Onze man in Iran, deel 2

In een theecafé aan de waterpijp. Foto's Piet Hartman

In een theecafé aan de waterpijp. Foto’s Piet Hartman

Onze man in IRAN, deel 2. Iran als vakantieland ligt niet voor de hand. Wa motte daor doen, man? De oorlog tussen sjiieten en soennieten, geschreeuw van ayatollahs, optochten van baardmannen. Veel te eng, volgens menigeen. Niets is wat het lijkt. Dankzij de lokalo’s van Ciran.eu (reisleidster Neda, chauffeur Ali en berggids Azies) mochten we overal binnen komen. Teheran is een rommelige stad van 14 miljoen inwoners, net zo groot als de provincie Utrecht, met veel te veel oude auto’s, niet afgebouwde hotels met werkloze kranen en verlaten flats. Liefst twee fietsers zonder fietspad gezien. 100.000 rial levert 2,5 euro op. De economische sancties van de VS en de EU tegen het atoomprogramma van Iran hebben hun sporen nagelaten.

’s Middags gingen we naar de bergen waar jongeren van Teheran langs een bergbeek flaneren en in kunstige ‘kroegen’ zitten. We werden begroet als helden. Welcome! Welcome! Welcome! Meer Engels spraken de meesten niet. Ik zag dat de jeugd bezig was grenzen te verleggen. Kleurige hoofddoek, grote zonnebril, rode nagels, groene schoenen. Ook vrouwen in chador, een zwart gewaad. Het leek soms een spookfilm, maar het past bij het land. Thee drinken, lurken aan de waterpijp, lachen en bellen. Het was een openbaring…

Warm welkom in Iran!

IMG_1141Onze man in IRAN, deel 1. Ik was toe aan een buitenlands avontuurtje. Het werd drie weken de Islamitische Republiek Iran. We kregen overal een warm welkom. Niet te geloven! Ik sloot en passant vrede met een moslimfamilie bij een Armeense kerk in de schone stad Esfahan. Op de foto staat ook een hippe Chinese die via couchsurfing het land verkende. Een ware verbroedering! Meer over mijn Iran-veldtocht de komende dagen en zaterdag 7 mei in AD Rivierenland. 

Explosief progressief Peter de Knegt bedankt voor de raad

Het bestuur van Progreseief Altena sinds 17 april 2014. Voorzitter Marian van der Wal bewaakt het hanenhok, inclusief Peter de Knegt. Foto PA

Het bestuur van Progressief Altena sinds 17 april 2014. Voorzitter Marian van der Wal bewaakt het hanenhok, inclusief Peter de Knegt. Foto PA

In de Teerkamer hoorde ik dat Peter de Knegt de afgetreden fractieleider Bart Verkade zou opvolgen. Volgens de omstanders weer een explosief progressief in de raad. Peter de Knegt heeft besloten geen raadslid te worden. Een verstandig besluit van de voormalige AD-sterverslaggever. Deze lefschopper zou direct stennis hebben veroorzaakt. Weer een klap met de hamer door burgemeester Arie Noordergraaf. Peter de Knegt houdt van daden, korte klappen. Zo had hij met behulp van investeerders bijna het oude postkantoor gekocht, voor het goede doel, een soort zorghotel. Anderzijds heeft hij ook zo zijn zwakheden. Het is net een mens. Hij ligt in scheiding, de voormalige pastorie met B&B aan de Molenstraat staat te koop voor 1,2 miljoen, en hij heeft een alcoholprobleem. Help Peter de Knegt in elk geval uit de financiële crisis en koop zijn huis! Ook tussen de dijken wonen genoeg rijkaards met een bv-tje in Panama. Investeer in je eigen omgeving, kabouters. Voor het overige moet Peter de Knegt zelf orde op zaken stellen. Met een beetje lef zal dat lukken. Haalt Progressief Altena nu de eeuwige socialist en samenwerker pur sang Joost Kant uit de mottenballen? Het zou van armoede getuigen, maar toch…

Omarm het leven, ook het lijden – Nietzsche

Het kan verkeren, tegenstander John Bakker in werkgroep toekomstvisie

IMG_0960John Bakker (49) studeerde op de HTS in Dordrecht. Een stevige basis voor een succesvol leven. Uit het niets kwam de Sleeuwijker in 2014 op plaats 8 van Lokaalbelang Werkendam. Zijn ambtelijke carrière was opgevallen. Provincie Zuid-Holland, Waalwijk, Den Bosch, provincie Noord-Brabant, Breda. Geen sulletje John Bakker, allemaal gevraagd door hotemetoten. Wethouder Peter van der Ven gooide tamelijk onverwacht de handdoek in de ring. Half Werkendam huilde tranen met tuiten. Peter Ribbers wilde niet, Sandra Paans kon niet, Philip den Haan wilde en kon niet. Uit het niets werd John Bakker 26 januari wethouder. Hij had eerst online tegen de fusie met Woudrichem en Aalburg gestemd en daarna met zijn partij. Dat bleef niet onopgemerkt. De boze Dussense ondernemer Anton Verschoor riep in een advertentie John Bakker op om te vertrekken… Een terugblik en vooruitblik bij Radio A-FM, Altena Alternatief, elke maandagavond van 20 tot 22 uur. John Bakker kan praten als Brugman, open en eerlijk.

“Ik vond het een kans om wethouder te worden en heb ja gezegd. Over twee jaar kan ik altijd terug naar Breda.”

“We hadden uit de coalitie kunnen stappen, maar vonden dat we een democratisch besluit moeten uitvoeren. Het is te hopen dat het plan van aanpak voor een fusie tot iets goeds leidt. Schouders eronder.”

“Het is goed dat Lokaalbelang Werkendam met Gemeentebelangen Woudrichem en Ideaalburg van gedachten wisselt. We zien wel hoever we komen.”

“Er zijn allerlei werkgroepen gevormd. Ik zit in de werkgroep toekomstvisie onder leiding van burgemeester Naterop. Gek, hè! Altena is een mooie naam, MaasMerwe ook. Een online prijsvraag lijkt me geen gek idee.”

PS Ook de afbreker bouwt op, volgens de Vlaamse schrijver Louis Paul Boon. 

Bedrijvenpark Kop van Brabant: goudmijn, nachtmerrie of melkkoetje?

Verleden en heden van Bresc, boek Streekgenoten

Verleden en heden van Bresc, boek Streekgenoten.

De Werkendamse haven leeft op. Meer afbouw van binnenvaartschepen, na een historisch dieptepunt, meer reparatie aan de kades. Ook de verkoop van industriegrond zit in de lift. Swijnenburg Transport kocht een kavel van 7500 m2 op Bruine Kilhaven V. Volgens directeur Henk Swijnenburg van het bedrijf dat in 1930 werd opgericht, is het tijd voor uitbreiding met een nieuw pand.

Onze toppers op 10 december 2014 bij het startschot.

Onze toppers op 9 december 2014 bij het startschot.

Industriegrond en grond voor woningbouw zijn een goudmijn voor veel gemeenten. Het regionale bedrijvenpark Kop van Brabant leek door de crisis een nachtmerrie te worden. We mogen blij zijn als we quitte spelen, profeteerde raadslid Hermen Vreugdenhil tijdens het onweer. Uitgeefbaar 31 hectare, duurzaam de bedoeling, kavels van minimaal 5000 m2. Het eerste deel wordt nu bouwrijp gemaakt. Het Werkendamse bedrijf Van den Berg & Co, marktleider op het gebied van ontkistingsmiddelen, wil verhuizen van de Beatrixhaven naar de Kop van Brabant en heeft een optie van 5000 m2 ondertekend. Bresc, met vestigingen in Sleeuwijk en Giessen, reserveerde onlangs 13.000 m2. Het bedrijf is specialist op het gebied van koelverse knoflook en kruiden, telt 60 medewerkers en groeit jaarlijks met 10 procent. FF Chemicals, met vestigingen in Zevenbergschenhoek en Gorinchem, heeft een kavel van 10.000 m2 gereserveerd. Het bedrijf produceert organische zuren en zouten voor levensmiddelen en diervoeders.

Deel twee van de Kop van Brabant ligt in het schootsveld van Fort Bakkerskil. Wattuh? Mocht de Nieuwe Hollandse Waterlinie op de Werelderfgoedlijst van de Unesco komen, dan moet het schootsveld vrij blijven…

Topman Joan Hanegraaf over bioplastics en de Aalburgse blabla

Joan Hanegraaf. Foto Hans Werther

Joan Hanegraaf. Foto Hans Werther

Sinus Oerlemans was een gedenkwaardige man. Lees Streekgenoten! Joan Hanegraaf treedt in zijn voetsporen. Oerlemans Packaging is een van de grootste werkgevers van Altena. Met vijf dochters, ook fabrieken in Genderen en Giessen waar 250 mensen werken. De omzet steeg van 65 naar 155 miljoen euro. Joan Hanegraaf deed bij  Radio A-FM en in AD Rivierenland verslag van de successtory. Zijn bedrijf maakt vooral landbouwfolie, maar ook plastic tasjes. Het is een vechtmarkt, maar Hanegraaf laat zich niet onderspitten. Met boerenverstand houdt hij de Chinezen op afstand.

Een onvermijdelijke vraag over de plastic tasjes en de plastic soep. “Symboolpolitiek is het! Een plastic tasje is beter voor het milieu, mits ingeleverd, dan een jute of linnen tas. We kunnen al afbreekbare bioplastics maken, uit aardappelzetmeel bijvoorbeeld, die zo in de groene container kunnen, maar dan wordt de verwarring nog groter. Alle plastic inleveren dus. De Derde Wereld heeft zo’n systeem nog niet. Beloon de lokale bevolking als ze plastic inleveren. Dan snijdt het mes aan twee kanten.” In shampoo en dergelijke smeertroep zitten microplastics. Korreltjes die rivieren en oceanen verzieken. Hoe verzinnen ze het! Direct verbieden, aldus onze kraakheldere topmanager, met de blik van een boerenkind. Joan Hanegraaf bezoekt als voorzitter van de Nederlandse Rubber- en Kunstofindustrie de minister. Genoeg stof tot praten. Nog wat! De Indiase stad Bombay loost dagelijks 800 ton afval in de oceaan. En Rio de Janeiro stort zelfs afgedankte koelkasten in zee. Helluppp!

Over de fusiegemeente niets dan goeds. “Liever vandaag dan morgen. Aan de hoogste boom met Aalburg. Ik ben al twee jaar bezig om een stuk land achter de fabriek in Genderen te bestraten. Van Woudrichem kreeg ik zo vergunning voor een nieuwe fabriek in Giessen.”

PS Het Wereld Economisch Forum streeft naar een Plastic Protocol, een circulaire keten, want slechts 14 procent wordt wereldwijd ingezameld. De rest verdwijnt in…

Welke superregering krijgt de nieuwe gemeente Altena?

Tijdens de nieuwjaarsreceptie van de Bedrijven Kring Altena waren we stout. Lichtzinnig brutaal waren we! Geheel in de stijl van de altijd brullende Maurice de Hond. Onder leiding van zeepkistkanon Cor Spek, spindoctor Govert Lagrouw en de nachtburgemeester. Een opiniepeiling, een poll. Hoe ziet de bestuurlijke toekomst van het Land van Heusden en Altena eruit per 1 januari 2019?

Gemeenteraad is totaal 51 zetels, wordt 31 zetels. CDA 8, Lokaalbelang Altena 8 (Lokaalbelang Werkendam, Gemeentebelangen Woudrichem, Ideaalburg), Progressief Altena 5, ChristenUnie 5, SGP 4, Aalburgse Alliantie 1.

Burgemeester Fons Naterop. Coalitie CDA, Lokaalbelang Altena, Progressief Altena, ChristenUnie. Vier wethouders: de blanke bovenmeester Renze Bergsma (CDA), zonnekoning Shah Sheikkariem of herenboer Bas de Peuter (Lokaalbelang Altena), de historische blonde sensatie Paula Jorritsma (Progressief Altena), drugsbestrijder Hermen Vreugdenhil (CU).

Maaarrrrr! De volgende uitslag is ook denkbaar. CDA 8, Lokaalbelang Altena 7, Progressief Altena 5, ChristenUnie 5, SGP 5, Aalburgse Alliantie 1. Het CDA is de hemeltergende tegenpartij Lokaalbelang Werkendam beu en gooit die club buiten de coalitie van CDA, PA, CU en SGP.

Wethouders Renze Bergsma, Paula Jorritsma, Hermen Vreugdenhil, en de oude meester Machiel de Gelder (laat de groene omwenteling niet aan God over) of rising star Arie van Loon. Applaus voor deze coalitie, maar de meeste ondernemers hadden toen te diep in het glas gekeken…

Filosoof Bas Haring geeft een lesje nadenken en vragen stellen

Bas Haring 3Alleen de naam al! Een geuzennaam! Bas Haring! Hij maakte zijn naam als volksfilosoof  volledig waar. Het was smikkelen met Bas Haring. De Diogenes Lezing van het Woerkums Literair Café knetterde aan alle kanten. De Teerkamer leek de Universiteit Leiden wel. “Mijn ambitie is om mensen anders naar zaken te laten kijken. Ik hoop dat ze na afloop zeggen: MMM, dit is interessant, hier zal ik over nadenken.” Bas Haring zat op een tafel, keek onbevangen de zaal in, formuleerde helder en dacht regelmatig na. “Stel dat het jodendom verdwijnt en verandert in boeddhisme. Soit! Stel dat er een diersoort uitsterft. Soit! Stel dat de mensheid uitsterft. Soit! Ik kom wel in het geweer als walvissen lijden door het gedrag van mensen. Als mensen individueel lijden moeten we ook zorg bieden.” De Teerkamer zoemde als een zwerm insecten. Bij Bas Haring geen tsunami aan kreten. Geen diarree van een digitale god. Niemand kreeg de rambam. “MMM, ik denk er even over na’’, zei de filosoof herhaaldelijk na vragen uit de zaal. Is de denkrevolutie begonnen in Woudrichem?

De afterparty met Bas Haring, Jaap van Diggelen en Wim Dijkema. Foto Sjaak Groeneveld

De afterparty met Bas Haring, Jaap van Diggelen en Wim Dijkema. Foto Sjaak Groeneveld

De nieuwe gemeente Altena wil innoveren en excelleren. Dat loopt spaak met dogma’s. Van de 51 opgeroepen raadsleden zag ik drie nieuwsgierigen: Henk Bouman (Lokaalbelang Werkendam), Anne Nieuwenhuis (Progressief Altena) en Paula Jorritsma (Progressief Altena). Had de rest gebrek aan gogme? Last van een oude reflex? Gebrek aan moed? Bas Haring riep op om nieuwsgierig te worden en vragen te stellen. “Van vragen stellen aan jezelf word je wijzer. En blijf vragen stellen aan de politiek.” Kunstpaus Jan Verhoeven riep, met een glas wijn in de hand, op om nieuwsgierig te worden én samen te werken. Dat klonk topvrouw Fientje Bax van Kennispoort Altena als muziek in de oren. Alleen dierenarts Jaap Keller liep bozig de zaal uit…

Ik hoorde dat basisschool Oudendijk iets met filosofie doet. Een tien met een griffel! Deze school begrijpt wat kinderen nodig hebben. De eerste uitdaging in het leven is het nieuwsgierig ontdekken wie je bent. Nou, dan had hoofdjuf Carien van Till met het hele damesteam van de partij moeten zijn. Geen vragen, Carien & Co?

Biesbosch Museum kampt met sjoemelvloer of knoeiwerk

Lachende politici op een gammele vloer tijdens de opening. Foto Piet Hartman

Vrolijke politici op een knoeivloer tijdens de opening. Foto Piet Hartman

Een Biesbosch Museumeiland van nationale allure sinds 26 juni. Maar de betonnen vloer van het museum deugt niet, staat nog niet op instorten, maar het is wel foute boel. Sjoemelsoftware, sjoemelkip, sjoemelvis. Een sjoemelvloer of knoeiwerk? Zelfs de bevers schrikken van het gekraak van de vloer. Het museumbestuur weigert de Werkendamse hoofdaannemer Staton de resterende half miljoen over te maken. Geduvel in de alom van buiten geprezen natuurtent. Staton heeft conservatoir beslag laten leggen op het vermogen van de stichting. Griendbaronnen sturen aan op arbitrage. Stel dat de vloer vervangen moet worden. Dan moet het museum maanden dicht… De gemeenteraad weigerde garant te staan voor een lening van 500.000 euro. Dat is bestemd voor een mini-Biesbosch achter het indrukwekkende terras. De wakkere raadsleden vertrouwen de financiën van het museum niet. Is het geen bodemloze put? Voorzitter Douwe Altena bezweert van niet. Meevallers tijdens de aanbesteding…

Het roer moest om bij Veka Group

Het zakenblad Quote was te gast bij de Veka Group. Het verhaal stond 13 oktober in het blad. Ik zet het alsnog op mijn blog, want het geeft een goed beeld van het reilen en zeilen de afgelopen jaren. De Veka Group, gesticht in 1988 door Piet Versluis, heeft twee aandeelhouders: de zoons Peter en Jan Versluis. Peter Versluis werd in 2006 Ondernemer van het Jaar. Bij elke tewaterlating tijdens de binnenvaartbubbel klotste het geld toen hoger tegen de plinten. In 2014 stonden Peter en Jan Versluis op 149 van de Quote 500. Aan tafel Peter Versluis en CEO Roland van Veen, sinds eind vorig jaar. Aan de wand een hoop schaalmodellen van bijzondere schepen en peperdure bolides.

Het hoofdkantoor van de Veka Group in Werkendam. Foto Veka Group

Het hoofdkantoor van de Veka Group in Werkendam. Foto Veka Group

Roland van Veen: “De bank adviseerde de Veka Group om zich te laten bijstaan in verband met herstructurering van het bedrijf. Er hingen 158 vennootschappen aan holdings. Goede bedrijven pompten geld in slechte bedrijfstakken. Het boekjaar 2013 leverde door opschonen en herwaarderen een verlies op van 60 miljoen netto. Het roer moest om.”

Peter Versluis: “Alle hens aan dek! De focus op de scheepsbouw, alle zijwegen worden afgesloten. Hoewel ik me elke dag inspan voor het bedrijf, ga je over de tong. En dat ging echt ver! Ik zou ondergedoken hebben gezeten. De Fiod zou hier binnen zijn geweest. Echt niet waar! Alles was geregeld voor Dakar 2014. Ik zat in Paraguay en dacht: dit moet ik niet doen. Een bericht op Facebook. Dat is mij door nogal wat mensen kwalijk genomen. Vooral de neppers rond het team hebben me beschadigd.”

Drukte aan de kade van de Veka Group. Foto Piet Hartman

Drukte in de Biesboschhaven bij de Veka Group. Foto Piet Hartman

Roland van Veen: “De scheepswerven sluiten 2014 winstgevend af, de groep niet. We zijn nog bezig met herstructureren en afwaarderen. Maar het gaat echt niet om het bedrag van 2013.”

Peter Versluis: “Ik heb de schippers die getroffen werden door de slechte prijzen, altijd gesteund. Dreigde het bedrijf kopje onder te gaan? Nee, dat niet. De scheepsbouwtak is rendabel. De focus ligt op Werkendam, Lemmer, Roemenië en Polen. De orderportefeuille is goed gevuld, vooral vraag naar lng-schepen. We zijn bezig met een revolutionair voortstuwingssysteem dat een rendementsverbetering van 50 procent moet opleveren.”

De opvallende levensstijl van Peter Versluis kwam ter sprake. Hij blijft op de lijst staan voor de aanschaf van een LaFerrari van een miljoen. De bolide zou daarna tegen de drie miljoen waard zijn. Door de herstructurering gaat Jan Versluis op de verkoopafdeling werken. Reactie van een Werkendamse ondernemer: “Peter Versluis speelt wel erg de good guy die alles is overkomen.”