Een dom bericht over de MH17

AD Rivierenland maandag 18 augustus: Het omgekomen echtpaar Henk en Ina Kroon is in Aalburg gecremeerd. Dat kan niet. Aalburg heeft geen crematorium. Henk Kroon was opticien in Aalburg. Van 149 inzittenden van de MH17 is de identiteit vastgesteld, meldde De Telegraaf dezelfde dag. Conclusie: daarbij moeten dan ook de stoffelijke overschotten van Henk en Ina Kroon zijn. Ze werden herdacht in de hervormde kerk van Woudrichem. Hun crematie zal waarschijnlijk in Vlijmen hebben plaatsgevonden. Bij navraag klopte mijn conclusie. Kortom: een waardeloos en respectloos bericht. De moderne journalistiek moddert maar wat…

Fout mannetje vloert Maropol BV

Marianne en Ron Koorengevel. Foto Eline Kentie.

Marianne en Ron Koorengevel. Foto Eline Kentie.

Van ziekenverzorgster tot polyesterbabe en topvrouw. Marianne Koorengevel-Teuling werd in 2013 uitgeroepen tot Topvrouw van Altena. Samen met Ron Koorengevel stoeide ze in een schuurtje met polyester. Maropol BV groeide uit zijn voegen en bouwde op industrieterrein Bruine Kilhaven te Werkendam een nieuw pand. Heel veel werk, een open dag met kunst als toetje tussen de fenders, iedereen in de wolken, maar op 15 juli 2014 viel het doek: faillissement. Hoezo?

Marianne Koorengevel: “We hadden iemand in dienst die twee grote klussen begeleidde, maar niet leverde wat de multinationals vroegen. Dat pikken grote bedrijven niet. We dachten al dat er iets niet klopte, maar toen was het te laat. Hij heeft willens en wetens de boel belazerd! Dat kostte ons 3,5 ton. De bank wilde het gat niet financieren. De man, die zoiets ook bij Kieboom had geflikt hoorden wij later, bleef ziek thuis en kwam niet meer terug.” Marianne en Ron van hun voetstuk, veertien man naar huis, Maropol International draait nog. “Het is zo onwerkelijk. We hebben al een hal verkocht. Ons huis in Almkerk staat te koop. We gaan kleiner wonen. Eerst moet alles glad zijn. Misschien een doorstart? Ik weet het niet. Het is zo onwerkelijk.”

Kommer Damen, banenmotor Gorkum & omstreken, onthult levenslessen

Chairman Kommer Damen spreekt. Foto Damen Shipyards

Chairman Kommer Damen spreekt. Foto Damen Shipyards

Het zenuwcentrum van Damen Shipyards in Gorinchem. Foto Piet Hartman

Het zenuwcentrum van Damen Shipyards in Gorinchem. Foto Piet Hartman

Vader Jan en oom Rien bouwden in 1927 parlevinkers. Zoon Kommer Damen wilde serieschepen gaan bouwen. Iedereen verklaarde hem voor gek! Behalve de al even eigenzinnige Werkendamse ondernemer Kees Hoogendoorn. Driftkop Kommer ging in 1969 zijn eigen weg. Zes getrouwen volgden hem in 1974 van Hardinxveld naar Gorinchem. Kommer Damen, de grootste scheepsbouwer van Europa, werd onlangs 70 jaar. Gorinchem verloor De Vries Robbé met 2000 man. De hoofdvestiging van Damen Shipyards heeft 1200-1500 werknemers. Ze luisteren met open mond naar de grote roerganger. Die schrijdt regelmatig met pijp door de gangen, de hallen en de schepen. Stelt pittige vragen, geeft complimenten, deelt gebak uit. Een ander geluid dan de boegschroef… Kommer en zijn vrouw Josien houden van het Nederlands Dans Theater. Damen ontwerpt schepen als dansers. Jezus liep over het water. De heer Damen danst over de golven. Hij houdt, net als Wubbo Ockels, van zeezeilen. Tijd voor meditatie en inspiratie… Een paar maanden onder zeil op de Bellatrix: eigen ontwerp, lijdensweg van vier jaar… Dan luistert hij naar de golven, de wind en de walvissen. En slaat mijlpalen! Ik kan me niet voorstellen dat hij een potje zit te pokeren… Maar elke morgen om acht uur overlegt hij met een van zijn secretaresses. Die blozen 24 uur per dag van werklust… En ceo René Berkvens stuurt hem vaak een update. Kommer Damen zou best burgemeester van Gorinchem kunnen zijn. ‘Kom kinderen, volg mij’, zal hij zeggen. Iedereen zal hem volgen, want Kommer Damen ziet eruit als een wijze profeet. Van driftkop tot wijsgeer… Kaviaar tussen de blieken, vlinder van de zee, de taal van staal. De Damen Shipyards Group telt pakweg 40 werven en 7000 discipelen. De omzet bedraagt 1,9 miljard euro. De winst ligt rond de 100 miljoen. De chairman wil met zijn familiebedrijf  echt niet naar de beurs. Dan worden de aandeelhouders graaierig en machtig. “Ik vind het wel lekker om de macht te hebben. Dat vergroot de slagvaardigheid”, zei hij in het Financieele Dagblad van 7 juli. Kommer Damen is geen blinde bankbobo. Hij geeft af en toe in zijn omgeving gewoon wat weg…

Lees verder

De basisvragen van het leven, volgens filosoof Errit van der Velde

Filosoof Errit van der Velde. Foto IJm van Straten

Filosoof Errit van der Velde. Foto IJm van Straten

Op een goede dag zag ik een bordje: Diogenes Leerhuis. Als liefhebber van de grote Griekse filosofen, Diogenes is nogal roemrucht, besloot ik aan te kloppen. Prof. dr. Errit van der Velde deed open. Net afgezwaaid aan de Universiteit van Twente, tijd genoeg voor een praatje. Samen met schilderes Maja Groeneveld (uit Nieuwendijk), van bijbelse taferelen, had hij een verbouwde boerderij gekocht in de vesting van Woudrichem. Tegenover de toren. Dat was het begin van de Diogenes Lezing van het Woerkums Literair Café. Drommen gelovigen zwegen als de vestingfilosoof het woord nam. Hij jongleerde van Diogenes, Socrates en Plato, via kerkvader Augustinus en verlichter Descartes naar Friedrich Nietzsche en Levinas. Ik dankte de hemel dat ik Errit en Maja had leren kennen. Altijd gastvrij, altijd behulpzaam, altijd op zoek naar verdieping. Domme vragen bestonden niet, ruimhartige antwoorden wel, een goed glas wijn toe. Errit bediende zich van de grote filosofen. Met de stem van het jodendom. Maja prees de no-nonsense levensgenieter Prediker. Dé waarheid bestond niet aan tafel… Lees verder

Reconstructie van Griekse tragedie in het Werkendamse gemeentehuis

Liefde op de werkvloer is van alle tijden. De Bosjesmannen zijn ermee begonnen. Ze deden het met bosjes! Bill Clinton ging het verst door Monica Lewinsky op de rand van zijn eikenhouten bureau te nemen. Degenen die het hardst ach en wee roepen, proberen dagelijks een collega uit te kleden. Deden Carla Breuer en Erwin Koenen het op de rand van het steigerplanken bureau van de burgemeester? Ik tast in het duister. De bode heeft wel een bureau naar de sloop gebracht, maar dat schijnt van een andere ontslagen topambtenaar, Peter van der Jagt, te zijn geweest… Peter is nu vriend van Kasteel Dussen. Dat kasteel kan tegen een stootje met welke vriendin dan ook…

Een reconstructie van een Griekse tragedie (liefde, seks, destructie) in het Werkendamse gemeentehuis. Strebertje Erwin Koenen maakte Frau Breuer zo’n jaar geleden het hof. Een schat van een burgemeester, zei iemand onderweg tegen me. Maar ze moet toch ook besturen? En niet naar de pijpen dansen van de gemeentesecretaris… Frau Breuer ging door de knieën voor Koenen, ontdekte een tikkende tijdbom en besloot te solliciteren. De wethouders en de fractievoorzitters roken onraad en besloten Frau Breuer een handje te helpen. “Ze heeft lef en is innovatief”, zeiden ze in koor tegen rechercheurs uit Teylingen. Niemand jokte helemaal. Gemeentehuiswatcher en relnicht Pauline van den Tol schreef in het Altena Nieuws dat de sfeer op de Werkendamse werkvloer al een tijd verziekt is. Ja, meten met twee maten, ook met cupmaten, leidt op den duur tot de ondergang. Ik hoorde wethouder Shah Sheikkariem tussen de wietplantages mompelen dat de macht van de secretaris(sen) ingedamd moet worden. Hij bedoelde Erwin Koenen. Van CDA-raadslid Ad de Graaf hoorde ik dat de oud-politieman een schrikbewind had ingevoerd. Behalve in de kamer van Frau Breuer dan. Dit zie ik secretaris Ad Dolislager van Woudrichem niet doen. Zeker niet op de rand van het bureau. Hij is meer van het compromis, van de teambuilding. Als we het doen… dan met z’n allen!

Ik begin langzamerhand te begrijpen waarom de sportclubs een uurtje later moesten gaan zuipen, waarom het intergemeentelijke ICT-project kapseisde, waarom P&O door een partijtje burenpesten mislukte. Tijdens mijn vakantie las ik in De Telegraaf  dat voor Erwin Koenen een passende oplossing wordt gezocht. Hij krijgt dus een zak geld mee en vertrekt met volbloed Breuer naar Teylingen. Volgens een nogal vaag onderbouwd artikel in AD Rivierenland betekent het vertrek van het tweetal een steuntje in de rug voor de samenwerking van Werkendam, Woudrichem en Aalburg. O ja? Stamhoofd Peter Ribbers stuurde me triomfantelijk een tweet dat volgens de Universiteit van Groningen een gemeentelijke fusie geen cent besparing oplevert en geen millimeter meer daadkracht betekent. Ik heb dat al eerder gemeld. Maar niet alleen Dussen-Hank moet gered worden. Het hele eiland verdient breedband, zonnepanelen en een zonnig humeur. De samenleving doet beter zijn best dan de politiek. Zelfs de polderkunstpausen proberen hun blinddoek te slopen. We krijgen drie rotondes met liefdeskunst! Samenwerken bevordert het levensgeluk…

Burgemeester Carla Breuer heeft lef… met de gemeentesecretaris

Toen burgemeester Carla Breuer, na haar scheiding, flink was afgevallen… We kusten elkaar tijdens de nieuwjaarsreceptie. Wethouder Wim de Jong keek toe, die durft. Zelfs theaterkoning Peter Ribbers durfde niet! Carla Breuer vertrekt, nogal onverwacht, na vijf jaar Werkendam naar Teylingen (Sassenheim, Voorhout en Warmond). Van 25.000 naar 35.000 inwoners. Met stijgende verbazing las ik in Het Kontakt een uitspraak van een lid van de vertrouwenscommissie. “Teylingen zocht naar een vernieuwer, iemand met lef.” Heb ik iets gemist? Denkende aan Carla Breuer kreeg ik visioenen van wapperende rode haren en innemende foto’s. Maar voor de rest? Ja, die wijkbezoeken, heel lief en positief. Maar voor de rest? Nee, ik heb Peter van der Ven niet gebeld. Wim de Jong niet gebeld. Machiel de Gelder niet gebeld. De haantjes zouden Carla Breuer niet met pek en veren laten vertrekken.

Carla Breuer

Carla Breuer.

Al peinzende kwam ik helaas tot een vervelende conclusie. Hoezo een dame met lef? Bij toeval kwam ik Ton de Waal, ex-voorzitter van de Scheepsgroep Werkendam, tegen. “Charmant en vriendelijk, maar bestuurlijk en zakelijk onder de maat. Ze deed de problemen van het bedrijfsleven nogal badinerend af. Verzuimde om wethouders tot de orde te roepen. Wat de affaire-Jan Potters betreft: zo ga je niet met mensen om. Ze zeggen dat het om een botsing van karakters, van gemeentesecretaris Erwin Koenen en Jan Potters, gaat. De burgemeester had voor dit wissewasje moeten ingrijpen”, zei Ton de Waal, een gerespecteerd Werkendams ondernemer.

Ton de Waal bevestigde mijn vermoeden. De balans van vijf jaar Carla Breuer? Ze was verantwoordelijk voor de samenwerking in het Land van Heusden en Altena. ICT en P&O een mislukking. Met kwaadwillende honden is het slecht hazen vangen, maar toch. De bestuursopdracht cultuur loopt voor geen meter. De meeste boerderijen in de Noordwaard waren al gesloopt toen de raad op het idee kwam dat daar best waardevolle panden zouden kunnen staan. De derde haven in Sleeuwijk…Dat gemillimeter over het alcoholbeleid. Alle sportclubs in de gordijnen. In de kadernota werd de cultuur haast afgebroken – weg subsidie molens. De eindelijk wakkere raad stak er een stokje voor.

Totaal onverwacht kreeg ik een persbericht van de gemeente Werkendam. Carla Breuer liet weten dat ze een beginnende relatie heeft met de gemeentesecretaris. Lieve hemel!!! Bromsnor Koenen gevallen voor een roodharige schone? De hormonen gieren door het gemeentehuis… “Maar mijn sollicitatie staat daar los van. Als ik burgemeester in Werkendam was gebleven, hadden we gezocht naar een andere werkconstructie.” Oefff!!! Carla Breuer, de lady zonder/met lef, vlucht naar Teylingen. Nou begrijp ik het Werkendamse kippenhok een beetje. Kan Arie Noordergraaf (burgemeester van Woudrichem) Werkendam niet tijdelijk overnemen? Hij is mans genoeg om echt leiding te geven. Carla, het ga je goed!

Mirjam liet zich niet afschepen door de grote roerganger Kommer Damen

Mirjam Govers achter het bureau van chairman Kommer Damen. Foto Piet Hartman

Mirjam Govers aan het bureau van chairman Kommer Damen. Foto Piet Hartman

DamenGORINCHEM – Het spat van de gezichten. Het spat van de overals. Het spat van de schepen. Op een van de fabriekshallen staat in schone letters: de Damen-family. Gorcums beroemdste dichteres Ida Gerhardt heeft zo’n gevoel beschreven in Vaart: Het water kruivend om de boeg en in het hart de vlam – dát is het schoonste wat ik ken, dat is het beste wat ik ben, zó is het dat ik woon en wen met wie mij nam! Mirjam Govers, een van de drie secretaresses van chairman Kommer Damen, heet ons welkom. Hoffelijk. Hartelijk. Helder. De open sfeer bevalt me. Geen decadent gedoe. We mogen op het dak van de Damen Shipyards Group staan. Denkend aan Holland en Damen… Een Hardinxvelds familiebedrijf gesticht in 1927. De Gorcumse vestiging dateert van 1974. Lees verder

Cor Hoogendoorn bouwt met Holland Shipyards modernste havensleepboot

Het hybride wonder van Holland Shipyards. Foto Piet Hartman

Het hybride wonder van Holland Shipyards. Foto Piet Hartman

De kraan en de witte woonunitis bij de berging van de Coasta Concordia

De kraanponton Conquest met de witte woonunits bij de berging van de Costa Concordia. Foto Concordia Group

Van de nood een deugd maken. Dat is Cor Hoogendoorn (52) gelukt. Op de werf van Instalho Scheepsbouw (1981) liggen grote accommodatie-units. Ik kijk nieuwsgierig rond. Het zijn stalen bakken, compleet ingericht, een soort bouwdozen. Hoogendoorn MBI doet de betimmering, Installatiebedrijf Hoko het sanitairwerk. Een sterk staaltje Werkendamse samenwerking. Oechies Elektrotechniek uit Rotterdam doet ook mee. De accommodatie-units hebben zelfs een fitnessruimte. Ze worden op pontons gestapeld daar waar vaklui nodig zijn. Bij de bouw van windmolenparken bijvoorbeeld. De vraag kwam van de markt. Van Oord bestelde een unit. Cor Hoogendoorn bedacht Holland Accommodation Rentals, maakte een voorraadje en verhuurt ze. Aan Smit International voor een bergingsoperatie op zee. En voor de berging van het cruiseschip Costa Concordia. De Concordia Group van Chris Kornet doet mee aan deze zeeslag met de kraanponton Conquest.

Lees verder

Rookverslaafde ambtenaren staan vier werkweken per jaar buiten…

Werkendam telt 190 ambtenaren. Zo’n 10 ambtenaren behoren tot de rookverslaafden. Wat betekent deze community? Zeg dat ze gemiddeld vier keer per dag naar buiten wandelen om rook af te blazen? Zeg gemiddeld 10 minuten per rookbeurt. Zeg 40 minuten per dag. Dat is 200 minuten per week. Ze staan dus zo’n drie uur per week buiten te hobbyen. Per jaar zeg vier weken! Mijn hemel! Vier werkweken! Ik weet dat er heel wat werknemers in de tijd van hun baas zitten te spelen op internet – ze doen net of ze het druk hebben. De baas op deze manier bestelen mag… Owee, als een baas een maandsalaris niet overmaakt… Bellende bouwvakkers met een vriendin, ook zo’n plaag… Enfin, terug naar de rookprocessie van de Werkendamse ambtenaren. Gemeentesecretaris Erwin Koenen heeft de bandido’s op het matje geroepen. Wie voortaan de rookplaats wil bezoeken moet uitklokken. Applaus voor Koenen! Ongeveer de helft van de blaaskapel vertikt dat! Moet houwdegen Koenen gaan meppen? Dat geldt evenzeer voor zijn collega’s Ad Dolislager van Woudrichem en Bas Duijster van Aalburg. Een afkickcursus bij Marianne Vos? Blazen op de fiets, lekker. Desnoods een maandsalaris inhouden? Ab-so-luut!

Gepekelde praat tijdens Haringparty

Jolanda Kolff geniet met volle teugen. Foto Piet Hartman

Jolande Kolff geniet met volle teugen. Foto Piet Hartman

De jetset van Altena hield een Haringparty voor het goede doel. Ik was er als de kippen bij, want ik ben gek op haring en goede doelen. De Rabobank stond boordevol ondernemend Altena. Woudrichem, Werkendam en Aalburg werkten voortreffelijk samen. Ik liep al snel burgemeester Arie Noordergraaf tegen het lijf en prees hem voor zijn ongezouten brief aan Werkendam. Een glunderende SGP’er, dat deed me deugd. “Werkendam heeft een brief teruggeschreven waarin men het had over een andere beleving. Mooi niet! Ik hou van feiten en transparantie”, klonk het strijdlustig. Arie laat zich niet in de luren leggen… Zijn maatje burgemeester Naterop mompelde dat uit een geestelijke crisis vaak mooie dingen voortkomen. Waar was Carla Breuer? Mocht ze niet van secretaris Erwin Koenen? CDA-kopstuk Ad de Graaf werkte geroutineerd een goddelijke haring weg. “Werkendam gaat de cultuur opheffen. Nou willen ze zelfs de subsidie voor de molens schrappen”, deed hij een duit in het zakje. Even een praatje met John Kwetters. “De beschaving is in Veen begonnen”, riep hij. Iedereen juichte! En zijn maat Ad Bax, de man van toplady Fientje, blijkt de bedenker te zijn van Altena Kennispoort… in Aalburg. Kortom: het bedrijfsleven probeert elkaar de bal toe te spelen. Henk van der Schaaf won het vaatje haring. Hij glunderde van oor tot oor. En Nienke de Groot van lunchroom Tikkie Anders kreeg een cheque van acht mille. Bedankt Rotaryclub Woudrichem, Lionsclub Werkendam, Kiwanisclub Heusden & Altena, Lionsclub Heusden & Altena. Het is beter een kaars aan te steken dan de duisternis te vervloeken…