Vallen Sjoukje Haasjes en Arie Noordergraaf elkaar in de armen?

Sjoukje Haasjes. Foto Ed van Alem

Sjoukje Haasjes. Foto Ed van Alem

Met liberalen weet je het nooit. Ze prediken vrijheid, maar schieten tv-programma’s af. De nieuwe waarnemend burgemeester van Werkendam kan bij mij nog niet stuk. Sjoukje Haasjes is niet lief en labiel, maar degelijk als een weckpot. Zo kwam ze bij me over toen ik een interview in het Brabants Dagblad las. Ik zag een gouvernante zonder het gezicht van een donderwolk. Een bestuurder met haar op de tanden. Een chirurg met zakelijke precisie. Hoe moet het nou met die soap van de samenwerking, burgemeester? Sjoukje Haasjes gaat voluit voor de eilandbreed gedragen inhoud, de vorm volgt later, zonder managementbureau. Ze ziet geen beren op de polderwegen, heeft geen last van emoties, laat staan van foute emoties. Wat er tussen mij en de commissaris is besproken gaat u niks aan, zei ze tegen de reporter. Zo mag ik het horen! Met onwillige honden is het slecht haasjes vangen, maar toch. Ik vermoed dat Sjoukje Haasjes (VVD) en Arie Noordergraaf (SGP) elkaar in de armen zullen vallen. Met Fons Naterop als rondreizende biechtstoel. Vrouwen onderwerpen zich doorgaans aan mannelijk gedrag met zijn risico’s en wreedheden, ingewikkelde lasten en opzettelijk bedrog – mooi citaat van Alice Munro niet? Sjoukje Haasjes onderwerpt zich aan niemand. Zeker niet aan de emohaantjes van Werkendam. Een knuffelburgemeester…

 

Nico Dijkshoorn in bomvol Kruithuis

Heb ik iets gemist? Ja, Nico Dijkshoorn zaterdagavond in 't Kruithuis Arsenaal met leifst tien gasten van het Altena College. Foto Piet Hartman

Heb ik iets gemist? Ja, Nico Dijkshoorn zaterdagavond in ‘t Kruithuis Arsenaal met liefst tien gasten van het Altena College. De politiek heeft nog last van drempelvrees, maar Paula Jorritsma en Jan Dokman maakten veel goed. Topvrouw Laura Leijser was er ook. Foto Piet Hartman/Woerkums Literair Café/Facebook

 

 

SGP-burgemeester Arie Noordergraaf gelooft in een nieuw Altena…

Burgemeester Noordergraaf. Foto Piet Hartman

Burgemeester Noordergraaf. Foto Piet Hartman

Een robuuste secretaresse komt me halen. De stemming in de Woudrichemse bestuurstempel is barmhartig, vermoed ik. SGP-burgemeester Arie Noordergraaf  zit strak in het pak, maar boezemt geen oudtestamentische angst in. Ik hoef niet naar de schuilkelder… In de polder klinken waarderende geluiden. Leidt mannenbroeder Noordergraaf de biblebelt naar het Beloofde Vredige Land? Gemeentesecretaris Ad Dolislager schuifelt door de gang. Gekweld door de affaire-Koenen vraagt hij of het met zijn beeldvorming wel snor zit. “Ge bent een bonbon in een glinsterend papiertje”, zeg ik tegen hem. De diplomaat knikt bevrijd. Even later loop ik de groene wethouder Izak Koedoot tegen het lijf. Het lijkt wel een polonaise! “Ik moet nog wat ouwe dossiers opruimen”, laat hij optimistisch weten. Liet Bas de Peuter een hoop drek achter? Ik kan het niet geloven…

Lees verder

Na de stofwolken van godin Carla Breuer en rokkenjager Erwin Koenen

Carla Breuer.

Carla Breuer.

Dankzij burgemeester Carla Breuer was Werkendam weer even de woeste Vrouwenhemel van weleer. Haar vurige verschijning deed menig mannenhart sneller kloppen. Ambtenaren gingen fluitend naar hun werk, hingen opgetogen uit het raam, deden schietgebedjes. Dankzij de godin met de katholieke lach, de machtige manen om in weg te kruipen en de bruisende open blik veranderde het gemeentehuis in een vrouwenhemel. De hormonen regeerden, de productie zakte, het koffieapparaat maakte overuren. Stofjassen sloegen op hol, zuurpruimen veranderden in playboys, stoere mannen in gammele veerboten. Iedereen wilde met de grande dame aan innovatie doen. Rokkenjager Erwin Koenen ging er met de hoofdprijs vandoor. Werd de hoofdprijs genomen op het burgemeestersbureau? De wildste verhalen deden de ronde… Carla Breuer en Erwin Koenen zijn vertrokken. Welke pijnen resten als de stofwolken zijn neergedaald?

Lees verder

Dé topvrouw van het Land van Heusden en Altena heet Sandra Paans

Sandra Paans. Foto Piet Hartman

Sandra Paans. Foto Piet Hartman

Een superposter van New York vult de directiekamer van mr. Sandra Paans. Aan de andere kant hangt een toga. De paarse stoeltjes zitten prima voor een pikant gesprek. “Ik ben drie keer in New York geweest. Druk, chaotisch, maar goeie sfeer. En ja die toga, nostalgie”, steekt de algemeen directeur van de Werkendamse Verwarmings Industrie en de Werkendamse Verwarmings Centrale van wal.

Sandra Paans (31) studeerde strafrecht aan de Erasmus Universiteit. “Na het gymnasium was de stap naar de Erasmus Universiteit tamelijk logisch. Ik ben een echte boekenwurm. Ik kan uren in een dossier turen. Strafrecht is heel dynamisch, veel anders dan civielrecht. En dat gevecht in de rechtbank… Mijn vader zei op een gegeven moment dat ik minder uit boeken moest halen en meer uit het leven.” Ze ging werken bij een Rotterdams advocatenkantoor. Een rustig Werkendams meisje tussen grote monden? “Ik sta liever niet op de voorgrond, maar dat veranderde langzaam. Het was een geweldige groep advocaten, niet alleen qua vakgebied, maar ook intermenselijk. Open en recht voor zijn raap. Heb wel iets van die mentaliteit overgenomen”, vertelt ze met 80 werknemers op de achtergrond. Liefst 80 mannen, Werkendamse mannen welteverstaan, woeste mannen… Lees verder

Afscheidsfuif Carla Breuer en Erwin Koenen kost minstens een miljoen euro

Ik ga niet naar de afscheidsreceptie van Werkendams burgemeester Carla GJ Breuer. Ik wil de lieve woordjes van Peter van der Ven niet horen. Ik wil de lieve woordjes van Wim de Jong niet horen. Ik wil de lieve woordjes van Machiel de Gelder niet horen. Noch de opbeurende psalmen van Aalburgs burgemeester Fons Naterop. Want de ‘passende oplossing’ voor het ontslag van gemeentesecretaris Erwin Koenen kost zo’n 8 ton, verwachten insiders. Volgens nota bene B en W functioneerde Koenen naar tevredenheid en die zal een ontslagvergoeding eisen. Hij verdient jaarlijks 135.000 euro en heeft recht op maximaal drie jaar WW, dat heette vroeger wachtgeld. Tel de affaire-Jan Potters mee: 2,5 ton gerechtskosten en 2,5 ton ambtelijke uren. Dat wissewasje had met een bijbelse vermaning afgedaan kunnen worden. Zo kost de afscheidsfuif van het turbulente liefdeskoppel Carla Breuer en Erwin Koenen minstens een miljoen euro! Lust u nog krootjes? Snijboontjes? Peultjes? Stoer hoor om Koenen op de keien te zetten. Wat een primitieve reflex. Wat een schijndaadkracht. Wat een rookgordijn. Waarom mocht Koenen niet zelf ontslag nemen? De zakelijke/dictatoriale/schrikbewind gemeentesecretaris besefte best, gezien het gejuich achter de bureaus, dat zijn positie onhoudbaar was geworden. Het oh zo zakelijke Werkendam is in de war en de weg kwijt. Wangedrag wordt beloond in dit land. Commissaris Van de Donk benoemt binnenkort een waarnemend burgemeester. God zij met ons…

 

Taste & More smaakmaker in Dussen

Desirée Leijdens. Foto Frans Jan Fortunati
De boerderij waar Anton en Joske Verhoeven woonden. Foto Piet Hartman
Taste & More huurt hier een loods. Foto Piet Hartman

Eten is beleving! Géén lange gezichten! Géén chagrijn! Een verrassend en innovatief bedrijf in Dussen: Taste and More! Ik zit met Desirée Leijdens in een kelder met bar van Kasteel Dussen. Taste and More huurt de vleugel sinds 2013 van het Monumentenfonds Brabant. Burgerzaal, trouwzaal, kelder. Voor bruiloften en seminars, culinaire events om in stijl te blijven. Hoe de Werkendamse Desirée Leijdens (28) en kok Rob van den Broek (34) elkaar vonden, is een bijzonder verhaal. In een van de hallen van de failliet gegane Machinefabriek Van Andel werken ze aan hun andere droom: de eetbeleving. Lees verder

Toppers van Damen Shipyards gooien het roer om bij Veka Group

Peter Versluis, gekozen tot Ondernemer van het Jaar in 2006.

Peter Versluis, in 2006 door het ondernemersblad Bizz gekozen tot Ondernemer van het Jaar. Foto Bizz

De geruchten dat de Veka Group, eigenaren Peter en Jan Versluis, in zwaar weer verkeert houden aan. De scheepsbouwgroep en maritieme projectontwikkelaar zou zelfs onder curatele staan van de ABN Amrobank. Maar in het Financieele Dagblad van 9 juli weerspreken Peter Versluis en ceo Arnold den Boon de geruchten. “We hebben een slecht 2013 achter de rug, maar we zijn niet noodlijdend en schrijven dit jaar weer zwarte cijfers’’, meldde Peter Versluis. De avonturiers van de Veka Group maakten furore met het bouwen van binnenvaartschepen en sloegen vervolgens hun vleugels internationaal uit, maar gaan mede op advies van de bank terug naar de kernactiviteit scheepsbouw. Daarbij gaat het mes in de tientallen vennootschappen. Gezien de aanhoudende crisis in de binnenvaart gokt de Veka Group op de bouw van werkschepen voor de offshore, LNG-aangedreven schepen en tankers voor het vervoer van vloeibaar aardgas. De nieuwe bedrijfsstrategie wordt in goede banen geleid door twee toppers die van Damen Shipyards zijn aangetrokken: financieel directeur Jan Plomp en adviseur Bernard Tijs, cfo van de Damen Holding. Het ligt voor de hand dat genoemde topmannen in de boeken hebben gekeken en niet op een zinkend schip stappen. Zes werven staan te koop: superjachtenbouwer Jongert in Wieringermeer, vier werven in Tsjechië en een Poolse werf.

Volgens het Financieele Dagblad staat de Veka Group ook bekend als een slechte betaler of, volgens Werkendamse zzp’ers, een bedrijf dat helemaal niet betaalt.  “Soms duurde het wat langer, maar we hebben altijd betaald. Het moet beter en het roer gaat om”, aldus Den Boon. Een Werkendamse havenondernemer kijkt niet gek op van de geruchten en berichten. “Ik gun Veka het beste, maar die jongens denken dat alles in goud verandert. Ze krijgen geen cent voor de werven.” Lees verder

Het afvoerputje van week 34

Een fris verhaal in AD Rivierenland over het toerisme in de vestingsteden. Meer drukte in Gorkum, meer lawaai in Woerkum, Heusden valt wat terug, maar druk genoeg… Een razende AD-reporter ging poolshoogte nemen in de parel aan de Maas waar dokter Tinus triomfen viert en zijn volgelingen bij bosjes het stadje binnenvallen. Toeristen, kassa, werk. Zelfs Vlamingen willen weten waar de dokter zonder verdoving benen amputeert, zich vergrijpt aan vreemde vrouwen of beschonken door de steegjes dobbert. En wat bleek tijdens het bezoek van de razende reporter? De Woerkumse horeca is in het hoogseizoen (!) op maandag en dinsdag gesloten! Een Vlaamse toerist zocht wanhopig naar een pintje, maar belandde bij de ijssalon (altijd welkom) zonder pintje… Een Vlaming die sterft van de dorst in Woerkum…. Mooie reclame… Een paar dagen later in dezelfde krant een flitsende foto van de nieuwe VVV-boss Marc Bosboom. Hij wil meer toeristen naar de regio lokken. Blabla, blabla. Geen vraagje, geen woord over de Woerkumse blamage… Wordt het niet de hoogste tijd dat Marc Bosboom op maandag en dinsdag een rondleiding krijgt in zijn eigen stadje? Zonder één druppel drank! En waar is de strijdlustige, gastvrije vestinggouverneur Sybille van Gammeren gebleven? Tomeloos, hopeloos en moedeloos?

Schepen van banenmotor Kommer Damen vliegen over de toonbank

Chairman Kommer Damen spreekt. Foto Damen Shipyards

Chairman Kommer Damen spreekt. Foto Damen Shipyards

Het zenuwcentrum van Damen Shipyards in Gorinchem. Foto Piet Hartman

Het zenuwcentrum van Damen Shipyards in Gorinchem. Foto Piet Hartman

Vader Jan en oom Rien bouwden in 1927 parlevinkers. Zoon Kommer Damen wilde serieschepen gaan bouwen. Iedereen verklaarde hem voor gek! Behalve de al even eigenzinnige Werkendamse ondernemer Kees Hoogendoorn. Driftkop Kommer ging in 1969 zijn eigen weg. Zes getrouwen volgden hem in 1974 van Hardinxveld naar Gorinchem. Kommer Damen, de grootste scheepsbouwer van Europa, werd onlangs 70 jaar. Gorinchem verloor De Vries Robbé met 2000 man. De hoofdvestiging van Damen Shipyards heeft 1200-1500 werknemers. Ze luisteren met open mond naar de grote roerganger. Die schrijdt regelmatig met pijp door de gangen, de hallen en de schepen. Stelt pittige vragen, geeft complimenten, deelt gebak uit. Een ander geluid dan de boegschroef… Kommer en zijn vrouw Josien houden van het Nederlands Dans Theater. Damen ontwerpt schepen als dansers. Jezus liep over het water. De heer Damen danst over de golven. Hij houdt, net als Wubbo Ockels, van zeezeilen. Tijd voor meditatie en inspiratie… Een paar maanden onder zeil op de Bellatrix: eigen ontwerp, lijdensweg van vier jaar… Dan luistert hij naar de golven, de wind en de walvissen. En slaat mijlpalen! Ik kan me niet voorstellen dat hij een potje zit te pokeren… Maar elke morgen om acht uur overlegt hij met een van zijn secretaresses. Die blozen 24 uur per dag van werklust… En ceo René Berkvens stuurt hem vaak een update. Kommer Damen zou best burgemeester van Gorinchem kunnen zijn. ‘Kom kinderen, volg mij’, zal hij zeggen. Iedereen zal hem volgen, want Kommer Damen ziet eruit als een wijze profeet. Van driftkop tot wijsgeer… Kaviaar tussen de blieken, vlinder van de zee, de taal van staal. De Damen Shipyards Group telt pakweg 40 werven en 7000 discipelen. De omzet bedraagt 1,9 miljard euro. De winst ligt rond de 100 miljoen. De chairman wil met zijn familiebedrijf  echt niet naar de beurs. Dan worden de aandeelhouders graaierig en machtig. “Ik vind het wel lekker om de macht te hebben. Dat vergroot de slagvaardigheid”, zei hij in het Financieele Dagblad van 7 juli. Kommer Damen is geen blinde bankbobo. Hij geeft af en toe in zijn omgeving gewoon wat weg…

Lees verder