Medicijn tegen de waanzin van de dag

Rob Wijnberg. Foto Bas Losekoot

Rob Wijnberg. Foto Bas Losekoot

Nico Dijkshoorn. Annejet van der Zijl. Rob Wijnberg. Woerkums Literair Café heeft een inspirerend seizoen. Journalist, publicist en filosoof Rob Wijnberg houdt zondag 21 december de traditionele Diogenes Lezing in de Teerkamer te Woudrichem, aanvang 16.00 uur. Wijnberg (Winschoten, 1982) studeerde filosofie aan de Universiteit van Amsterdam. Tijdens zijn studie dacht hij na over de vraag: Hoe kunnen we nieuws veranderen in iets dat langer houdbaar is dan één dag? Die gedachte kon hij in de praktijk brengen als hoofdredacteur van NRC.Next dat toen een bloeiperiode beleefde. Maar de directie van de krant riep hem tot de orde en vond meer nieuws en minder achtergrond van belang. Rob Wijnberg vertrok – NRC.Next stortte 30 procent in – en hij richtte het journalistieke digitale platform De Correspondent op, een dagelijks medicijn tegen de waan van de dag. Met correspondenten als Arnon Grunberg, Jelle Brandt Corstius, Ewald Engelen en David Van Reybroek. De Correspondent wordt intussen gesteund door 30.000 leden. In zijn laatste boek De Nieuwsfabriek hekelt Rob Wijnberg de journalistiek die volgens hem is verworden tot een ordinaire nieuwsfabriek waar kijkcijfers en winstcijfers regeren. Zijn tafelheer heet Plato, een groot filosofisch denker, en niet de rioolboys van PowNews. De entree is tien euro, donateurs mogen gratis naar binnen. Informatie: Wilma Versteeg tel. 0183-304300 of woerkumsliteraircafe@outlook.com

Knuffelberen in de bedrijvenklei

Luit HGoogenberg, Renze bergsma, Wim de Jong, Shaqh Sheikkariem. Foto Nadine Schenau

Luit Hoogenberg, Renze Bergsma, Wim de Jong, Shah Sheikkariem. Foto Nadine Schenau

Tout Altena was aanwezig. De knuffelberen Wim de Jong, Renze Bergsma, Shah Sheikkariem voorop. Zij hieven samen met directeur Luit Hoogenberg het glas. Op wie of waarop? Op het regionale bedrijventerrein, van 45 hectare, eerste fase. Dat gebeurde allemaal op de tochtige gemeentewerf van Werkendam. Ik zag nog meer vips: de wethouders Machiel de Gelder, Peter van der Ven, Pim Bouman, Paula Jorritsma en Izak Koedoot. De politieke elite bijeen, komt allen tezamen. De stemming was goed, haast uitgelaten. Strateeg Shah had een uitspraak van Einstein meegebracht. “Ge kunt de wind niet veranderen, wel de zeilen”, zei hij tegen me. We zitten blijkbaar in hetzelfde schuitje. “Samenwerken staat of valt met mensen’’, zei wethouder Machiel de Gelder. Een waarheid als een koe. De pragmatische SGP’er De Gelder is een aanwinst. Hij loopt elke dag met een bijl door het gemeentehuis om regels te kappen. Pim Bouman kuste hem bijna. Ik hoorde dat burgemeester Haasjes vriendelijk is, maar beslist. Geen fratsen op of onder tafel… Werkendam gaat godzijdank weer volle kracht vooruit. Lees verder

Rabobank Altena vormt stroppenpot van 50 miljoen voor binnenvaart. Is de bank een zinkend schip? Neuhhh!

AD Rivierenland publiceerde een hocuspocusbericht over de Rabobank Altena. De krant citeerde moeiteloos het Financieele Dagblad met de melding dat de bank zijn winst in 2013 met 99 procent zag dalen. Hoezo? Wat is er aan de hand? Staat Rabobank Altena op kapseizen? Geen uitleg. Hadden de wakkere spookschrijvers van AD Rivierenland nou maar het boek Streekgenoten aangeschaft. Daar worden het fusieproces (van 11 banken naar 1 bank) en de stand van zaken uitgelegd.

René van Zijl. Foto Hans Werther

René van Zijl. Foto Hans Werther

Hoe de Rabobanken verdwenen tussen de grote rivieren. Van 11 banken naar 1 bank in Almkerk. De keuterboeren maakten plaats voor teeltbegeleiders en melkrobots. Vreselijke veranderingen, volgens sommigen. Maar volgens de Quote 500 zijn onze topondernemers miljonair. De Coöperatieve Rabobank Altena U.A. opende te Almkerk in 2012 het hoofdkantoor. Een paleisje zonder gasaansluiting, met aardwarmte. Bijkantoren in Werkendam en Wijk en Aalburg. Aantal werknemers per 31 december 2013 ongeveer 150. Balanstotaal 1,8 miljard euro. De directie bestaat uit: voorzitter René van Zijl, Peter Segers, Johan Verweij, Marie-Anne Toenders. De nieuwe directievoorzitter moet de bank ook klantvriendelijker maken. De voormalige luchtmachtofficier houdt van duidelijkheid en tempo. Rabobank Altena krijgt nogal kritiek van klanten wegens gebrek aan betrokkenheid. “We zijn de laatste jaren hautain geworden en de weg kwijtgeraakt . De kunst is om lokale betrokkenheid te tonen. Hoe groot je ook bent! Elk dorp krijgt een Rabo-ambassadeur, als het kan een werknemer die er woont.”

Lees verder

De presentatie van Streekgenoten

Nel van Wijk van het beroemde café 't Zwaantje.
Henk Hak van de talentenfamilie.
Kees Hoogendoorn, de vader van veel ondernemers, geniet.
Beeldhouwer Jaap Hartman en kunstverzamelaar Jan Verhoeven.
Ton de Waal: Wat een pil! Teus van Oord klapt.
Gerrit Kwetters geroerd door het hoofdstuk over zijn vader.
De bedenkers van Bresc: Ruud Seltenrijch en Jan Hak.
Ina en Anna den Dekker.
Bert Meiresonne namens Jozinus Oerlemans.
Gastheer Ad van Wijk in het zonnetje.
Ex-boterboer en kartheld Dirk van der Pol.
Rivierenschilder en denker Paul Peet.
Sleeuwijks historisch geweten Nol Dekker.
Goed gedaan, Joostje Kant.
Adri Burghout is trots, trots, trots op het resultaat.

Werklustige eilandgenoten! Pioniers, zwoegers en zweters. Volgens de werkgelegenheidsenquête Regio West-Brabant 2014 telt het Land van Heusden en Altena bijna 4800 bedrijven met 19.000 banen. Aalburg staat bekend om zijn handelslust, Woudrichem geeft gas met transportbedrijven en zorginstellingen, Werkendam wil volle kracht vooruit in de scheepvaart. De werkgelegenheid daalde dit jaar al met al slechts met 0,2 procent. De werkloosheid ligt hier rond de 6 procent, landelijk 8 procent.

Ode aan ondernemend Altena!

Omslag Streekgenoten_voor 4

Zij die geloven haasten niet. Het boek Streekgenoten van schrijver Piet Hartman en fotograaf Hans Werther is eindelijk uit! Met veertig verhalen en oude en nieuwe foto’s over topondernemers en ondernemende inwoners, zoals wielerkoningin Marianne Vos, discoqueen Truusje Cornet en schaatscrack Anton Verhoeven. Met pionier Ad van Wijk (E. van Wijk Logistics) als gastheer genoten ruim honderd genodigden van de presentatie. Hij strooide met een paar spreuken en de stemming steeg direct. De metselfamilie Tankens was met liefst twaalf in zondagse kledij gestoken personen aanwezig. De bloemenfamilie van Arie Bouman geurde als nooit tevoren. De conservenfamilie Hak pinkte een traantje weg bij de terugblik op de pioniers en de appelmoes. Burgemeester Fons Naterop van Aalburg voelde de wortels van de polder… Ton de Waal dankte namens ondernemend Altena de initiatiefnemers. Drukker Maurice Damen glom als het boek: van oor tot oor. De ondernemersgeest als basis van de banenmotor tussen de grote rivieren. Tijdens de netwerkborrel kwamen de emoties los. Kunstenaar Paul Peet hield volgens zeggen een kunstwerk vast. Het streekproduct is voor 32 euro te koop bij: De Angelot Werkendam, Bruna Sleeuwijk, ‘t Schrijvertje Veen, De Mandarijn Gorkum en de Bibliotheken Giessen en Wijk en Aalburg. Ondernemers die hun personeel willen verrassen kunnen dit historische document ook bestellen bij: pieth@planet.nl

Streekgenoten. Metgezellen. Makkers. Tot de dood ons scheidt… Ik ben geroerd door jullie reacties.

 

SGP-burgemeester Arie Noordergraaf gelooft in een nieuw Altena…

Burgemeester Noordergraaf. Foto Piet Hartman

Burgemeester Noordergraaf. Foto Piet Hartman

Een robuuste secretaresse komt me halen. De stemming in de Woudrichemse bestuurstempel is barmhartig, vermoed ik. SGP-burgemeester Arie Noordergraaf  zit strak in het pak, maar boezemt geen oudtestamentische angst in. Ik hoef niet naar de schuilkelder… In de polder klinken waarderende geluiden. Leidt mannenbroeder Noordergraaf de biblebelt naar het Beloofde Vredige Land? Gemeentesecretaris Ad Dolislager schuifelt door de gang. Gekweld door de affaire-Koenen vraagt hij of het met zijn beeldvorming wel snor zit. “Ge bent een bonbon in een glinsterend papiertje”, zeg ik tegen hem. De diplomaat knikt bevrijd. Even later loop ik de groene wethouder Izak Koedoot tegen het lijf. Het lijkt wel een polonaise! “Ik moet nog wat ouwe dossiers opruimen”, laat hij optimistisch weten. Liet Bas de Peuter een hoop drek achter? Ik kan het niet geloven…

Lees verder

Dé topvrouw van het Land van Heusden en Altena heet Sandra Paans

Sandra Paans. Foto Piet Hartman

Sandra Paans. Foto Piet Hartman

Een superposter van New York vult de directiekamer van mr. Sandra Paans. Aan de andere kant hangt een toga. De paarse stoeltjes zitten prima voor een pikant gesprek. “Ik ben drie keer in New York geweest. Druk, chaotisch, maar goeie sfeer. En ja die toga, nostalgie”, steekt de algemeen directeur van de Werkendamse Verwarmings Industrie en de Werkendamse Verwarmings Centrale van wal.

Sandra Paans (31) studeerde strafrecht aan de Erasmus Universiteit. “Na het gymnasium was de stap naar de Erasmus Universiteit tamelijk logisch. Ik ben een echte boekenwurm. Ik kan uren in een dossier turen. Strafrecht is heel dynamisch, veel anders dan civielrecht. En dat gevecht in de rechtbank… Mijn vader zei op een gegeven moment dat ik minder uit boeken moest halen en meer uit het leven.” Ze ging werken bij een Rotterdams advocatenkantoor. Een rustig Werkendams meisje tussen grote monden? “Ik sta liever niet op de voorgrond, maar dat veranderde langzaam. Het was een geweldige groep advocaten, niet alleen qua vakgebied, maar ook intermenselijk. Open en recht voor zijn raap. Heb wel iets van die mentaliteit overgenomen”, vertelt ze met 80 werknemers op de achtergrond. Liefst 80 mannen, Werkendamse mannen welteverstaan, woeste mannen… Lees verder

Taste & More smaakmaker in Dussen

Desirée Leijdens. Foto Frans Jan Fortunati
De boerderij waar Anton en Joske Verhoeven woonden. Foto Piet Hartman
Taste & More huurt hier een loods. Foto Piet Hartman

Eten is beleving! Géén lange gezichten! Géén chagrijn! Een verrassend en innovatief bedrijf in Dussen: Taste and More! Ik zit met Desirée Leijdens in een kelder met bar van Kasteel Dussen. Taste and More huurt de vleugel sinds 2013 van het Monumentenfonds Brabant. Burgerzaal, trouwzaal, kelder. Voor bruiloften en seminars, culinaire events om in stijl te blijven. Hoe de Werkendamse Desirée Leijdens (28) en kok Rob van den Broek (34) elkaar vonden, is een bijzonder verhaal. In een van de hallen van de failliet gegane Machinefabriek Van Andel werken ze aan hun andere droom: de eetbeleving. Lees verder

Toppers van Damen Shipyards gooien het roer om bij Veka Group

Peter Versluis, gekozen tot Ondernemer van het Jaar in 2006.

Peter Versluis, in 2006 door het ondernemersblad Bizz gekozen tot Ondernemer van het Jaar. Foto Bizz

De geruchten dat de Veka Group, eigenaren Peter en Jan Versluis, in zwaar weer verkeert houden aan. De scheepsbouwgroep en maritieme projectontwikkelaar zou zelfs onder curatele staan van de ABN Amrobank. Maar in het Financieele Dagblad van 9 juli weerspreken Peter Versluis en ceo Arnold den Boon de geruchten. “We hebben een slecht 2013 achter de rug, maar we zijn niet noodlijdend en schrijven dit jaar weer zwarte cijfers’’, meldde Peter Versluis. De avonturiers van de Veka Group maakten furore met het bouwen van binnenvaartschepen en sloegen vervolgens hun vleugels internationaal uit, maar gaan mede op advies van de bank terug naar de kernactiviteit scheepsbouw. Daarbij gaat het mes in de tientallen vennootschappen. Gezien de aanhoudende crisis in de binnenvaart gokt de Veka Group op de bouw van werkschepen voor de offshore, LNG-aangedreven schepen en tankers voor het vervoer van vloeibaar aardgas. De nieuwe bedrijfsstrategie wordt in goede banen geleid door twee toppers die van Damen Shipyards zijn aangetrokken: financieel directeur Jan Plomp en adviseur Bernard Tijs, cfo van de Damen Holding. Het ligt voor de hand dat genoemde topmannen in de boeken hebben gekeken en niet op een zinkend schip stappen. Zes werven staan te koop: superjachtenbouwer Jongert in Wieringermeer, vier werven in Tsjechië en een Poolse werf.

Lees verder