Sta me bij, het is noodweer in mij…

Izak Boom & Mirjam van den Bogaard. Foto Piert Hartman

Mirjam van den Bogaard & Izak Boom. Foto Piet Hartman

Een meningenfabriek. Een geruchtenmachine. Een Efteling. Dat is Nederland. Woerkum is theater: monumentaal en modern theater. Ze doen daar aan Theaterhoppen. Van monument naar monument. Veel Stuiters tussen het theatervolk. Dat is een openluchttoneelclub uit Uitwijk EO. Volk met Picasso-jurkjes en kleimotieven. Het rook naar rode kool en bieten. Ik liep mee in de optocht. Een optocht vol vibraties, spiegels, scheidingen, mensen. Vluchten voor je man, vluchten voor je (buur)vrouw, vluchten voor het inhoudsloze. Wat bedoelden Mirjam van den Bogaard & Izak Boom? Dokter Tinus was nergens te bekennen. Geen psychiater bij de hand. We moeten het zelf doen! Dat werkt, openstaan voor verandering, verbinding. Wat rest ons anders dan het leven te bevechten? Desnoods op een vlot… Het absurde vlot van toneelgroep Yrros! Bij dokter Anneke van Walree kregen we een XTC-pil. Om een onmogelijke liefde weg te spoelen. Ik kon bij de praktijk voor psychologie De Palm alleen zwart betalen. Dan liever eenzaam op een vlot… Tot slot van de zwerftocht luisterden we naar weemoedige liedjes. Ik verkeerde in staat van ontbinding. Dokter Peter Schampers hield in zijn minitheater mijn hand vast. We mochten daar gillen en dat hielp. Sta me bij, sta me bij, het is noodweer in mij. Een geschenk van Elke Vierveijzer. Een mooi meisje met een stem vol hoop…

Theaterhoppen Woudrichem-Vesting: 26 oktober en 9 november, uitverkocht.

Radio A-FM maandag 3 november van 21 tot 22 uur: boek Streekgenoten.

Vallen Sjoukje Haasjes en Arie Noordergraaf elkaar in de armen?

Sjoukje Haasjes. Foto Ed van Alem

Sjoukje Haasjes. Foto Ed van Alem

Met liberalen weet je het nooit. Ze prediken vrijheid, maar schieten tv-programma’s af. De nieuwe waarnemend burgemeester van Werkendam kan bij mij nog niet stuk. Sjoukje Haasjes is niet lief en labiel, maar degelijk als een weckpot. Zo kwam ze bij me over toen ik een interview in het Brabants Dagblad las. Ik zag een gouvernante zonder het gezicht van een donderwolk. Een bestuurder met haar op de tanden. Een chirurg met zakelijke precisie. Hoe moet het nou met die soap van de samenwerking, burgemeester? Sjoukje Haasjes gaat voluit voor de eilandbreed gedragen inhoud, de vorm volgt later, zonder managementbureau. Ze ziet geen beren op de polderwegen, heeft geen last van emoties, laat staan van foute emoties. Wat er tussen mij en de commissaris is besproken gaat u niks aan, zei ze tegen de reporter. Zo mag ik het horen! Met onwillige honden is het slecht haasjes vangen, maar toch. Ik vermoed dat Sjoukje Haasjes (VVD) en Arie Noordergraaf (SGP) elkaar zakelijk in de armen zullen vallen. Met Fons Naterop als rondreizende biechtstoel. Vrouwen onderwerpen zich doorgaans aan mannelijk gedrag met zijn risico’s en wreedheden, ingewikkelde lasten en opzettelijk bedrog – mooi citaat van Alice Munro niet? Sjoukje Haasjes onderwerpt zich aan niemand. Zeker niet aan de emohaantjes van Werkendam. Een knuffelburgemeester. Gelukkig zonder broekpak, jungleprints en rimpelvullers…

 

Nico Dijkshoorn in bomvol Kruithuis

Heb ik iets gemist? Ja, Nico Dijkshoorn zaterdagavond in 't Kruithuis Arsenaal met leifst tien gasten van het Altena College. Foto Piet Hartman

Heb ik iets gemist? Ja, Nico Dijkshoorn in ‘t Kruithuis Arsenaal met liefst tien gasten van het Altena College. De politiek heeft nog last van drempelvrees, maar Paula Jorritsma en Jan Dokman maakten veel goed. Topvrouw Laura Leijser was er ook. Waar waren de andere topvrouwen? Foto Piet Hartman/Woerkums Literair Café/Facebook

Schrijfster/historica Annejet van der Zijl, vrijdag 28 november, 20.30 uur in de Teerkamer. Bestsellers: Sonny Boy; Bernhard, een verborgen geschiedenis; Gerard Heineken, de man, de stad en het bier. Gastpresentator Hildo van der Steen.

 

 

SGP-burgemeester Arie Noordergraaf gelooft in een nieuw Altena…

Burgemeester Noordergraaf. Foto Piet Hartman

Burgemeester Noordergraaf. Foto Piet Hartman

Een robuuste secretaresse komt me halen. De stemming in de Woudrichemse bestuurstempel is barmhartig, vermoed ik. SGP-burgemeester Arie Noordergraaf  zit strak in het pak, maar boezemt geen oudtestamentische angst in. Ik hoef niet naar de schuilkelder… In de polder klinken waarderende geluiden. Leidt mannenbroeder Noordergraaf de biblebelt naar het Beloofde Vredige Land? Gemeentesecretaris Ad Dolislager schuifelt door de gang. Gekweld door de affaire-Koenen vraagt hij of het met zijn beeldvorming wel snor zit. “Ge bent een bonbon in een glinsterend papiertje”, zeg ik tegen hem. De diplomaat knikt bevrijd. Even later loop ik de groene wethouder Izak Koedoot tegen het lijf. Het lijkt wel een polonaise! “Ik moet nog wat ouwe dossiers opruimen”, laat hij optimistisch weten. Liet Bas de Peuter een hoop drek achter? Ik kan het niet geloven…

Lees verder

Na de stofwolken van godin Carla Breuer en rokkenjager Erwin Koenen

Carla Breuer.

Carla Breuer.

Dankzij burgemeester Carla Breuer was Werkendam weer even de woeste Vrouwenhemel van weleer. Haar vurige verschijning deed menig mannenhart sneller kloppen. Ambtenaren gingen fluitend naar hun werk, hingen opgetogen uit het raam, deden schietgebedjes. Dankzij de godin met de katholieke lach, de machtige manen om in weg te kruipen en de bruisende open blik veranderde het gemeentehuis in een vrouwenhemel. De hormonen regeerden, de productie zakte, het koffieapparaat maakte overuren. Stofjassen sloegen op hol, zuurpruimen veranderden in playboys, stoere mannen in gammele veerboten. Iedereen wilde met de grande dame aan innovatie doen. Rokkenjager Erwin Koenen ging er met de hoofdprijs vandoor. Werd de hoofdprijs genomen op het burgemeestersbureau? De wildste verhalen deden de ronde… Carla Breuer en Erwin Koenen zijn vertrokken. Welke pijnen resten als de stofwolken zijn neergedaald?

Lees verder

Dé topvrouw van het Land van Heusden en Altena heet Sandra Paans

Sandra Paans. Foto Piet Hartman

Sandra Paans. Foto Piet Hartman

Een superposter van New York vult de directiekamer van mr. Sandra Paans. Aan de andere kant hangt een toga. De paarse stoeltjes zitten prima voor een pikant gesprek. “Ik ben drie keer in New York geweest. Druk, chaotisch, maar goeie sfeer. En ja die toga, nostalgie”, steekt de algemeen directeur van de Werkendamse Verwarmings Industrie en de Werkendamse Verwarmings Centrale van wal.

Sandra Paans (31) studeerde strafrecht aan de Erasmus Universiteit. “Na het gymnasium was de stap naar de Erasmus Universiteit tamelijk logisch. Ik ben een echte boekenwurm. Ik kan uren in een dossier turen. Strafrecht is heel dynamisch, veel anders dan civielrecht. En dat gevecht in de rechtbank… Mijn vader zei op een gegeven moment dat ik minder uit boeken moest halen en meer uit het leven.” Ze ging werken bij een Rotterdams advocatenkantoor. Een rustig Werkendams meisje tussen grote monden? “Ik sta liever niet op de voorgrond, maar dat veranderde langzaam. Het was een geweldige groep advocaten, niet alleen qua vakgebied, maar ook intermenselijk. Open en recht voor zijn raap. Heb wel iets van die mentaliteit overgenomen”, vertelt ze met 80 werknemers op de achtergrond. Liefst 80 mannen, Werkendamse mannen welteverstaan, woeste mannen… Lees verder

Taste & More smaakmaker in Dussen

Desirée Leijdens. Foto Frans Jan Fortunati
De boerderij waar Anton en Joske Verhoeven woonden. Foto Piet Hartman
Taste & More huurt hier een loods. Foto Piet Hartman

Eten is beleving! Géén lange gezichten! Géén chagrijn! Een verrassend en innovatief bedrijf in Dussen: Taste and More! Ik zit met Desirée Leijdens in een kelder met bar van Kasteel Dussen. Taste and More huurt de vleugel sinds 2013 van het Monumentenfonds Brabant. Burgerzaal, trouwzaal, kelder. Voor bruiloften en seminars, culinaire events om in stijl te blijven. Hoe de Werkendamse Desirée Leijdens (28) en kok Rob van den Broek (34) elkaar vonden, is een bijzonder verhaal. In een van de hallen van de failliet gegane Machinefabriek Van Andel werken ze aan hun andere droom: de eetbeleving. Lees verder

Toppers van Damen Shipyards gooien het roer om bij Veka Group

Peter Versluis, gekozen tot Ondernemer van het Jaar in 2006.

Peter Versluis, in 2006 door het ondernemersblad Bizz gekozen tot Ondernemer van het Jaar. Foto Bizz

De geruchten dat de Veka Group, eigenaren Peter en Jan Versluis, in zwaar weer verkeert houden aan. De scheepsbouwgroep en maritieme projectontwikkelaar zou zelfs onder curatele staan van de ABN Amrobank. Maar in het Financieele Dagblad van 9 juli weerspreken Peter Versluis en ceo Arnold den Boon de geruchten. “We hebben een slecht 2013 achter de rug, maar we zijn niet noodlijdend en schrijven dit jaar weer zwarte cijfers’’, meldde Peter Versluis. De avonturiers van de Veka Group maakten furore met het bouwen van binnenvaartschepen en sloegen vervolgens hun vleugels internationaal uit, maar gaan mede op advies van de bank terug naar de kernactiviteit scheepsbouw. Daarbij gaat het mes in de tientallen vennootschappen. Gezien de aanhoudende crisis in de binnenvaart gokt de Veka Group op de bouw van werkschepen voor de offshore, LNG-aangedreven schepen en tankers voor het vervoer van vloeibaar aardgas. De nieuwe bedrijfsstrategie wordt in goede banen geleid door twee toppers die van Damen Shipyards zijn aangetrokken: financieel directeur Jan Plomp en adviseur Bernard Tijs, cfo van de Damen Holding. Het ligt voor de hand dat genoemde topmannen in de boeken hebben gekeken en niet op een zinkend schip stappen. Zes werven staan te koop: superjachtenbouwer Jongert in Wieringermeer, vier werven in Tsjechië en een Poolse werf.

Volgens het Financieele Dagblad staat de Veka Group ook bekend als een slechte betaler of, volgens Werkendamse zzp’ers, een bedrijf dat helemaal niet betaalt.  “Soms duurde het wat langer, maar we hebben altijd betaald. Het moet beter en het roer gaat om”, aldus Den Boon. Een Werkendamse havenondernemer kijkt niet gek op van de geruchten en berichten. “Ik gun Veka het beste, maar die jongens denken dat alles in goud verandert. Ze krijgen geen cent voor de werven.” Lees verder

Schepen van banenmotor Kommer Damen vliegen over de toonbank

Chairman Kommer Damen spreekt. Foto Damen Shipyards

Chairman Kommer Damen spreekt. Foto Damen Shipyards

Het zenuwcentrum van Damen Shipyards in Gorinchem. Foto Piet Hartman

Het zenuwcentrum van Damen Shipyards in Gorinchem. Foto Piet Hartman

Vader Jan en oom Rien bouwden in 1927 parlevinkers. Zoon Kommer Damen wilde serieschepen gaan bouwen. Iedereen verklaarde hem voor gek! Behalve de al even eigenzinnige Werkendamse ondernemer Kees Hoogendoorn. Driftkop Kommer ging in 1969 zijn eigen weg. Zes getrouwen volgden hem in 1974 van Hardinxveld naar Gorinchem. Kommer Damen, de grootste scheepsbouwer van Europa, werd onlangs 70 jaar. Gorinchem verloor De Vries Robbé met 2000 man. De hoofdvestiging van Damen Shipyards heeft 1200-1500 werknemers. Ze luisteren met open mond naar de grote roerganger. Die schrijdt regelmatig met pijp door de gangen, de hallen en de schepen. Stelt pittige vragen, geeft complimenten, deelt gebak uit. Een ander geluid dan de boegschroef… Kommer en zijn vrouw Josien houden van het Nederlands Dans Theater. Damen ontwerpt schepen als dansers. Jezus liep over het water. De heer Damen danst over de golven. Hij houdt, net als Wubbo Ockels, van zeezeilen. Tijd voor meditatie en inspiratie… Een paar maanden onder zeil op de Bellatrix: eigen ontwerp, lijdensweg van vier jaar… Dan luistert hij naar de golven, de wind en de walvissen. En slaat mijlpalen! Ik kan me niet voorstellen dat hij een potje zit te pokeren… Maar elke morgen om acht uur overlegt hij met een van zijn secretaresses. Die blozen 24 uur per dag van werklust… En ceo René Berkvens stuurt hem vaak een update. Kommer Damen zou best burgemeester van Gorinchem kunnen zijn. ‘Kom kinderen, volg mij’, zal hij zeggen. Iedereen zal hem volgen, want Kommer Damen ziet eruit als een wijze profeet. Van driftkop tot wijsgeer… Kaviaar tussen de blieken, vlinder van de zee, de taal van staal. De Damen Shipyards Group telt pakweg 40 werven en 7000 discipelen. De omzet bedraagt 1,9 miljard euro. De winst ligt rond de 100 miljoen. De chairman wil met zijn familiebedrijf  echt niet naar de beurs. Dan worden de aandeelhouders graaierig en machtig. “Ik vind het wel lekker om de macht te hebben. Dat vergroot de slagvaardigheid”, zei hij in het Financieele Dagblad van 7 juli. Kommer Damen is geen blinde bankbobo. Hij geeft af en toe in zijn omgeving gewoon wat weg…

Lees verder

De basisvragen van het leven, volgens filosoof Errit van der Velde

Filosoof Errit van der Velde. Foto IJm van Straten

Filosoof Errit van der Velde. Foto IJm van Straten

Op een goede dag zag ik een bordje: Diogenes Leerhuis. Als liefhebber van de grote Griekse filosofen, Diogenes is nogal roemrucht, besloot ik aan te kloppen. Prof. dr. Errit van der Velde deed open. Net afgezwaaid aan de Universiteit van Twente, tijd genoeg voor een praatje. Samen met schilderes Maja Groeneveld (uit Nieuwendijk), van bijbelse taferelen, had hij een verbouwde boerderij gekocht in de vesting van Woudrichem. Tegenover de toren. Dat was het begin van de Diogenes Lezing van het Woerkums Literair Café. Drommen gelovigen zwegen als de vestingfilosoof het woord nam. Hij jongleerde van Diogenes, Socrates en Plato, via kerkvader Augustinus en verlichter Descartes naar Friedrich Nietzsche en Levinas. Ik dankte de hemel dat ik Errit en Maja had leren kennen. Altijd gastvrij, altijd behulpzaam, altijd op zoek naar verdieping. Domme vragen bestonden niet, ruimhartige antwoorden wel, een goed glas wijn toe. Errit bediende zich van de grote filosofen. Met de stem van het jodendom. Maja prees de no-nonsense levensgenieter Prediker. Dé waarheid bestond niet aan tafel… Lees verder