Liniepadfestival 20 en 21 september

FORT ALTENA – De regionale kunst- en cultuurgroep Forttreffelijk doet ook mee aan het derde  Liniepadfestival op en rond Fort Altena, 20 en 21 september. Het thema van het festival is Waterkracht. Forttreffelijk treedt zondag van 15 tot 16 uur op in de mobilisatieloods en brengt een gevarieerd programma. Het Saxduo van muziekvereniging Nooit Gedacht Almkerk blaast hoog van de toren en Klaas Rienks heeft een duet met kunstenares Mariëtte van der Ven uit Nieuwendijk. Mariëtte geeft een impressie van haar werk waarin de menselijke figuur centraal staat. Haar werk wordt momenteel tentoongesteld in Nederland, Zweden en China. Nachtburgemeester Piet Hartman houdt zijn bekende hagenpreek, ditmaal over de watersnood van 1995, afgewisseld met watergedichten van Ida Gerhardt. Sophie Ruthven Stuart en Marcel Vaandrager dragen om-en-om Engelse en Nederlandse gedichten voor. Theatermaker Mirjam van den Bogaard en dansdocente Nienke van Oosten geven de kinderen een workshop en showen het resultaat.

Afscheidsfuif Carla Breuer en Erwin Koenen kost minstens een miljoen euro

Ik ga niet naar de afscheidsreceptie van Werkendams burgemeester Carla GJ Breuer. Ik wil de lieve woordjes van Peter van der Ven niet horen. Ik wil de lieve woordjes van Wim de Jong niet horen. Ik wil de lieve woordjes van Machiel de Gelder niet horen. Noch de opbeurende psalmen van Aalburgs burgemeester Fons Naterop. Want de ‘passende oplossing’ voor het ontslag van gemeentesecretaris Erwin Koenen kost zo’n 8 ton, verwachten insiders. Volgens nota bene B en W functioneerde Koenen naar tevredenheid en die zal een ontslagvergoeding eisen. Hij verdient jaarlijks 135.000 euro en heeft recht op maximaal drie jaar WW, dat heette vroeger wachtgeld. Tel de affaire-Jan Potters mee: 2,5 ton gerechtskosten en 2,5 ton ambtelijke uren. Dat wissewasje had met een bijbelse vermaning afgedaan kunnen worden. Zo kost de afscheidsfuif van het turbulente liefdeskoppel Carla Breuer en Erwin Koenen minstens een miljoen euro! Lust u nog krootjes? Snijboontjes? Peultjes? Stoer hoor om Koenen op de keien te zetten. Wat een primitieve reflex. Wat een schijndaadkracht. Wat een rookgordijn. Waarom mocht Koenen niet zelf ontslag nemen? De zakelijke/dictatoriale/schrikbewind gemeentesecretaris besefte best, gezien het gejuich achter de bureaus, dat zijn positie onhoudbaar was geworden. Het oh zo zakelijke Werkendam is in de war en de weg kwijt. Wangedrag wordt beloond in dit land. Commissaris Van de Donk benoemt binnenkort een waarnemend burgemeester. God zij met ons…

 

Taste & More smaakmaker in Dussen

Desirée Leijdens. Foto Frans Jan Fortunati
De boerderij waar Anton en Joske Verhoeven woonden. Foto Piet Hartman
Taste & More huurt hier een loods. Foto Piet Hartman

Eten is beleving! Géén lange gezichten! Géén chagrijn! Een verrassend en innovatief bedrijf in Dussen: Taste and More! Ik zit met Desirée Leijdens in een kelder met bar van Kasteel Dussen. Taste and More huurt de vleugel sinds 2013 van het Monumentenfonds Brabant. Burgerzaal, trouwzaal, kelder. Voor bruiloften en seminars, culinaire events om in stijl te blijven. Hoe de Werkendamse Desirée Leijdens (28) en kok Rob van den Broek (34) elkaar vonden, is een bijzonder verhaal. In een van de hallen van de failliet gegane Machinefabriek Van Andel werken ze aan hun andere droom: de eetbeleving. Lees verder

Toppers van Damen Shipyards gooien het roer om bij Veka Group

Peter Versluis, gekozen tot Ondernemer van het Jaar in 2006.

Peter Versluis, in 2006 door het ondernemersblad Bizz gekozen tot Ondernemer van het Jaar. Foto Bizz

De geruchten dat de Veka Group, eigenaren Peter en Jan Versluis, in zwaar weer verkeert houden aan. De scheepsbouwgroep en maritieme projectontwikkelaar zou zelfs onder curatele staan van de ABN Amrobank. Maar in het Financieele Dagblad van 9 juli weerspreken Peter Versluis en ceo Arnold den Boon de geruchten. “We hebben een slecht 2013 achter de rug, maar we zijn niet noodlijdend en schrijven dit jaar weer zwarte cijfers’’, meldde Peter Versluis. De avonturiers van de Veka Group maakten furore met het bouwen van binnenvaartschepen en sloegen vervolgens hun vleugels internationaal uit, maar gaan mede op advies van de bank terug naar de kernactiviteit scheepsbouw. Daarbij gaat het mes in de tientallen vennootschappen. Gezien de aanhoudende crisis in de binnenvaart gokt de Veka Group op de bouw van werkschepen voor de offshore, LNG-aangedreven schepen en tankers voor het vervoer van vloeibaar aardgas. De nieuwe bedrijfsstrategie wordt in goede banen geleid door twee toppers die van Damen Shipyards zijn aangetrokken: financieel directeur Jan Plomp en adviseur Bernard Tijs, cfo van de Damen Holding. Het ligt voor de hand dat genoemde topmannen in de boeken hebben gekeken en niet op een zinkend schip stappen. Zes werven staan te koop: superjachtenbouwer Jongert in Wieringermeer, vier werven in Tsjechië en een Poolse werf.

Volgens het Financieele Dagblad staat de Veka Group ook bekend als een slechte betaler of, volgens Werkendamse zzp’ers, een bedrijf dat helemaal niet betaalt.  “Soms duurde het wat langer, maar we hebben altijd betaald. Het moet beter en het roer gaat om”, aldus Den Boon. Een Werkendamse havenondernemer kijkt niet gek op van de geruchten en berichten. “Ik gun Veka het beste, maar die jongens denken dat alles in goud verandert. Ze krijgen geen cent voor de werven.” Lees verder

Vluchtte burgemeester Carla Breuer voor de jihadisten van de biblebelt?

AFMVandaag 28 augustus een groot afscheidsinterview met burgemeester Carla Breuer van Werkendam in AD Rivierenland. Weinig nieuws onder de zon. Ik vraag me nog steeds af waarom ze in Teylingen solliciteerde. Om daar samen met gemeentesecretaris Erwin Koenen een nieuw leven te beginnen? Of was ze de biblebelt-jihadisten beu? Het dagelijks gedoe over de herindeling met de al dan niet opzettelijke misverstanden. De gemeenteraad van Woudrichem valt in deze niks te verwijten. De jihadisten zitten in Werkendam en Aalburg. Het vooruitzicht van een referendum in Aalburg. Van het volk valt niets goeds te verwachten, schreef de filosoof Schopenhauer lang geleden. Primitieve borrelpraat over cultuurverschillen bepaalt de marsroute. Laten we eens een ISIS-zendeling uitnodigen… Bestuurders moeten het volk, aan de hand van argumenten, en geen dogma’s, meenemen de toekomst in. Commissaris Van de Donk geeft een duidelijk signaal af als hij in Werkendam een waarnemer benoemt.

Vanaf 1 september ben ik elke maandag met Altena Actueel weer op Radio A-FM te horen: 21.00-22.00 uur. Mijn eerste gast was Pauline van den Tol: gemeentehuiswatcher Werkendam, waakhond en relnicht. Pikant detail uitzending: de Werkendamse zedenpolitie heeft publicatie blootfoto’s Carla Gate in de cloud verboden…

Het afvoerputje van week 34

Een fris verhaal in AD Rivierenland over het toerisme in de vestingsteden. Meer drukte in Gorkum, meer lawaai in Woerkum, Heusden valt wat terug, maar druk genoeg… Een razende AD-reporter ging poolshoogte nemen in de parel aan de Maas waar dokter Tinus triomfen viert en zijn volgelingen bij bosjes het stadje binnenvallen. Toeristen, kassa, werk. Zelfs Vlamingen willen weten waar de dokter zonder verdoving benen amputeert, zich vergrijpt aan vreemde vrouwen of beschonken door de steegjes dobbert. En wat bleek tijdens het bezoek van de razende reporter? De Woerkumse horeca is in het hoogseizoen (!) op maandag en dinsdag gesloten! Een Vlaamse toerist zocht wanhopig naar een pintje, maar belandde bij de ijssalon (altijd welkom) zonder pintje… Een Vlaming die sterft van de dorst in Woerkum…. Mooie reclame… Een paar dagen later in dezelfde krant een flitsende foto van de nieuwe VVV-boss Marc Bosboom. Hij wil meer toeristen naar de regio lokken. Blabla, blabla. Geen vraagje, geen woord over de Woerkumse blamage… Wordt het niet de hoogste tijd dat Marc Bosboom op maandag en dinsdag een rondleiding krijgt in zijn eigen stadje? Zonder één druppel drank! En waar is de strijdlustige, gastvrije vestinggouverneur Sybille van Gammeren gebleven? Tomeloos, hopeloos en moedeloos?

Schepen van banenmotor Kommer Damen vliegen over de toonbank

Chairman Kommer Damen spreekt. Foto Damen Shipyards

Chairman Kommer Damen spreekt. Foto Damen Shipyards

Het zenuwcentrum van Damen Shipyards in Gorinchem. Foto Piet Hartman

Het zenuwcentrum van Damen Shipyards in Gorinchem. Foto Piet Hartman

Scheepsbouwer Kommer Damen zei in Nieuwsuur van 27 augustus dat hij het eerste half jaar meer heeft verkocht dan in geheel 2013. En dat was al een uitstekend jaar! Een kwestie van anticyclisch denken, volgens hem. Investeren in het verkoopapparaat tijdens een crisis…

Vader Jan en oom Rien bouwden in 1927 parlevinkers. Zoon Kommer Damen wilde serieschepen gaan bouwen. Iedereen verklaarde hem voor gek! Behalve de al even eigenzinnige Werkendamse ondernemer Kees Hoogendoorn. Driftkop Kommer ging in 1969 zijn eigen weg. Zes getrouwen volgden hem in 1974 van Hardinxveld naar Gorinchem. Kommer Damen, de grootste scheepsbouwer van Europa, werd onlangs 70 jaar. Gorinchem verloor De Vries Robbé met 2000 man. De hoofdvestiging van Damen Shipyards heeft 1200-1500 werknemers. Ze luisteren met open mond naar de grote roerganger. Die schrijdt regelmatig met pijp door de gangen, de hallen en de schepen. Stelt pittige vragen, geeft complimenten, deelt gebak uit. Een ander geluid dan de boegschroef… Kommer en zijn vrouw Josien houden van het Nederlands Dans Theater. Damen ontwerpt schepen als dansers. Jezus liep over het water. De heer Damen danst over de golven. Hij houdt, net als Wubbo Ockels, van zeezeilen. Tijd voor meditatie en inspiratie… Een paar maanden onder zeil op de Bellatrix: eigen ontwerp, lijdensweg van vier jaar… Dan luistert hij naar de golven, de wind en de walvissen. En slaat mijlpalen! Ik kan me niet voorstellen dat hij een potje zit te pokeren… Maar elke morgen om acht uur overlegt hij met een van zijn secretaresses. Die blozen 24 uur per dag van werklust… En ceo René Berkvens stuurt hem vaak een update. Kommer Damen zou best burgemeester van Gorinchem kunnen zijn. ‘Kom kinderen, volg mij’, zal hij zeggen. Iedereen zal hem volgen, want Kommer Damen ziet eruit als een wijze profeet. Van driftkop tot wijsgeer… Kaviaar tussen de blieken, vlinder van de zee, de taal van staal. De Damen Shipyards Group telt pakweg 40 werven en 7000 discipelen. De omzet bedraagt 1,9 miljard euro. De winst ligt rond de 100 miljoen. De chairman wil met zijn familiebedrijf  echt niet naar de beurs. Dan worden de aandeelhouders graaierig en machtig. “Ik vind het wel lekker om de macht te hebben. Dat vergroot de slagvaardigheid”, zei hij in het Financieele Dagblad van 7 juli. Kommer Damen is geen blinde bankbobo. Hij geeft af en toe in zijn omgeving gewoon wat weg…

Lees verder

De basisvragen van het leven, volgens filosoof Errit van der Velde

Filosoof Errit van der Velde. Foto IJm van Straten

Filosoof Errit van der Velde. Foto IJm van Straten

Op een goede dag zag ik een bordje: Diogenes Leerhuis. Als liefhebber van de grote Griekse filosofen, Diogenes is nogal roemrucht, besloot ik aan te kloppen. Prof. dr. Errit van der Velde deed open. Net afgezwaaid aan de Universiteit van Twente, tijd genoeg voor een praatje. Samen met schilderes Maja Groeneveld (uit Nieuwendijk), van bijbelse taferelen, had hij een verbouwde boerderij gekocht in de vesting van Woudrichem. Tegenover de toren. Dat was het begin van de Diogenes Lezing van het Woerkums Literair Café. Drommen gelovigen zwegen als de vestingfilosoof het woord nam. Hij jongleerde van Diogenes, Socrates en Plato, via kerkvader Augustinus en verlichter Descartes naar Friedrich Nietzsche en Levinas. Ik dankte de hemel dat ik Errit en Maja had leren kennen. Altijd gastvrij, altijd behulpzaam, altijd op zoek naar verdieping. Domme vragen bestonden niet, ruimhartige antwoorden wel, een goed glas wijn toe. Errit bediende zich van de grote filosofen. Met de stem van het jodendom. Maja prees de no-nonsense levensgenieter Prediker. Dé waarheid bestond niet aan tafel… Lees verder

Reconstructie van Griekse tragedie in het Werkendamse gemeentehuis

Liefde op de werkvloer is van alle tijden. De Bosjesmannen zijn ermee begonnen. Ze deden het met bosjes! Bill Clinton ging het verst door Monica Lewinsky op de rand van zijn eikenhouten bureau te nemen. Degenen die het hardst ach en wee roepen, proberen dagelijks een collega uit te kleden. Deden Carla Breuer en Erwin Koenen het op de rand van het steigerplanken bureau van de burgemeester? Ik tast in het duister. De bode heeft wel een bureau naar de sloop gebracht, maar dat schijnt van een andere ontslagen topambtenaar, Peter van der Jagt, te zijn geweest… Peter is nu vriend van Kasteel Dussen. Dat kasteel kan tegen een stootje met welke vriendin dan ook…

Een reconstructie van een Griekse tragedie (liefde, seks, destructie) in het Werkendamse gemeentehuis. Strebertje Erwin Koenen maakte Frau Breuer zo’n jaar geleden het hof. Een schat van een burgemeester, zei iemand onderweg tegen me. Maar ze moet toch ook besturen? En niet naar de pijpen dansen van de gemeentesecretaris… Frau Breuer ging door de knieën voor Koenen, ontdekte een tikkende tijdbom en besloot te solliciteren. De wethouders en de fractievoorzitters roken onraad en besloten Frau Breuer een handje te helpen. “Ze heeft lef en is innovatief”, zeiden ze in koor tegen rechercheurs uit Teylingen. Niemand jokte helemaal. Gemeentehuiswatcher en relnicht Pauline van den Tol schreef in het Altena Nieuws dat de sfeer op de Werkendamse werkvloer al een tijd verziekt is. Ja, meten met twee maten, ook met cupmaten, leidt op den duur tot de ondergang. Ik hoorde wethouder Shah Sheikkariem tussen de wietplantages mompelen dat de macht van de secretaris(sen) ingedamd moet worden. Hij bedoelde Erwin Koenen. Van CDA-raadslid Ad de Graaf hoorde ik dat de oud-politieman een schrikbewind had ingevoerd. Behalve in de kamer van Frau Breuer dan. Dit zie ik secretaris Ad Dolislager van Woudrichem niet doen. Zeker niet op de rand van het bureau. Hij is meer van het compromis, van de teambuilding. Als we het doen… dan met z’n allen!

Ik begin langzamerhand te begrijpen waarom de sportclubs een uurtje later moesten gaan zuipen, waarom het intergemeentelijke ICT-project kapseisde, waarom P&O door een partijtje burenpesten mislukte. Tijdens mijn vakantie las ik in De Telegraaf  dat voor Erwin Koenen een passende oplossing wordt gezocht. Hij krijgt dus een zak geld mee en vertrekt met volbloed Breuer naar Teylingen. Volgens een nogal vaag onderbouwd artikel in AD Rivierenland betekent het vertrek van het tweetal een steuntje in de rug voor de samenwerking van Werkendam, Woudrichem en Aalburg. O ja? Stamhoofd Peter Ribbers stuurde me triomfantelijk een tweet dat volgens de Universiteit van Groningen een gemeentelijke fusie geen cent besparing oplevert en geen millimeter meer daadkracht betekent. Ik heb dat al eerder gemeld. Maar niet alleen Dussen-Hank moet gered worden. Het hele eiland verdient breedband, zonnepanelen en een zonnig humeur. De samenleving doet beter zijn best dan de politiek. Zelfs de polderkunstpausen proberen hun blinddoek te slopen. We krijgen drie rotondes met liefdeskunst! Samenwerken bevordert het levensgeluk…

Burgemeester Carla Breuer heeft lef… met de gemeentesecretaris

Toen burgemeester Carla Breuer, na haar scheiding, flink was afgevallen… We kusten elkaar tijdens de nieuwjaarsreceptie. Wethouder Wim de Jong keek toe, die durft. Zelfs theaterkoning Peter Ribbers durfde niet! Carla Breuer vertrekt, nogal onverwacht, na vijf jaar Werkendam naar Teylingen (Sassenheim, Voorhout en Warmond). Van 25.000 naar 35.000 inwoners. Met stijgende verbazing las ik in Het Kontakt een uitspraak van een lid van de vertrouwenscommissie. “Teylingen zocht naar een vernieuwer, iemand met lef.” Heb ik iets gemist? Denkende aan Carla Breuer kreeg ik visioenen van wapperende rode haren en innemende foto’s. Maar voor de rest? Ja, die wijkbezoeken, heel lief en positief. Maar voor de rest? Nee, ik heb Peter van der Ven niet gebeld. Wim de Jong niet gebeld. Machiel de Gelder niet gebeld. De haantjes zouden Carla Breuer niet met pek en veren laten vertrekken.

carlabreuerAl peinzende kwam ik helaas tot een vervelende conclusie. Hoezo een dame met lef? Bij toeval kwam ik Ton de Waal, ex-voorzitter van de Scheepsgroep Werkendam, tegen. “Charmant en vriendelijk, maar bestuurlijk en zakelijk onder de maat. Ze deed de problemen van het bedrijfsleven nogal badinerend af. Verzuimde om wethouders tot de orde te roepen. Wat de affaire-Jan Potters betreft: zo ga je niet met mensen om. Ze zeggen dat het om een botsing van karakters, van gemeentesecretaris Erwin Koenen en Jan Potters, gaat. De burgemeester had voor dit wissewasje moeten ingrijpen”, zei Ton de Waal, een gerespecteerd Werkendams ondernemer.

Ton de Waal bevestigde mijn vermoeden. De balans van vijf jaar Carla Breuer? Ze was verantwoordelijk voor de samenwerking in het Land van Heusden en Altena. ICT en P&O een mislukking. Met kwaadwillende honden is het slecht hazen vangen, maar toch. De bestuursopdracht cultuur loopt voor geen meter. De meeste boerderijen in de Noordwaard waren al gesloopt toen de raad op het idee kwam dat daar best waardevolle panden zouden kunnen staan. De derde haven in Sleeuwijk…Dat gemillimeter over het alcoholbeleid. Alle sportclubs in de gordijnen. In de kadernota werd de cultuur haast afgebroken – weg subsidie molens. De eindelijk wakkere raad stak er een stokje voor.

Totaal onverwacht kreeg ik een persbericht van de gemeente Werkendam. Carla Breuer liet weten dat ze een beginnende relatie heeft met de gemeentesecretaris. Lieve hemel!!! Bromsnor Koenen gevallen voor een roodharige schone? De hormonen gieren door het gemeentehuis… “Maar mijn sollicitatie staat daar los van. Als ik burgemeester in Werkendam was gebleven, hadden we gezocht naar een andere werkconstructie.” Oefff!!! Carla Breuer, de lady zonder/met lef, vlucht naar Teylingen. Nou begrijp ik het Werkendamse kippenhok een beetje. Kan Arie Noordergraaf (burgemeester van Woudrichem) Werkendam niet tijdelijk overnemen? Hij is mans genoeg om echt leiding te geven. Carla, het ga je goed!