Paul Scheffer en het multiculti drama

paul-scheffer-2Paul Scheffer, publicist en hoogleraar Europese Studies aan de Universiteit van Tilburg, verzorgt zondag 18 december de Diogenes Lezing van het Literair Café. Paul Scheffer (Nijmegen, 1954) veroorzaakte een schokgolf met zijn artikel ‘Het multiculturele drama’ (2000) in NRC Handelsblad. In 2007 verscheen zijn boek ‘Het land van aankomst’, waarin hij een zoektocht deed naar het leven van migranten in Nederland. “Als een enigszins beheerste opvang van vluchtelingen, gezinsherenigers en arbeidsmigranten onmogelijk blijkt en gelijktijdig een goede inburgering in de samenleving niet echt lukt, dan zal vroeg of laat de kritische grens worden bereikt van wat sociaal en cultureel aanvaardbaar is,” schreef hij. Dit jaar publiceerde Paul Scheffer het essay ‘De vrijheid van de grens’, naar aanleiding van de vluchtelingencrisis. Hij vroeg zich hierin af of Nederland nog lid moet blijven van de EU en welke EU het dan moet zijn. Paul Scheffer schrijft voor NRC Handelsblad en tal van Europese bladen. Hij werkt mee aan het tv-programma Buitenhof. De aanvang in de Teerkamer is 16.00 uur. Toegangsprijs 10 euro. Volg het Woerkums Literair Café op Facebook.

Hemelse inspiratie en Code Oranje voor het nieuwe Al-te-na

Motoren van het nieuwe Altena: Marco de Waal, Esther Vroegh, Pual Jorritsma en Fientje Bax. Foto Piet Hartman.

Motoren van het nieuwe Altena: Marco de Waal, Esther Vroegh, Paula Jorritsma en Fientje Bax. Foto Piet Hartman.

Werkendam, Aalburg en Woudrichem gaan per 1 januari 2019 fuseren: Altena. En God zag dat het goed was. Hemelse inspiratie valt ons ten deel. Een zak met goud van de provincie, 10 miljoen. Vervolgens de wereldvondst van de visiegroepen. Adviesbureau BMC kwam met het idee. Fons Naterop werkte het uit. Het volk stroomde toe. De ene na de andere visiegroep verrees uit de klei. Dat hadden de ingegraven tegenstanders niet verwacht. Liefst 20 visiegroepen met 40 projecten. De hemelse inspiratie mag geen nachtmerrie worden, zei Fons Naterop. Hij waakt als een velduil over de visiegroepen.

altena-bordBMC vatte de ideeën samen. Het werd een visiedocument vol ambtenarentaal en herhalingen. Waarom geen hofschrijver uit Al-te-na aantrekken? Lekkere documentjes hebben we nodig, boerenkoolstamppot met spekjes. Net zoals Ingmar Vroege de hoftroubleshooter moet worden. Als raadsleden en ambtenaren verdwalen, dan komt hij opdraven. Hallo, een belletje met Monaco! Drie visies springen boven het maaiveld uit: Al-te-na moet morgen energieneutraal worden; een blauwe zone met de gelukkigste mensen van Nederland; woningbouw voor jonge en oude woongroepen. We hebben veel hemelse inspiratie nodig. Van gedragsverandering naar een circulaire economie, simpel gezegd. Een beetje terug naar vroeger. We gooien lang niet alles op de mestvaalt van de geschiedenis. Energiecoöperatie Decab wil een energiewedstrijd houden met alle dorpen. Wie het meest bespaart, krijgt een zoen van de voorzitter.

Nog meer hemelse inspiratie. Minister Plasterk heeft Code Oranje afgekondigd. Voorhoedegemeenten mogen gaan experimenteren met de lokale democratie. Weg met het wantrouwen en de bureaucratische bagger. Rapporten niet dikker dan 10 pagina’s. De raad vergadert nog maar 3 keer per jaar. De bureaucraten voeren de hemelse inspiratie zonder morren uit, maar we zijn geen sinterklaas. Het is nu of nooit voor voorhoedegemeente Al-te-na!

 

 

Het spookt in het oude postkantoor, redding door Peter de Knegt mislukt

Het verloederde postkantoor met een prachtig gedicht van Lizzy van Pelt. Foto Piet Hartman

Het verloederde postkantoor met een prachtig gedicht van Lizzy van Pelt. Foto Piet Hartman

Het oude postkantoor van Woudrichem. Wat een verlopen hondenbrok. Schimmel op de ruiten, schimmel in de keuken, schimmel in de tuin. Een verwilderde kat staarde me aan. En dat alles is van projectontwikkelaar Kooijmans. Ik had ergens gelezen dat Robert Holmes kraakwacht speelt. Hearhear! Robert nam zowaar op. De voormalige stormachtige directeur van de VVV Altena Biesbosch terug in de vesting. Een failliet restaurant en een echtscheiding armer. Robert Holmes stond me toch vrij monter te woord. ,,Ik woon er als een vorst, werk elders als kok, en moet weg, zodra meneer Kooijmans het pand het verkoopt.” Meneer Kooijmans vraagt de ene dag 6,5 ton en de volgende dag 7,5 ton. Iedereen krijgt een wurgcontract van meneer Kooijmans. Het ene na het andere hotel-restaurant ging op de fles. Maar ja, soms lieten pachters meneer Kooijmans stikken…

Peter de Knegt.

Peter de Knegt.

Shit blijft aan het postkantoor (1905-1995) kleven, een grachtenpand met riviergezicht, een pand aan de Goudkust van Woudrichem, een rijksmonument om van te blowen. Journalist Peter de Knegt, een andere markante mens, ooit sterverslaggever bij het AD, daarna kandidaat-raadslid voor Progressief Altena, wilde er een zorghotel voor licht dementerende bejaarden van maken. De verloedering ging hem aan het hart. Hiephiep! ,,Ik had een lijstje met rijke mensen gemaakt en een goeie pitch. Binnen een paar dagen 2 ton voor het goede doel. Tijdens een vrijwillige veiling in Vught mocht ik 4,5 ton bieden. Meneer Kooijmans hield vast aan 6,5 ton. Zo jammer, zo jammer. Later belde hij me op of ik manager van een asielzoekershotel wilde worden.”

Wattuh? Meneer Kooijmans wilde er best asielzoekers stallen, maar dat feest ging niet door. Keizer Kooijmans wacht op de hoofdprijs van echte miljonairs. Oh ja, een Almkerkse ondernemer is zijn volgende klant. Hij wil er gaan wonen, met een B&B en een theetuin. Weer stront aan de knikker. De vraagprijs…

 

Altena goes EINDELIJK vitaal!

altena-vitaalHet stormt nieuwe initiatieven. Van visiegroepen tot Vitaal Altena. Een COMMUNITY van de Rabobank. De boertjes van buten in een community? Ik zat tussen acht projecten en keek mijn ogen uit. Dommelende of sputterende raadsleden, no way. Veel bekende gezichten. Maar ook frisse geesten die beseffen dat de gemeente Altena een zetje nodig heeft. We dumpen geen goede oude tradities. Vernieuwen is het toverwoord. Vernieuwen betekent samenwerken. Vernieuwen om niet de aansluiting te missen.

altena-vitaal-2Fientje Bax van Altena Kennispoort benadrukte dat veel jongelui elders gaan studeren en wonen. Ze wil een databank voor afgestudeerden (alumni) aanleggen om contact te houden. De regionale energiecoöperatie Decab was ook van de partij met Cees de Bas. Hij meldde dat na boer Justin Leemans uit Hank zich nog een stuk of tien kandidaten hebben gemeld. Zonnepanelen op boerenschuren. Pffffffff. Eindelijk!!! Altena moet na Texel en Ameland het derde energieneutrale eiland worden. Zetumop, boertjes.

Marina Zwaan van Bieb Cultuurpunt Altena wil met het onderwijs een Taalhuis in het leven roepen. Liefst 15% van de 50.000 inwoners zou laaggeletterd zijn. Dat zijn zo’n 8000 mensen. Mijn hemel! Directeur Gijsbert van der Beek van het Altena College constateerde dat er tussen de rivieren geen (voor)leescultuur is. Lieve help! Ouders, wakker worden! Wordt vervolgd.

Zie ginds ligt Streekgenoten!

Rising Star Carola Schouten krijgt Streekgenoten cadeau.

Rising Star Carola Schouten krijgt Streekgenoten cadeau.

Het had zo mooi kunnen zijn. Zo gedurfd, zo innovatief, zo visie. Het boek Streekgenoten als relatiegeschenk van de nieuwe gemeente Altena. Zie ginds komt Altena! Maar Streekgenoten, bio-dynamisch product van eigen bodem, is op een haar na uitverkocht! Van de 3000 boeken zijn er nog een stuk of 20 te koop. Kar naar Bruna Sleeuwijk, Angelot Werkendam of het Schrijvertje in Veen. Geef dit collectors idem alsnog cadeau aan uw naaste. Doe het boek in de zak of leg het onder de kerstboom. Al die fiere familiebedrijven. Al die markante dorpsfiguren. Tekens van samenwerking, verbinding, verbroedering. Zie ginds ligt Streekgenoten!

Tweedehands A27

Merwedebrug. Haarscheurtjes. Zwakke plekken. Ja, het zit me hoog! Ik kom steeds meer hartpatiënten tegen. Altena, Gorinchem, Giessenlanden. Het was het gesprek van de dag. Boze transporteurs wilden de A27 volstorten met tweedehands bieten. Zo’n boerenprotest als in Frankrijk. Ik hou van de Franse boeren, maar ik ben voluit tegen voedselverspilling. Mannen, spuit de weg vol met badschuim. Ik dreigde een extremist te worden. Dat gebeurt als je de hele dag naar Arabische zenders kijkt.

Lokaalbelang Werkendam wilde De Brug al in 2007 vervangen.

Lokaalbelang Werkendam wilde De Brug al in 2007 vervangen.

Mijn satirische stukje van vorige week over de haatbrug uit 1961 en karrespoor A27 wil ik met feiten onderbouwen. Op verzoek van Werkendam, vooruitziende blik, poseerde minister Hanja Maij-Weggen in 1992 bij de Tol. De boodschap moet duidelijk geweest zijn. Tenzij Hanja ten diepste een domme kip was. Vervang de Merwedebrug en verbreed de A27. Een rijtje ministers maakte hetzelfde uitstapje. Hun namen worden hier niet geprezen. Minister Camiel Eurlings beloofde plechtig dat in 2013 de eerste paal zou worden geslagen voor de nieuwe Merwedebrug. De afloop is bekend. Onbetrouwbaar bestuur. Sluipverkeerterreur.

Haarscheurtjes. Zwakke plekken. Hartpatiënten. Het VVD-PvdA-kabinet bezuinigde stevig op infrastructuur. Crisis was het. De nieuwe A27 moet het met een miljard minder doen. Tussen de Tol en Hooipolder komt een spitsstrook. Een tweedehands oplossing voor de weg van de toekomst. Diederik Samsom kwam op verzoek van Progressief Altena kijken. Code rood. Hij kan zijn hoofd beter in de Amercentrale steken. En dan die vragen van Kamerleden aan de minister. Gewichtigdoenerij. Tunnelvisie. Hoe komt het dat ik denk wat ik denk? De smartphone maakt dom en dik, volgens de Duitse psychiater Manfred Spitzer. Er staat ons nog wat te wachten… Het Europese Junckerfonds heeft miljarden op de plank liggen. Hallo, wakker worden! Het ergste van dit alles is dat degenen die zaten te slapen, degenen die de verkeerde kant opkeken, degenen die de boel flesten, met een bonus vertrekken. Twee dames met obesitas hebben aangeboden de Merwedebrug door te zagen. Ik ben toe aan een opbeurende noedelsoep…

Deze column stond zaterdag 22 oktober in AD Rivierenland.     

Haarscheurtjes

Ik kom steeds meer mensen tegen die van de psycholoog anders moeten leren denken. De zware gevallen gaan naar de psychiater. Nou krijg ik van die lui altijd de indruk dat ze zitten te wroeten in hun eigen duisternis. Net zoals dominees en imams. Maar zie, een lichtpunt in het vastgelopen formulierenleger: gij zult anders leren denken. Het eten van zalm schijnt de hersenontwikkeling ook te bevorderen.

Ansichtkaart, Piet Vos

Ansichtkaart, Piet Vos

Een paar jaar geleden belde een vrachtwagenchauffeur me op dat hij haarscheurtjes in de Merwedebrug had gezien. Ik ging, met leesbril, op onderzoek uit. En ja hoor, bossen haarscheurtjes. Ik belde Rijkswaterstaat en ik werd tot mijn verbazing doorverbonden met de afdeling haarscheurtjes. Het hoofd van de haarscheurtjes bleek op Mallorca te liggen en was niet aanspreekbaar… Niemand van de haarscheurtjesafdeling kwam in actie. Iedereen daar het spoor bijster. Enfin, Camiel Eurlings zou in 2013 de eerste paal slaan, maar hij verdween van het toneel, omdat hij zijn vrouw had geslagen. Wonderboy weg, de haatbrug bleef liggen. Totdat de amateurs van Rijkswaterstaat haarscheurtjes ontdekten. Plotseling overal verwarde mannen. Polen wilden de Merwede overzwemmen. Het halve land in de knoop. Ik belde ten einde raad Donald Trump. Dear Donald, wat moeten we hier doen tegen de grootste vijand van het volk, de onbetrouwbare overheid? Donald blafte me eerst af, maar hoorde mijn woede, en schreeuwde het volgende briefje.

Dat heb ik gestuurd naar minister Schultz van Haegen. ,,Dom blondje! Rampenplan! Winkeliers uit Werkendam gaan de Merwedebrug opblazen als u niet direct over de brug komt. De horrorclowns van Rijkswaterstaat moeten allemaal naar de psychiater. Anders leren denken! Heeft u een miljard extra nodig om een moderne A27 te bouwen? Licht Griekenland op! Desnoods stuur ik de Marokkaanse plofkraakbende naar de Nederlandsche Bank. Bloody shame om hardwerkende ondernemers zo te pesten. Die klootviool Rutte houdt stoere verkooppraatjes, maar doet geen reet. Hang anders uw slipje aan de wilgen!” Was getekend: Donald Trump.

Deze column stond zaterdag 15 oktober in AD Rivierenland.   

 

High tea Twan Huys met Bill, Hillary, Donald en Michelle

twanhuys-1

Foto’s Sjaak Groeneveld.

Twan Huys opende het 24ste seizoen van het Woerkums Literair Café in de Teerkamer. Niet te geloven wat een spreker. Beyond beleave! Na twee uur file en een levensgevaarlijke rit over de Merwedebrug bedwelmde hij ‘de studenten’ met een gloedvol betoog. Niveautje Bill Clinton, maar dan zonder gegraai onder rokken. De anchorman van Nieuwsuur en College Tour ging uitgebreid in op de Amerikaanse verkiezingen. Een high tea met Bill, Hillary, Donald en Michelle. Van softporno naar hardporno. “Ik verwacht dat Hillary Clinton een uitstekende president zal worden. Klinisch narcist Donald Trump is niet achterlijk, maar een ramp voor de wereld, zoals Geert Mak opmerkte.”

De man uit Sevenum woont na een bliksemcarrière in Amsterdam, maar  heeft nog niks van zijn Limburgse jovialiteit verloren. Zijn directe verteltrant veroorzaakte deining en golfslag. Twan Huys signaleerde dat veel kiezers in de westelijke wereld, zich keren tegen het politieke establishment. “Bubbling under is er veel aan de hand. Nederland is rustiger dan Amerika, maar Rutte onderschat dat met zijn vage vergezichten. In Amerika is de onvrede scherper zichtbaar. Leidt het tot explosies? Maar muren werken niet. De Chinese Muur is nu een toeristische attractie, zoals kunstenaar Ai Weiwei tijdens College Tour opmerkte.” Tot slot kreeg Twan Huys van de met medailles omhangen Dokter Tinus de Golden Globe van Woudrichem voor zijn wijze van interviewen: direct en doorvragen.

PS Tsja, whisful thinking van Twan Huys. Oom Donald werd president.

Hoogste tijd voor een nieuw ideaal: de Altena Foundation

altena-business-001-2Het zakenblad Altena Business was zo verstandig om mij te interviewen. Ik moest zodoende weer eens gaan nadenken. Onderwerp van het interview was mijn fascinatie voor familiebedrijven. Ik heb tien jaar bij staalgigant De Vries Robbé gewerkt, vandaar. Voor de bestseller Streekgenoten ben ik bij heel wat familiebedrijven over de vloer geweest. Ik sprak met families waar de vijfde generatie aan het roer staat. Dat begon ooit met opa en een kruiwagen, opa met een transportfiets of opa met paard en wagen. Sommige familiebedrijven zijn uitgegroeid tot nationale allure. Voor de vuist weg noem ik er een paar: Arie Bouman Tuinplanten, De Waal Scheepstechniek, Kees Hoogendoorn & Co, E. van Wijk Logistics, Kwetters Eieren.

Natuurlijk sponsort het bedrijfsleven de voetbalclubs, het belangrijkste spelletje ter wereld. Natuurlijk komen de captains of industry elkaar tegen in de businesslounge van Kozakken Boys en Stedoco. Natuurlijk om elkaar toe te juichen. Maar als ze een beetje nadenken, stoppen ze vandaag met een speler vijf mille te betalen die nog geen pass over drie meter kan geven… Jammer genoeg kom ik de captains niet tegen bij een klassiek concert, niet bij een expositie, niet in het literair café. Ik zei in het zakenblad dat de 100 miljonairs van Altena hun geld beter in een foundation kunnen stoppen voor projecten in de buurt. Dat geeft écht betekenis aan het leven. Tien mille per jaar is genoeg, geachte Bill Gates in de polder. De rest kan alsnog naar de Bahama’s. Veel reacties!

Topadvocaat Esther Vroegh vertelde me het een goed idee te vinden. Met haar ga ik verder praten. Deze Altena Foundation kan als brandstof dienen voor de 20 visieprojecten van de nieuwe gemeente. Als tegenprestatie neem ik de weldoeners mee voor een slenterwandeling langs de rivier. Het beste medicijn tegen arrogantie en een burn-out. Het is de hoogste tijd voor een nieuw beschavingsideaal, schreef columnist Bas Heijne in NRC Handelsblad. Aan de slag rijke broeders en zusters…

Deze column stond zaterdag 8 oktober in AD Rivierenland. 

Dag van de Toekomst. Val aan, op weg naar een duurzaam eiland!

Dag van de Toekomst. Plaats het golfpark. Ik wandelde naar binnen. Onverwacht een vlaag van emotie. Op 17 januari 2001 hield ik daar een politiek café. Willen we een bestuur met een handkar of een Mercedes? Van de 200 aanwezigen stemden er 197, die had ik niet geronseld, voor de nieuwe gemeente Altena. De oude generatie hield dat vervolgens jarenlang teuge…

Op 1 oktober 2016 stapte ik met een brede lach op dezelfde plek rond. Met frisdenker en visiefons aan kop. Met ideeënsnuiver, en niks anders, Wijnand van der Hoeven. Met drie gemeentesecretarissen die elkaar kusten. Met de oogverblindende bruiden van Altena onder aanvoering van first lady Fientje Bax. Met de daadkrachtige (vermoed ik) gedeputeerde Annemarie Spierings, op hoge hakken. Ze moet zich blootgeven, ruimte scheppen voor initiatieven, bedoel ik. Met drommen dromende inwoners. Met visies die zullen botsen tegen wetten, convenanten en protocollen. De nachtmerrie van internationale verdragen en Europese regelgeving. En andere spookverhalen. De mens is de mens een probleem geworden.

Op 1 oktober 2016 even niet. Ik danste met de beeldschone Bettina! Altena wordt een living lab, waar iedere architect die geen energieneutrale woning bouwt op z’n falie krijgt van Machiel de Gelder. Dat geldt ook voor het Veense Dubai aan de Maas. Waar boerinnen met smartphones, plukroutes, scharrelvarkens en breedband het ritme zullen bepalen. Met kangoeroewoningen waar we fris en fruitig 120 kunnen worden. Waar het volk de bureaucratie stuurt of negeert. Waar het college te paard gaat en niet met de auto. Val aan! Volg Fons!