boeren On the Way to Planet Proof is. En als eerste voedselfabrikant de Nutri Score op zijn etiketten zet, ofwel hoe (on)gezond het eten is.

Dat de Campus Almkerk bezig is met een landbouwrobot waarvoor zelfs de Chinezen belangstelling hebben en een zeezoutbatterij voor energieopslag. #simonekoekkoek

Dat de nieuwe burgemeester volgens de wil van het volk de poldertaal moet spreken, doortastend moet zijn en knopen moet doorhakken. Dat de gemeenteraad moet stemmen welke club de zendmachtiging krijgt: RTV Altena of Oké FM. Time is up! Walk on!

Dat wormenkoning Bas de Peuter, de beste wethouder in deze eeuw tot op heden, gelijk dreigt te krijgen. Oude wijn in nieuwe zakken wordt een slappe hap.   

Dat ik waarschijnlijk in september met een berg zout aan een nieuw serie begin. Aardige mensen allemaal, maar sommigen zijn echt een end heen…

https://www.nrc.nl/nieuws/2019/06/01/optimisme-zonder-hoop-a3962264

Kinderen voeden hun ouders op

Ik las in AD Zaterdag een waardeloos interview met Marianne Thieme van de Partij voor de Dieren. De verslaggevers waren op zoek naar roddels en niet naar haar missie. Enige opmerkelijke uitspraak was dat ze haar ouders inspireerde om vegetariër te worden.

Samen met Willemijn op Ibiza. Foto Piet Hartman

Mijn dochter Willemijn woont in Breda. Na alle vleesschandalen besloot ze vegetariër te worden. Dat bewustwordingsproces gaat door. Anderhalve kilo kip voor een euro kan niet. Na het lezen van de vleesetiketten bij AH besloot ze veganist (en meer) te worden. Fruit en groenten, smoothies zijn haar dagelijkse kost. Kikkererwten, linzen, zeewier. Dat moet als muziek in de oren klinken van Schouten Europe en Hak Conserven. Senioren leven nogal op de automatische piloot. Ik heb het besef meegenomen dat de sobere jaren vijftig, alleen zondags vlees, me verrijkt hebben. Willemijn inspireerde ons, na malse kritiek aan de eettafel, het roer beetje bij beetje om te gooien. Het raakt me… Een beetje terug naar de jaren vijftig. Het geluk zit bij nader inzien, waar ook ter wereld, van binnen. Willemijn verzorgt inspiratiegesprekken en beschrijft haar zenbelevenissen op de blog Lief voor je Leif.

Dezelfde zaterdag las ik in Trouw een stuk van politiek filosoof Jeroen Linssen van de Radboud Universiteit. Hij schreef het boek Hebzucht, inhaligheid door de eeuwen heen. De roep om te matigen klinkt al duizend jaar, maar we blijven graaien en vervuilen, want dat kost niks. Als de komende tijd iets gaat kantelen, dan zal dat eerder zijn, omdat Moeder Aarde wraak neemt, concludeerde hij. Dat klinkt dreigend. Aan Youth for Climate zal het niet liggen. #consuminderen #fuckyou #oudjes

https://www.liefvoorjeleif.nl/   

Ruig, rijk en royaal. Veen!

Wie snakt er af en toe niet naar het echte leven? Weg uit de poppenkast van alledag? De westerse poppenkast dat alles leuk moet zijn. Het echte leven bestaat uit leut én lijden. Wind tegen maakt een mens sterk. Ik maakte het mee in Veen, spreek uit Vèèèèn.

De begrafenis van Dick Honcoop. Foto’s Piet Hartman

Even een duik in de geschiedenis. Mijn geboortestad Woudrichem Vesting was honderd jaar geleden net zo straatarm als Veen. Dat leidde tot het Vischoproer van Woudrichem in 1877 en de opstand in de Vlaas, de no-go-area van Veen, in 1898. Na de oorlog kwamen Veense kinderen aan de deur met bloemen en sinaasappels. Die lieverdjes durven, dacht ik vol ontzag. Overleven was het. Het was het begin van de bloei van Veen. Maar volgens mijn vestinggenoten deugde zelfs de wind van de bovendijk niet, terwijl Aalburg de vesting Sodom en Gomorra noemde, want daar waren de cafés op zondag open… Aan vijandelijkheden geen gebrek.

De Veense mens bouwt ook graag kerken: de hervormde kerk, de hersteld hervormde kerk en de kerk van de gereformeerde gemeente.

Zo’n tien jaar geleden bracht ik een bezoek aan Dick Honcoop, de gewaardeerde geschiedschrijver van Veen. Gelachen dat we hebben over de ruige bijnamen en de rebelse historie. Toen ik een rouwbrief kreeg, ging ik terug. Ik zat in de hervormde kerk, liep mee in de rouwstoet en verbaasde me. Dat ik ooit in een stille tocht door Veen zou lopen… Een week later stond ik in de kantine van Achilles Veen, zonder noodplan. Haringhappen voor het goede doel. Veen is het rijkste dorp van Altena geworden, echt wel. Ik telde moeiteloos acht ondernemers voor de Quote 500. Nee, geen namen, veel zwart geld. Jeetjemina!

De Veense cowboys exporteren bloemen en planten tot in Zwitserland en Engeland toe. PT Creations kan zo 40 harde werkers gebruiken – arbeidsmigranten dus. Gerrit en John Kwetters besturen de grootste eierhandel van West-Europa. Ik heb meer bier op dan haring. Leven is delen in booming Veen.

Deze column stond 7 juli in AD Rivierenland. 

De Altena Droom van voorbeeldmigrant Shah Sheikkariem

Hij heet Shah Sheikkariem en hij is een van de motoren van het nieuwe Altena. Een vurige reis voerde hem van Suriname naar Nederland. Hij bracht zijn jeugd door in Rijswijk en Den Haag. Het voorbeeldige migrantenkind doorliep de Haagse Hogeschool en de Universiteit van Amsterdam. Op een goede dag reed hij door Altena. Net verkering en ze zochten een huis. Dat stond aan de rand van Babyloniënbroek. Oh! Ah! Oh!

Twee motoren van Altena: Shah Sheikkariem en Fientje Bax. Foto Piet Hartman

Prachtig, de ruimte, dit gebied, orakelde hij tegen me. De bescheiden Shah Sheikkariem, een geschenk uit de hemel, bleef niet onopgemerkt. Hij werd raadslid van de Belangen Aalburgse Burgers, had een droom, de Altena Droom en richtte Ideaalburg op. Zijn partij(tje) veroorzaakte een aardverschuiving. Shah Che Sheikkariem stond ook aan de basis van Altena Lokaal. Een rivier van bloemen voor deze moslim en voorbeeldmigrant. Shah Sheikkariem: de denker, de vernieuwer van de lokale democratie, voor oude regenten een lastpost. Hij was woensdag 24 januari te gast bij Radio A-FM Altena Alternatief (20-22 uur) en ik sprak met het orakel. Proeftuin Altena komt eraan.

  • De wijze waarop religie wordt bedreven slaat door. We moeten minder naar de letter, maar meer naar de natuur luisteren. Er is meer dan gekwaak.
  • Het raadslidmaatschap is een aanslag op je privé-leven. Ik zie het als betaald vrijwilligerswerk én ik had een Altena Droom. Nooit iets gemerkt van racisme, ik heb respect voor de Nederlanders, maar sommigen vonden me lastig, omdat ik met nieuwe ideeën kwam. Laten we bouwen aan Altena. De sfeer bij de lokalo’s is goed. Ik ben super-enthousiast.
  • Burgemeesters en wethouders moeten het voortouw nemen om van Altena een proeftuin te maken. De burgers staan op 1 en de ambtenaren op 2. Durven vernieuwen, in samenwerking met het bedrijfsleven, eventueel door middel van pps-constructies. Als het icoonproject van Trudy Vlot (Leefstijl als medicijn) professionele hulp nodig heeft, spreekt me zeer aan, moet die ingehuurd worden.
  • Altena als proeftuin. Ik denk ook aan een andere vorm van landbouw, de energieboer. Dat trekt jonge professionals aan. De intensieve landbouw is een doodlopende weg. Economische groei ten koste van alles is een doodlopende weg.
  • Huisvesting van 400 ambtenaren. Ik pleit voor ambtenaren tussen de mensen. In biebs, brede scholen, dorpshuizen. Dus buitenposten. Geen ivoren toren.
  • Filosofie moet verplicht worden op school. Zelfkennis is het begin van wijsheid.

De toekomst van het platteland, volgens Shah en trendwatcher Bakas. Europarlementariër Annie Schreijer-Pierik krijgt het boekje in 2015.