God sta me bij, ik ben onschuldig

arjan visserArjan Visser was eerder samen met Jan van Mersbergen te gast in het Literair Café te Woudrichem, vrijdag 27 mei om 20.30 uur komt hij solo. De Werkendammer van geboorte maakte naam met de interview-reeks De Tien Geboden in Trouw. Voorts schreef hij boeken als het bekroonde debuut De laatste dagen en Hotel Linda. Zijn nieuwste boek heet God sta me bij, want ik ben onschuldig. Op een dag hoorde Arjan Visser dat zijn jongere zus in een Spaanse gevangenis zat. Twee jaar eerder was ze naar Andalusië vertrokken om daar haar geluk te beproeven met een handel in tropische vogeltjes. Het bezoek van Arjan Visser aan de gevangenis was het begin van een adembenemende tocht door zijn eigen familiegeschiedenis: een sjoemelende vader met fruit, verdacht van een buitenechtelijk kind en een zus verdacht van drugshandel. De Volkskrant noemde het een voelbaar gedreven boek. Entreeprijs de Teerkamer 10 euro, donateurs gratis.

Voorbeeld om de hoek

Wat is het verschil tussen Iran en Nieuwland? De woestijn in Iran ligt bezaaid met plastic. Ik zat in een bus en keek bedroefd naar buiten. Zulke vriendelijke, gastvrije mensen en dan zo’n vuilnisbelt in hun tuin. Iedereen vindt dat blijkbaar normaal… Vaag herinnerde ik me een berichtje over een afvalvrije school in Nieuwland. Ik belde de hoofdjuf en was direct welkom om het wonder te aanschouwen. Net achter de Bazelbrug, ter hoogte van Meerkerk, begon de nieuwe aarde en de nieuwe hemel. Geen flintertje plastic te zien. Geen koelkast in een sloot. Geen bankstel langs de weg. Alleen maar zwartbont vee, aangename stippen in het goddelijke gras. Bij basisschool Het Fundament parkeerde ik mijn auto naast een Porsche. Zou dat de Porsche van de hoofdjuf zijn?

De hoofdjuf van Het Fundament.

De hoofdjuf van Het Fundament.

Mariska Mathilde van Vugt raadde mijn blik, barstte in lachen uit en wees naar haar fiets. Voorzichtig stapte ik één van de eerste afvalvrije scholen binnen, bang om het mirakel te verstoren. Een taalbewuste school, las ik terloops op een bordje. Dat klopte als een bus, want de hoofdjuf kon praten als Brugman zonder een lelijk woord te laten vallen. ,,Reinigingsdienst Waardlanden heeft samen met Natuurcentrum Gorinchem een project opgezet om het afval beter te scheiden voor hergebruik. We hebben direct ja gezegd. Sindsdien zijn we niet meer te stoppen,’’ zei Mariska Mathilde glimmend. Kinderen van groep acht draaien klikodiensten, corrigeren elkaar, corrigeren zelfs hun ouders. Ze willen niet het kind van de rekening worden. ,,Iedereen scheidt hier fluitend afval. Het is een gewoonte geworden. Way of life!”

Dankbaar verliet ik Het Fundament. Knuffels met rode konen zijn het. Nieuwland is een wonder zonder toeristenplaag, want ik was de enige toerist. Een afvalvrije school, een afvalvrij dorp, een afvalvrij land. Tijdens het visiefeest van de nieuwe gemeente Altena stond ik naast energiegoeroe Johan Koekkoek. Hij wil uiterlijk 2040 een afvalvrij en energieneutraal eiland, maar het volk moet wel meedoen. Het voorbeeld staat tussen de weilanden om de hoek.

Deze column stond zaterdag 21 mei in AD Rivierenland.  

Fort Altena bomvol vurrukkelukke visies

Een dame inspireert deze visiegroep.

Een dame bestuurt deze visiegroep. Wethouder Wijnand luistert aandachtig. Foto Piet Hartman

Fort Altena was bomvol visies. Visie betekent zoiets als zienswijze. Maar je moet eerst zien en dan kun je pas wijs worden. De meeste mensen zijn ziende blind. Ze lullen uit hun nek. Een visie is iets anders dan een mening. Nederland is een vervelende meningenfabriek geworden, maar dat is de nieuwe gemeente Altena gelukkig nog niet. Wethouder John Bakker hield een pakkend betoog, met visie. De stemming was goed, nee opgewonden. Zomaar wat vurrukkelukke visies van eilandbewoners.

De visiegroepen zitten aan het stuur, maar de gemeenteraden beslissen, de oude visieloze koningen dus.

De beroemde Kees Vreeken uit Werkendam zag geen interactie tussen Veen en Werkendam, maar dat hoeft ook niet, als de nieuwe gemeenteraad maar visie heeft.

Alle visiegroepen krijgen een werkbudget en ambtelijke ondersteuning. Desnoods ook psychische begeleiding met of zonder visie.

Johan Koekkoek wilde een afvalvrij eiland dat per 2040 energieneutraal is. Een biovisie.

Hennie uit Hank was niet positief gestemd over de fusie, maar doet wel mee. Hij vreesde dat de gemeenteraden alle visies van tafel vegen.

Volgens Philip den Haan van Lokaalbelang Werkendam gaat het niet goed als iedereen dezelfde visie heeft en voor een fusie is.

Lokaalbelang, Gemeentebelangen Woudrichem en Ideaalburg voeren gesprekken om te fuseren. Jenneke Komejan zweeg als het graf, een grafvisie.

De vrouwenvisiegroep liet zich van zijn beste kant zien. Da’s een pikante visie.

Woudrichem heeft verkeerde plastic zakken aangeschaft. Wethouder Izak Koedoot blundert wel meer, hoorde ik. Foute visie of geen visie.

Iedereen wilde een zwembad naast de deur, maar dan zullen de lokale miljonairs hun portemonnee met visie moeten trekken.

Karin WMI Struijk bracht me na afloop met haar Audi naar mijn VW Fox. Een goddelijke visie.

Roland van Vugt droomde in Woerkum-vesting over alle visies.

Onze man in IRAN, deel 3

Picknicken langs de rivier te Esfahan.

Picknicken aan de rivier te Esfahan. En allemaal blij met een Nederlander.

Onze man in  IRAN, deel 3. Van Teheran naar Shiraz met een Fokker 100. Daar liggen drie (groene) woestijnsteden op een kluitje: Shiraz, Yazd en Esfahan. We lunchten in een prachtig voormalig badhuis te Shiraz. Sinds de Iraniërs thuis een douche hebben, gaan ze niet meer naar het badhuis.

We bezochten een moskee onder leiding van een jongeman die ‘International Affairs’ op zijn sjerp had staan. Iedereen keek naar ons of lag richting Mekka. Het was al donker toen we de Tuin van Hafez bezochten. Tientallen jongelui luisterden daar naar gedichten van Hafez (1300, dichter en mysticus). Een meisje kwam spontaan naar ons toe en heette ons welkom… Oude Perzische gebruiken borrelen weer. Orthodoxen moeten Hafez niet, want hij is nogal bloemrijk. De laatste Shah van Perzië hield in 1971 een wereldfeest bij de ruïnes van Persepolis. Het decadente feest werd de voorbode van zijn val in 1979. We wandelden onderweg ook door Kharanaq, een 1000 jaar oud spookdorp van leem, stenen en stro. Een toevallige student vertelde me dat er een man woonde die alleen yoghurt at en 112 werd, zonder pillen…

In Yazd werden we ontvangen door een familie en fan van de mytische profeet Zoroaster of Zarathustra (10e eeuw v. Christus). Toen de moslims Perzië veroverden, vermoordden ze een miljoen (!) zoroasters, volgens de vrolijke heer des huizes. We dronken en klonken op een betere toekomst. Ehhh, Esfahan  is de oude hoofdstad der Perzen en een parel…. Op een hoek van het adembenemende stadsplein Meidan Emam (Unesco) vonden we een bar met superkoffie. Moslima’s met rode schoenen keken naar een lange toerist, naar elkaar of naar hun mobiel… Welcome!

Terugblik op Paula, Joostje bedankt en de sores van Progressief Altena

Paula JTijdens mijn drieweekse verblijf in Iran moest ik terugdenken aan de affaire Paula Jorritsma-Bart Verkade. Last van een kwaad geweten. Nee, ik had De Telegraaf niet getipt, noch geholpen. Ik had niet ranzig geschreven over de affaire, u mag er anders over denken, maar mijn analyse van Paula Jorritsma als wethouder zat me niet lekker. Ik had het anders en beter moeten formuleren. Een enthousiaste wethouder die nog veel moet leren, iets in die geest. Zetumop! Een potje klieren tegen ambtenaren en boeren moet ook op z’n tijd. Het leek zo goed te gaan met Progressief Altena. De club liep voor de muziek van 1 Altena uit. Maar plotseling gooide de affaire veel overhoop. Fractieleider Bart Verkade vertrok en kandidaat Peter de Knegt wilde niet.

Joost Kant kreeg in 2014 de erepenning van de gemeente Woudrichem, maar keert niet terug.

Joost Kant kreeg in 2014 de erepenning van de gemeente Woudrichem, maar keert niet terug.

Altena-fan Joost Kant ‘moest’ terugkomen als raadslid, maar die bedankte na lang beraad. Hij voelde zich na 36 jaar trouwe dienst miskend en afgeserveerd ten bate van de vernieuwing. Joostje, bedankt! Voorts ziet hij niets in het multifunctionele centrum (gemeentehuis) van wethouder Renze Bergsma. En dan de detailhandelsvisie of het gebrek daaraan. Half Rijswijk doet boodschappen bij de Woerkumse Action en Lidl. Zodoende staat het nieuwe winkelcentrum van Giessen-Rijswijk op losse schroeven. Progressief Altena kampt met start- en groeiproblemen. Een bekende Werkendammer op de verkiezingslijst zou niet gek zijn. Wie volgt Bart Verkade op? Joost mag het weten. De stabiele factor is Aalburger Kees de Waal.

Onze man in IRAN, deel 2

In een theecafé aan de waterpijp. Foto's Piet Hartman

In een theecafé aan de waterpijp. Foto’s Piet Hartman

Onze man in IRAN, deel 2. Iran als vakantieland ligt niet voor de hand. Wa motte daor doen, man? De oorlog tussen sjiieten en soennieten, geschreeuw van ayatollahs, optochten van baardmannen. Veel te eng, volgens menigeen. Niets is wat het lijkt. Dankzij de lokalo’s van Ciran.eu (reisleidster Neda, chauffeur Ali en berggids Azies) mochten we overal binnen komen. Teheran is een rommelige stad van 14 miljoen inwoners, net zo groot als de provincie Utrecht, met veel te veel oude auto’s, niet afgebouwde hotels met werkloze kranen en verlaten flats. Liefst twee fietsers zonder fietspad gezien. 100.000 rial levert 2,5 euro op. De economische sancties van de VS en de EU tegen het atoomprogramma van Iran hebben hun sporen nagelaten.

’s Middags gingen we naar de bergen waar jongeren van Teheran langs een bergbeek flaneren en in kunstige ‘kroegen’ zitten. We werden begroet als helden. Welcome! Welcome! Welcome! Meer Engels spraken de meesten niet. Ik zag dat de jeugd bezig was grenzen te verleggen. Kleurige hoofddoek, grote zonnebril, rode nagels, groene schoenen. Ook vrouwen in chador, een zwart gewaad. Het leek soms een spookfilm, maar het past bij het land. Thee drinken, lurken aan de waterpijp, lachen en bellen. Het was een openbaring…

Warm welkom in Iran!

IMG_1141Onze man in IRAN, deel 1. Ik was toe aan een buitenlands avontuurtje. Het werd drie weken de Islamitische Republiek Iran. We kregen overal een warm welkom. Niet te geloven! Ik sloot en passant vrede met een moslimfamilie bij een Armeense kerk in de schone stad Esfahan. Op de foto staat ook een hippe Chinese die via couchsurfing het land verkende. Een ware verbroedering! Meer over mijn Iran-veldtocht de komende dagen en zaterdag 7 mei in AD Rivierenland. 

Explosief progressief Peter de Knegt bedankt voor de raad

Het bestuur van Progreseief Altena sinds 17 april 2014. Voorzitter Marian van der Wal bewaakt het hanenhok, inclusief Peter de Knegt. Foto PA

Het bestuur van Progressief Altena sinds 17 april 2014. Voorzitter Marian van der Wal bewaakt het hanenhok, inclusief Peter de Knegt. Foto PA

In de Teerkamer hoorde ik dat Peter de Knegt de afgetreden fractieleider Bart Verkade zou opvolgen. Volgens de omstanders weer een explosief progressief in de raad. Peter de Knegt heeft besloten geen raadslid te worden. Een verstandig besluit van de voormalige AD-sterverslaggever. Deze lefschopper zou direct stennis hebben veroorzaakt. Weer een klap met de hamer door burgemeester Arie Noordergraaf. Peter de Knegt houdt van daden, korte klappen. Zo had hij met behulp van investeerders bijna het oude postkantoor gekocht, voor het goede doel, een soort zorghotel. Anderzijds heeft hij ook zo zijn zwakheden. Het is net een mens. Hij ligt in scheiding, de voormalige pastorie met B&B aan de Molenstraat staat te koop voor 1,2 miljoen, en hij heeft een alcoholprobleem. Help Peter de Knegt in elk geval uit de financiële crisis en koop zijn huis! Ook tussen de dijken wonen genoeg rijkaards met een bv-tje in Panama. Investeer in je eigen omgeving, kabouters. Voor het overige moet Peter de Knegt zelf orde op zaken stellen. Met een beetje lef zal dat lukken. Haalt Progressief Altena nu de eeuwige socialist en samenwerker pur sang Joost Kant uit de mottenballen? Het zou van armoede getuigen, maar toch…

Omarm het leven, ook het lijden – Nietzsche

Het kan verkeren, tegenstander John Bakker in werkgroep toekomstvisie

IMG_0960John Bakker (49) studeerde op de HTS in Dordrecht. Een stevige basis voor een succesvol leven. Uit het niets kwam de Sleeuwijker in 2014 op plaats 8 van Lokaalbelang Werkendam. Zijn ambtelijke carrière was opgevallen. Provincie Zuid-Holland, Waalwijk, Den Bosch, provincie Noord-Brabant, Breda. Geen sulletje John Bakker, allemaal gevraagd door hotemetoten. Wethouder Peter van der Ven gooide tamelijk onverwacht de handdoek in de ring. Half Werkendam huilde tranen met tuiten. Peter Ribbers wilde niet, Sandra Paans kon niet, Philip den Haan wilde en kon niet. Uit het niets werd John Bakker 26 januari wethouder. Hij had eerst online tegen de fusie met Woudrichem en Aalburg gestemd en daarna met zijn partij. Dat bleef niet onopgemerkt. De boze Dussense ondernemer Anton Verschoor riep in een advertentie John Bakker op om te vertrekken… Een terugblik en vooruitblik bij Radio A-FM, Altena Alternatief, elke maandagavond van 20 tot 22 uur. John Bakker kan praten als Brugman, open en eerlijk.

“Ik vond het een kans om wethouder te worden en heb ja gezegd. Over twee jaar kan ik altijd terug naar Breda.”

“We hadden uit de coalitie kunnen stappen, maar vonden dat we een democratisch besluit moeten uitvoeren. Het is te hopen dat het plan van aanpak voor een fusie tot iets goeds leidt. Schouders eronder.”

“Het is goed dat Lokaalbelang Werkendam met Gemeentebelangen Woudrichem en Ideaalburg van gedachten wisselt. We zien wel hoever we komen.”

“Er zijn allerlei werkgroepen gevormd. Ik zit in de werkgroep toekomstvisie onder leiding van burgemeester Naterop. Gek, hè! Altena is een mooie naam, MaasMerwe ook. Een online prijsvraag lijkt me geen gek idee.”

PS Ook de afbreker bouwt op, volgens de Vlaamse schrijver Louis Paul Boon. 

Bedrijvenpark Kop van Brabant: goudmijn, nachtmerrie of melkkoetje?

Verleden en heden van Bresc, boek Streekgenoten

Verleden en heden van Bresc, boek Streekgenoten.

De Werkendamse haven leeft op. Meer afbouw van binnenvaartschepen, na een historisch dieptepunt, meer reparatie aan de kades. Ook de verkoop van industriegrond zit in de lift. Swijnenburg Transport kocht een kavel van 7500 m2 op Bruine Kilhaven V. Volgens directeur Henk Swijnenburg van het bedrijf dat in 1930 werd opgericht, is het tijd voor uitbreiding met een nieuw pand.

Onze toppers op 10 december 2014 bij het startschot.

Onze toppers op 9 december 2014 bij het startschot.

Industriegrond en grond voor woningbouw zijn een goudmijn voor veel gemeenten. Het regionale bedrijvenpark Kop van Brabant leek door de crisis een nachtmerrie te worden. We mogen blij zijn als we quitte spelen, profeteerde raadslid Hermen Vreugdenhil tijdens het onweer. Uitgeefbaar 31 hectare, duurzaam de bedoeling, kavels van minimaal 5000 m2. Het eerste deel wordt nu bouwrijp gemaakt. Het Werkendamse bedrijf Van den Berg & Co, marktleider op het gebied van ontkistingsmiddelen, wil verhuizen van de Beatrixhaven naar de Kop van Brabant en heeft een optie van 5000 m2 ondertekend. Bresc, met vestigingen in Sleeuwijk en Giessen, reserveerde onlangs 13.000 m2. Het bedrijf is specialist op het gebied van koelverse knoflook en kruiden, telt 60 medewerkers en groeit jaarlijks met 10 procent. FF Chemicals, met vestigingen in Zevenbergschenhoek en Gorinchem, heeft een kavel van 10.000 m2 gereserveerd. Het bedrijf produceert organische zuren en zouten voor levensmiddelen en diervoeders.

Deel twee van de Kop van Brabant ligt in het schootsveld van Fort Bakkerskil. Wattuh? Mocht de Nieuwe Hollandse Waterlinie op de Werelderfgoedlijst van de Unesco komen, dan moet het schootsveld vrij blijven…