Het volk staat al jaren te popelen, er komen andere tijden…

De motoren van Altena: Shah Sheikkariem en Fientje Bax. Foto's Piet Hartman

Twee Motoren van Altena: Shah Sheikkariem en Fientje Bax. Foto’s Piet Hartman

De tweede visiegroepenmeeting. Het werd een party. Ik zag overal blije gezichten. Van Natascha Ippel kreeg ik een berg munten en een Werkendamse knuffel. Lies Schreuders stond besmuikt mee te zingen. Het lied van snoepje Bettina Kraaieveld, bedoel ik. Kees Noorloos, gepantserd BAB-tegenstander van 1 Altena, huppelde achter een hoempa-orkest aan. Ik miste herenboer en tegenpartij Cees Branderhorst. Te oud voor innovatie? ,,De VVD van Aalburg, Woudrichem en Werkendam heeft de handen ineengeslagen,’’ zei Robert van Dijk tegen me. Tsja, de VVD opgestaan uit het graf, dat past bij de biblebelt. ,,De beste plannen worden buiten het gemeentehuis gemaakt,’’ riep een vakjurylid in het rond. Wat een inspiratie, energie, dadendrang. Ik was er ondersteboven van. En toen kwam ik tussen de kramen Shah Sheikkariem tegen. Hij gaf met zijn Ideaalburg het laatste zetje. We dronken een glas en deden een plas. Het volk stond blijkbaar al jaren te popelen. De oude regenten werden weggeblazen. Wat een boerenbruiloft. Er komen andere tijden…

Kees Noorloos, voorlichter gemeente Aalburg. ,,Ik ben het overzicht kwijt. Dit had ik niet verwacht. Wat een saamhorigheid! De volgende meeting op zaterdag 1 oktober in het golfpark zal een groot feest worden.”

Wijnand van der Hoeven, helende wethouder in Aalburg. ,,Goeie ideeën, goeie ideeën, veel van hetzelfde, maar goeie ideeën.”

Beppie ten Böhmer, Woudrichemse schone. ,,Kijk nou eens, kijk nou eens, dit is onze bedoeling. In 2025 mogen er alleen maar elektrische auto’s rijden op ons eilandje. En we willen een streekproductenmarkt voor alle boeren in de vesting.’’

Revolutionair John Bakker, wethouder Werkendam. ,,Altena als Living Lab. Het kan niet beter! Ik zie zoveel keer Altena dat de naamgevingsvisiegroep opgeheven kan worden.”

Topvrouw Fientje Bax op de motor, Altena Kennispoort, Vrouw en Altena. ,,We hebben een sterkte-zwakte-analyse gemaakt. Kijk! Kijk! Kijk! Wat zijn onze kansen en onze bedreigingen.”

Rabo-directeur Joan Wassink. ,,Wat een energie! Ik begrijp dat iedereen de naam Altena wil en dat het eiland belegd moet worden met zonnepanelen. Een circulaire economie. Ik mis de grote bedrijven nog.”

Altena-dromer en CDA-Statenlid Roland van Vugt. ,,We hebben geen nieuw gemeentehuis nodig. Een kwestie van organiseren en gebruik maken van bestaande gebouwen.”

Filosoof en politicus Shah Sheikkariem, Ideaalburg. ,,Dit is waar Nederland op zit te wachten. Bottom-up, we hebben geen regenten nodig. Wat een inspiratie! Het mag een beetje schuren, dat is samenleven.”

Wateroverlastbedwinger Otto van Breugel en duurzame batterij Machiel de Gelder. Ze wilden iets zeggen. Maar het lukte niet. Emotie.

Kennispoort en burgemeester Fons Naterop. ,,De polonaise mag geen nachtmerrie worden.”

Going 4 One Altena (kansen groeien waar talenten bloeien), drijvende woningen voor de jeugd, een Blue Zone voor senioren om langer en gezonder te leven. We zijn de schaamte voorbij. Er komen andere tijden…

 

Visiefeestgedicht!

“En ze is erbij, op dat buitenmaatse feest, dat feest waar men hoort te zijn als men zijn eigen tijd liefheeft, om later te kunnen zeggen: Ik was erbij, en om iedereen die het niet heeft meegemaakt scheef aan te kunnen kijken.”
Joke van Leeuwen – Feest van het begin

Erbij

De burcht is open, de bruggen neer
en binnen kiemt een nieuw begin
daar zoemt en bruist en gonst en broeit
verwachtingsvol de wil des volks.

Noordwest kleurt over Altena
– juichend –
de hemel in goud en vermiljoen.

Kees de Waal, d’Alburcht 22-06-2016

Topvrouwengroep timmert mee aan visie nieuwe vurrukkullukke gemeente

Fientje 2Tattaraaah! De sterke vrouwen doen mee! Het is vurrukkulluk om met Fientje Bax te praten. Ze is de motor achter Stichting Altena Kennispoort te Wijk en Aalburg. Liefst tien topvrouwen had ze opgetrommeld om een vrouwenvisiegroep te vormen. ‘Creativiteit is intelligentie die plezier maakt,’ schreef Einstein. Ik had een gesprek met Fientje Bax voor Radio A-FM, Altena Alternatief. We blikten terug op de startbijeenkomst in Fort Altena. “Heel bijzonder, heel veel energie, heel veel mensen hebben er zin in. De stichting wil verbinden: overheid, ondernemers, onderwijs en ondernemende burgers. En ons eiland vitaal houden. We moeten iets goeds van de nieuwe gemeente maken”, zei ze met een brede lach.

Dat moet lukken met de volgende Tien Topvrouwen: Inge Schippers, Nicole Roubos, Jolanda Berghoef, Aveline Dijkman, Marina Zwaan, Karin Struijk, Jenny Doest, Esther Vroegh, Janinja Olivier en Nieske Hak. Een club sterke vrouwen. Sterke vrouwen komen elkaar tegen. Sterke vrouwen liggen niet op de bank te huilen. Ze dromen op de bank over daadkracht. “Echt concreet is het nog niet. We sparren online. Betere verbinding tussen onderwijs en bedrijfsleven staat hoog op de lijst. Hakkers heeft 40 hbo’ers in dienst, maar niemand uit Altena. Gaan we iets aan doen! We zoeken senior-ondernemers die jonkies willen ondersteunen.”

Fientje Bax wees op het boekje van Shah Sheikkariem over vitale regio’s. Ik heb het in één adem uitgelezen. Ze kan zich niet voorstellen dat niet één idee de eindstreep haalt. Dan breekt er een opstand uit. “Natuurlijk zal de nieuwe gemeente kampen met aanloopproblemen, maar we moeten innovatief uit de startblokken komen.”

Op 22 juni presenteren alle visiegroepen hun ideeën in d’Alburcht.

Het is beter een kaars aan te steken dan de duisternis te vervloeken…

De autoriteiten hebben geen gezag meer, las ik in de Volkrant. We zijn niet gek! Onze politieke kopstukken staken Irak en Libië in brand en de dorpswethouders moeten de vluchtelingen opvangen. In een azc te Andel bijvoorbeeld waar burgers bang zijn voor Keulse toestanden. Wie horen er eigenlijk achter de tralies? Niet degene die een brood steelt bij de Jumbo… Over Vluchtelingenwerk Altena niets dan goeds. Ik ben er taalcoach, het is een druppel op een oververhitte plaat, maar toch.

Lossang in zijn knollentuin tijdens de boerendag op de Lange Hoeve. Foto Piet Hartman

Lobsang in zijn knollentuin tijdens de boerendag op kaasboerderij De Lange Hoeve. Foto Piet Hartman

Een paar voorbeelden uit de praktijk. Boerenzoon en boeddhist Lobsang vluchtte uit Tibet vanwege het Chinese geweld. Hij wil niet bankhangen en via een baantje bij Albert Heijn en Lino Droogbloemen maakt hij nu full-time schepen schoon. Zelf geregeld! Ik gaf hem het gevoel dat hij welkom is in Nederland, gooide onleesbare brieven met kabaal in de prullenbak, en zijn zelfvertrouwen groeide met de dag. Andekeal was vrachtwagenchauffeur in Eritrea. Hij is katholiek en bezoekt elke zondag de Biesboschkerk, want Jezus is volgens hem overal. Ik hoop dat de hervormde gelovigen naar hem omkijken. Hij wil niet in de bijstand blijven, twee-derde komt niet verder, voor alle duidelijkheid, en is vast van plan zijn vrachtwagenrijbewijs te halen. Dat gaat met vallen en opstaan. Vorige week gezakt voor theorie. Zijn kinderen zitten op een basisschool in Hank en spreken vrij en blij Nederlands. Applaus!

Lest best Diyaa uit Homs, Syrië. Bekijk eens foto’s van Homs zou ik zeggen, voor en tijdens de onbegrijpelijke oorlog. Zijn familie raakte verscheurd in Turkije, Libanon en Duitsland. Diyaa woont met zijn vrouw op een mooi flatje in Werkendam. Hij is stukadoor van beroep, krijgt taalles op basisschool Het Baken en het Da Vinci College. We aten samen een overheerlijk harinkje bij de visboer. Gelachen dat we hebben. Ik weet niet of de imam van zijn moskee in Gorinchem met twee monden praat, binnenskamers de westerse cultuur vervloekt. Het is beter een kaars aan te steken dan de duisternis te vervloeken…

Deze column stond zaterdag 4 juni in AD Rivierenland.

 

Fort Altena vol vurrukkullukke visies

Een dame inspireert deze visiegroep.

Een dame bestuurt deze visiegroep. Wethouder Wijnand luistert aandachtig. Foto Piet Hartman

Fort Altena was bomvol visies. Visie betekent zoiets als zienswijze. Maar je moet eerst zien en dan kun je pas wijs worden. De meeste mensen zijn ziende blind. Ze lullen uit hun nek. Een visie is iets anders dan een mening. Nederland is een vervelende meningenfabriek geworden, maar dat is de nieuwe gemeente Altena gelukkig nog niet. Wethouder John Bakker hield een pakkend betoog, met visie. De stemming was goed, nee opgewonden. Zomaar wat vurrukkullukke visies van eilandbewoners.

De visiegroepen zitten aan het stuur, maar de gemeenteraden beslissen, de oude visieloze koningen dus.

De beroemde Kees Vreeken uit Werkendam zag geen interactie tussen Veen en Werkendam, maar dat hoeft ook niet, als de nieuwe gemeenteraad maar visie heeft.

Alle visiegroepen krijgen een werkbudget en ambtelijke ondersteuning. Desnoods ook psychische begeleiding met of zonder visie.

Johan Koekkoek wilde een afvalvrij eiland dat per 2040 energieneutraal is. Een biovisie.

Hennie uit Hank was niet positief gestemd over de fusie, maar doet wel mee. Hij vreesde dat de gemeenteraden alle visies van tafel vegen.

Volgens Philip den Haan van Lokaalbelang Werkendam gaat het niet goed als iedereen dezelfde visie heeft en voor een fusie is.

Lokaalbelang, Gemeentebelangen Woudrichem en Ideaalburg voeren gesprekken om te fuseren. Jenneke Komejan zweeg als het graf, een grafvisie.

De vrouwenvisiegroep liet zich van zijn beste kant zien. Da’s een pikante visie.

Woudrichem heeft verkeerde plastic zakken aangeschaft. Wethouder Izak Koedoot blundert wel meer, hoorde ik. Foute visie of geen visie.

Iedereen wilde een zwembad naast de deur, maar dan zullen de lokale miljonairs hun portemonnee met visie moeten trekken.

Karin WMI Struijk bracht me na afloop met haar Audi naar mijn VW Fox. Een goddelijke visie.

Roland van Vugt droomde in Woerkum-vesting over alle visies.

Onze man in IRAN, deel 3

Picknicken langs de rivier te Esfahan.

Picknicken aan de rivier te Esfahan. En allemaal blij met een Nederlander.

Onze man in  IRAN, deel 3. Van Teheran naar Shiraz met een Fokker 100. Daar liggen drie (groene) woestijnsteden op een kluitje: Shiraz, Yazd en Esfahan. We lunchten in een prachtig voormalig badhuis te Shiraz. Sinds de Iraniërs thuis een douche hebben, gaan ze niet meer naar het badhuis.

We bezochten een moskee onder leiding van een jongeman die ‘International Affairs’ op zijn sjerp had staan. Iedereen keek naar ons of lag richting Mekka. Het was al donker toen we de Tuin van Hafez bezochten. Tientallen jongelui luisterden daar naar gedichten van Hafez (1300, dichter en mysticus). Een meisje kwam spontaan naar ons toe en heette ons welkom… Oude Perzische gebruiken borrelen weer. Orthodoxen moeten Hafez niet, want hij is nogal bloemrijk. De laatste Shah van Perzië hield in 1971 een wereldfeest bij de ruïnes van Persepolis. Het decadente feest werd de voorbode van zijn val in 1979. We wandelden onderweg ook door Kharanaq, een 1000 jaar oud spookdorp van leem, stenen en stro. Een toevallige student vertelde me dat er een man woonde die alleen yoghurt at en 112 werd, zonder pillen…

In Yazd werden we ontvangen door een familie en fan van de mytische profeet Zoroaster of Zarathustra (10e eeuw v. Christus). Toen de moslims Perzië veroverden, vermoordden ze een miljoen (!) zoroasters, volgens de vrolijke heer des huizes. We dronken en klonken op een betere toekomst. Ehhh, Esfahan  is de oude hoofdstad der Perzen en een parel…. Op een hoek van het adembenemende stadsplein Meidan Emam (Unesco) vonden we een bar met superkoffie. Moslima’s met rode schoenen keken naar een lange toerist, naar elkaar of naar hun mobiel… Welcome!

Onze man in IRAN, deel 2

In een theecafé aan de waterpijp. Foto's Piet Hartman

In een theecafé aan de waterpijp. Foto’s Piet Hartman

Onze man in IRAN, deel 2. Iran als vakantieland ligt niet voor de hand. Wa motte daor doen, man? De oorlog tussen sjiieten en soennieten, geschreeuw van ayatollahs, optochten van baardmannen. Veel te eng, volgens menigeen. Niets is wat het lijkt. Dankzij de lokalo’s van Ciran.eu (reisleidster Neda, chauffeur Ali en berggids Azies) mochten we overal binnen komen. Teheran is een rommelige stad van 14 miljoen inwoners, net zo groot als de provincie Utrecht, met veel te veel oude auto’s, niet afgebouwde hotels met werkloze kranen en verlaten flats. Liefst twee fietsers zonder fietspad gezien. 100.000 rial levert 2,5 euro op. De economische sancties van de VS en de EU tegen het atoomprogramma van Iran hebben hun sporen nagelaten.

’s Middags gingen we naar de bergen waar jongeren van Teheran langs een bergbeek flaneren en in kunstige ‘kroegen’ zitten. We werden begroet als helden. Welcome! Welcome! Welcome! Meer Engels spraken de meesten niet. Ik zag dat de jeugd bezig was grenzen te verleggen. Kleurige hoofddoek, grote zonnebril, rode nagels, groene schoenen. Ook vrouwen in chador, een zwart gewaad. Het leek soms een spookfilm, maar het past bij het land. Thee drinken, lurken aan de waterpijp, lachen en bellen. Het was een openbaring…

Warm welkom in Iran!

IMG_1141Onze man in IRAN, deel 1. Ik was toe aan een buitenlands avontuurtje. Het werd drie weken de Islamitische Republiek Iran. We kregen overal een warm welkom. Niet te geloven! Ik sloot en passant vrede met een moslimfamilie bij een Armeense kerk in de schone stad Esfahan. Op de foto staat ook een hippe Chinese die via couchsurfing het land verkende. Een ware verbroedering! Meer over mijn Iran-veldtocht de komende dagen en zaterdag 7 mei in AD Rivierenland. 

Het kan verkeren, tegenstander John Bakker in werkgroep toekomstvisie

IMG_0960John Bakker (49) studeerde op de HTS in Dordrecht. Een stevige basis voor een succesvol leven. Uit het niets kwam de Sleeuwijker in 2014 op plaats 8 van Lokaalbelang Werkendam. Zijn ambtelijke carrière was opgevallen. Provincie Zuid-Holland, Waalwijk, Den Bosch, provincie Noord-Brabant, Breda. Geen sulletje John Bakker, allemaal gevraagd door hotemetoten. Wethouder Peter van der Ven gooide tamelijk onverwacht de handdoek in de ring. Half Werkendam huilde tranen met tuiten. Peter Ribbers wilde niet, Sandra Paans kon niet, Philip den Haan wilde en kon niet. Uit het niets werd John Bakker 26 januari wethouder. Hij had eerst online tegen de fusie met Woudrichem en Aalburg gestemd en daarna met zijn partij. Dat bleef niet onopgemerkt. De boze Dussense ondernemer Anton Verschoor riep in een advertentie John Bakker op om te vertrekken… Een terugblik en vooruitblik bij Radio A-FM, Altena Alternatief, elke maandagavond van 20 tot 22 uur. John Bakker kan praten als Brugman, open en eerlijk.

“Ik vond het een kans om wethouder te worden en heb ja gezegd. Over twee jaar kan ik altijd terug naar Breda.”

“We hadden uit de coalitie kunnen stappen, maar vonden dat we een democratisch besluit moeten uitvoeren. Het is te hopen dat het plan van aanpak voor een fusie tot iets goeds leidt. Schouders eronder.”

“Het is goed dat Lokaalbelang Werkendam met Gemeentebelangen Woudrichem en Ideaalburg van gedachten wisselt. We zien wel hoever we komen.”

“Er zijn allerlei werkgroepen gevormd. Ik zit in de werkgroep toekomstvisie onder leiding van burgemeester Naterop. Gek, hè! Altena is een mooie naam, MaasMerwe ook. Een online prijsvraag lijkt me geen gek idee.”

PS Ook de afbreker bouwt op, volgens de Vlaamse schrijver Louis Paul Boon.