Manager Malika Takibayeva geniet van de drive bij Damen Shipyards

DEEL DRIE VAN EEN SERIE OVER DAMEN SHIPYARDS

Het hoofdkantoor van Damen Shipyards in Gorkum staat bol van de banen en van de nationaliteiten. Liefst 1200 mensen werken daar bij de banenmotor. Soms wel rond de 1500. Hier hunkeren de harten. Hier waait de spirit. Hier hijgt het ijzer. Damen huurt tijdelijk, aan de andere zijde van de Merwedebrug, het complex van het in 2012 naar Eindhoven vertrokken Massive om de magazijnen te moderniseren. Bij toeval kwam ik in contact met Malika Takibayeva. Ze werd geboren in Alma-Ata (Kazachstan) en woont in Sleeuwijk. Ze werkt als Manager Services voor de Area East en South-East Europe bij Damen Shipyards. Een kordate dame, dat moet wel na zo’n reis, clever en goedlachs. En trots op het bedrijf dat meegaat mee in de vaart der volken. Bijvoorbeeld door de ontwikkeling van hybride vaartuigen. Damen goes green!

Malika. Foto Piet Hartman

Malika Takibayeva. Foto Piet Hartman

We liepen samen door het oude en nieuwe kantoor naar de kantine. Mij trof de open sfeer, een bepaald soort dadendrang, teamspirit. Typerend voor de leider, mister Kommer Damen. Bijna iedereen groette Malika. Van Alma-Ata naar Gorinchem. Vertel! “Ik kom uit een wetenschappelijke familie. Na de universiteit werkte ik onder meer bij een offshorebedrijf aan de Kaspische Zee. Dat wilde een nieuwe vloot aanschaffen. Nederlanders kom je overal tegen. Het zijn globetrotters. Ik kwam in contact met Damen en ik ben als klant naar Gorkum gegaan. Boeiend bedrijf, beleefde mensen. Toen ik hoorde over nieuwe ontwikkelingen en mogelijkheden binnen Damen ben ik benaderd om te solliciteren. Een lang gesprek. Ik was onder de indruk van de persoonlijke benadering. Spreek vloeiend Engels, maar Nederlands en de cultuur van het bedrijf moest ik leren.”

Made in China. Op transport naar Nederland. Foto Damen Shipyards

Made in China. Op transport naar Nederland. Foto Damen Shipyards

Malika (33) startte haar carrière bij Damen Shipyards Gorinchem in 2008 als projectmanager. De verhuizing, uiteindelijk naar Sleeuwijk, viel haar tegen. Een bekentenis, rauw en zuiver, met een glimlach. “Een moeilijke periode, want ik sprak geen Nederlands, en heb dat onderschat. De mentaliteit van de Nederlanders is zeker in de scheepsbouw rechttoe rechtaan. Een grote uitdaging. Ik heb de collega’s als erg behulpzaam en vriendelijk ervaren. Dankzij hen voel ik me hier nu thuis en ingeburgerd. Sommige dingen die in Nederland vanzelfsprekend zijn, horen meer gewaardeerd te worden, zoals de maatschappelijke betrokkenheid van de werkgever en de zorg. Wie ziek is of een probleem heeft, wordt hier geholpen. Dat is in de meeste landen niet zo. Daarvoor moet men dankbaar zijn en het systeem niet misbruiken. Zo ben ik opgevoed.”

Ze kijkt me aan. Ze heeft haar draai gevonden bij Damen. Ze is trots op het bedrijf. Damen heeft iets van de Griekse god Prometheus. Het vuur, de techniek, de totale vlam en de moed om (n)iets te doen… We kijken naar de kranen, de schepen op het droge, de haven. Uit alle hoeken waait de rivierlucht, de lucht van staal, de lucht van spirit. “Als area servicemanager houd ik me bezig met proefvaarten, garantiezaken, klantondersteuning, training. Wil een klant een tweede leven voor een Damen-boot? Zo blijven Damen-boten overal varen… Het leven bestaat uit ups en downs, waar ook ter wereld. Iedereen is trots op Damen Shipyards en dat spreekt me aan. Dat mensen hier 20 of 30 jaar werken vind ik mooi. Damen staat bekend om zijn drive. Dat moeten we zo houden.”

Maatwerk voor Multraship: een Damen Stan Launch 804 havenwerkboot. Foto Mark Neelemans

Maatwerk voor Multraship: een Damen Stan Launch 804 havenwerkboot. Foto Mark Neelemans

 

 

Huilt Jezus om de Aalburgse politiek?

Van burgemeester Naterop van Aalburg kreeg ik het verzoek om een alternatieve nieuwjaarstoespraak te houden. Het lag voor de hand om de Aalburgse politiek op de hak te nemen. Ik vind die, net als veel Aalburgse ondernemers, een never-ending poppenkast. Dus stond ik op de kansel met een smakelijke column, lichte satire hoor, want ik heb geen onvertogen woord gebruikt. Geen vloek gelaten! Niet één keer geroepen dat Jezus huilt om de Aalburgse politiek. Ik heb het Zorgteam Aalburg te hulp geroepen om de boel te genezen. Wie mijn blog volgt, weet dat ik al diverse keren te hoop ben gelopen tegen het Altena Loket. Kost één miljoen per jaar meer dan het Aalburg Loket. Wablief???

Kees de Waal: Charlie en Piet

Kees de Waal: Charlie en Piet.

Volgens Progressief Altena-raadslid Kees de Waal ben ik na de preek met pek en veren Aalburg uit gejaagd. Klinkt lekker, maar die indruk heb ik niet. SGP-boss Dert Vlaander zei netjes dat het woord amen aan het einde van mijn toespraak niet paste. Hij vond mijn optreden niet voor herhaling vatbaar. Lies Schreuders stond te mokken over platte teksten. Tot mijn verbazing las ik in Altena Nieuws een opgewonden stukje van haar hand. Niet door kennis gehinderd had ze me met kop en kont uit het gemeentehuis willen gooien. Die zichzelf verheerlijkende schrijvert… De schrijvert die Aalburg minacht… Ik heb gewoon een bos complimenten, ook van Aalburgse ondernemers, gekregen voor het boek Streekgenoten en dat gemeld. De christelijke huisvrouw Lies Schreuders aan de satire? Ik vermoed van niet. Lieve Lies wel over de rooie van een boeddhistische column, tsja…

CharlieIk heb het ernstige vermoeden dat sommige dominees tussen de grote rivieren nog niet zo lang geleden ergere dingen op de preekstoel riepen. En wie om een bijbelpunt een nieuwe kerk opricht is wijd van de bron. Elk geloof is inherent aan geweld, schreef de Marokkaanse-Nederlander Abdelkader Benali. We hebben dankzij joden, christenen en moslims nog wat oorlogjes voor de boeg. Jezus huilt, toch wel…

PS Mijn gewraakte nieuwjaarscolumn staat onder Column Zorgteam. In het kader van de vrijheid van meningsuiting verdient het aanbeveling de reactie van Kees de Waal op de site van Progressief Altena te lezen… Charlie en Piet

Ik hoorde een mooie uitspraak van de Franse econoom Thomas Piketty: Politici zijn geen slechte mensen, maar vaak fantasieloos, ze reageren alleen maar op prikkels.

Onze toppers van 2014

1 Piet Kwetters. Hij stuwde Kwetters Eieren tot grote voorspoed. Iedereen lust wel pap van het viergranenei. Kwetters steeg van 400 naar 40 miljoen eieren per week. Een voorbeeld voor ondernemend Altena. Zijn devies: Je hebt de markt nooit tegen, je moet op tijd de bakens verzetten. Topondernemer Piet Kwetters overleed op 22 juni en werd 72 jaar.

2 Leny van der Ham – van Dijk. De docente aan het Willem van Oranje College richtte het International Business College op en werd uitgeroepen tot Meest Inspirerende Vrouw van Altena 2014. Als toetje kreeg ze een Europese Award en een kusje van de 89-jarige Napolitano, de hoogste Italiaanse maffiabaas.

3 Laban Duijnhouwer. De uitvinder van Hollywoud heeft geen Hollywood-allures, maar zijn bioscoop draait als een Bond-film. Hollywoud boert buitengewoon en steeg van 50.000, naar 175.000, naar bijna 200.000 bezoekers. Mede dankzij de hippe Vrouwen van Nu en de popcornkrakers van de Ladies Night.

4 Jolanda van Ballegooyen. De topvrouw van Ballegooyen Modes is een avontuurlijk type en probeerde zelfs mij lingerie van Marlies Dekkers te verkopen. Jolanda en Jan zijn niet van plan de strijd met de webwinkels te verliezen. De halve zaak gaat plat en daarover in de plaats komt een modepaleisje met restaurant en mindfulnesscorner voor alle sombere klanten.

5 Roland van Vugt. De bedenker van de Altena-droom, zo’n 25 jaar geleden, kwam herhaaldelijk ronkend in het nieuws. Hij wrikte als CDA-Statenlid een paar miljoen los voor het Biesbosch Museum, redde de kerktoren van Uitwijk van de ondergang, tipte de polderpolitiek over een nieuw Brabants Cultuurfonds (hallo! wakker worden!) en stuurde zwaargewicht Cees Veerman voor 35 hagenpreken naar de al 2000 jaar kibbelende biblebelt.

6 Sandra Paans. Ze studeerde strafrecht aan de Erasmus Universiteit, maar gooide haar toga uit. Onder leiding van Sandra Paans vierden de Werkendamse Verwarmings Industrie en de Werkendamse Verwarmings Centrale met 80 werknemers het 50-jarig bestaan. Ze is ook nog bestuurslid van Kozakken Boys, met een elftal vol buitencategorie Ali’s, en raadslid van Lokaalbelang. Wat een verrassende dynamiek!

7 Shah Sheikkariem. Het raadslid van Ideaalburg ontpopte zich als een oorlogsstrateeg door een nooit verwachte Aalburgse coalitie te smeden. Sommigen noemden hem een overloper, maar het Orakel van Broek heeft het beste met de mensheid voor. Niet voor niets heeft hij Einstein als metgezel. “Ge kunt de wind niet veranderen, wel de zeilen”, zei hij nederig tegen me en zo is het.

8 Bas de Peuter. Velen vielen in een zwart wak na het gedwongen vertrek van wethouder Bas de Peuter. Maar deze Almkerkse melkveehouder en internationaal vermaarde pierenkweker niet. Bas liet zien geen windbuil te zijn. Hij richtte met drie maten Ionled op en verkoopt ledlampen als duurzame bananen. Bas de Peuter is eindelijk een lichtend voorbeeld.

9 Alice en Herman van Diejen van First Class Entertainment. Met vestinggolf, een Dokter Tinus Wandeling en streekuitjes trekken ze jaarlijks 6000 toeristen naar Woudrichem en onze wonderschone polder. Een beetje meer respect voor dit kwieke duo kan geen kwaad. Ze zijn niet rijk, wel creatief en blij.

10 Otto van Breugel. Raadslid van het CDA Werkendam. Hij wordt de onderkoning van Nieuwendijk genoemd, maar wel een regelonderkoning. Zodoende is hij het stemmenkanon van het CDA geworden. Wat te denken van de mini-rotonde en de Brabantbushalte, de jeugdopleiding bij Altena en de scheidsrechtersopleiding bij Altena waarvoor hij een pool vormde met Woudrichem, Altena, Almkerk, Kozakken Boys en Sleeuwijk.

 

Hoe overleven vluchtelingen in Nederland? De leeuwenmoed van Lobsang, Tsering en Tashi…

De wereld verandert, Werkendam verandert. Liefst 26 vluchtelingen bevolkten het gemeentehuis op 15 december voor de naturalisatieceremonie. Vluchtelingen uit Egypte, Armenië, Irak, Iran, Syrië, Somalië, China, Afghanistan. De biblebelt kleurt regenboog. Ze kregen het Nederlands paspoort van burgemeester Haasjes. Trots en blij, een tikje onzeker, in de Werkendamse wei. Onder hen Tashi. Ze woont met haar ouders Lobsang en Tsering in Nieuwendijk. Het Chinese geweld verdreef hen uit Tibet. Een vliegende najaarsstorm. Cultuurschok! Zo moeilijk dat Nederlands. Ze zijn oh zo bescheiden, deze boeddhisten. Feest van het licht in een zee vol grote monden…

Burgemeester Haasjes van Werkendam omringd door Tsering en Tashi. Foto Piet Hartman

Burgemeester Haasjes van Werkendam omringd door Tsering en Tashi. Foto Piet Hartman

Zo tegen mijn vervroegd pensioen vroeg ik me af wat ik wilde gaan doen. Buurtbuschauffeur leek me iets zinnigs. Maar ik kwam bij een uitgever terecht en werkte mee aan een paar boeken. Op een goede dag las ik een verhaal over Vluchtelingenwerk Altena. Arthur Manz zocht taalcoaches om ontheemden een zetje in de goede richting te geven. Zo kwam ik in contact met een Tibetaans gezin dat in Nieuwendijk woont. Een Tibetaans gezin in Nieuwendijk? Van het dak van de wereld naar de polder van Europa…

Lees verder

Bas de Peuter stort zich, zonder klompen, op de led-revolutie

bas de peuter 3Na het onverwachte vertrek van wethouder Bas de Peuter viel menigeen in een zwart wak. Acht jaar wethouder Bas de Peuter, voorbij. Nooit meer die oneliners, nooit meer een wethouder op klompen, nooit meer een wethouder in een kliko. Hij leek in de nevel van de polder te zijn opgelost. Terug naar zijn altijd vrolijk loeiende koeien. Terug naar de immer dansende pieren van The Dutch Nightcrawlers. De grootste pierenkweker ter wereld leek van de aardbodem te zijn verdwenen. Plotsklaps kwam ik hem op gympen van Coco Chanel tegen bij de Hohe Messe in de Martinuskerk. Zijn vrouw zingt Bach… En daarna bij AH in Almkerk. Een zucht van verlichting. Bas is niet dood! “Mijn partij Gemeentebelangen boekte wel winst, maar ik wist te veel over Renze Bergsma en moest wieberen”, vertelde hij na enig aandringen. En dan dat miezerige stukje van Hanviskie over de Bas de Peuter Foundation. Zijn wachtgeld van 160.000 euro is bestemd voor goede doelen. “De journalisten van tegenwoordig hebben de diepgang van een riool”, mopperde Bas. Het koopjesvolk knikte. De gebroeders Groen van AH knikten. Ze hebben 350 zonnepanelen op het dak. Dat betekent 30 procent eigen stroom. AH vreet stroom. Bas de Peuter, een boer met de buik van een platvis, sprak over ledlampen. Niemand had meer tijd om zijn kar vol te kiepen. “Ik zag het aankomen en heb op 27 februari samen met drie partners Ionled opgericht.” Ionled, een nieuwe exotische pier? Bas, de boer met de korte klappen, grijnsde als vanouds. Blij van de politiek en de papierwinkel verlost te zijn. “Ledlampen schelen 60 tot 80 procent aan stroomkosten. Led gaat veel langer mee. Led is recyclebaar. We financieren voor bedrijven en sportclubs desnoods de aanschaf. Het voordeel is zeg de eerste vijf jaar grotendeels voor ons. Hans Keller (Almkerk 1) reist als projectmanager door het land. Werk zat.” De gebroeders Groen willen led. Bas de Peuter leeft! Hij stoeit met koeien, sterrenpieren en ledverlichting. Bas de Peuter is een schaap met vijf poten…

Ionled

Knuffelberen in de bedrijvenklei

Luit Hoogenberg, Renze Bergsma, Wim de Jong en Shah Sheikkariem.

Luit Hoogenberg, Renze Bergsma, Wim de Jong en Shah Sheikkariem.

Tout Altena was aanwezig. De knuffelberen Wim de Jong, Renze Bergsma, Shah Sheikkariem voorop. Zij hieven samen met directeur Luit Hoogenberg het glas. Op wie of waarop? Op het regionale bedrijventerrein, van 45 hectare, eerste fase. Dat gebeurde allemaal op de tochtige gemeentewerf van Werkendam. Ik zag nog meer vips: de wethouders Machiel de Gelder, Peter van der Ven, Pim Bouman, Paula Jorritsma en Izak Koedoot. De politieke elite bijeen, komt allen tezamen. De stemming was goed, haast uitgelaten. Strateeg Shah had een uitspraak van Einstein meegebracht. “Ge kunt de wind niet veranderen, wel de zeilen”, zei hij tegen me. We zitten blijkbaar in hetzelfde schuitje. “Samenwerken staat of valt met mensen’’, zei wethouder Machiel de Gelder. Een waarheid als een koe. De pragmatische SGP’er De Gelder is een aanwinst. Hij loopt elke dag met een bijl door het gemeentehuis om regels te kappen. Pim Bouman kuste hem bijna. Ik hoorde dat burgemeester Haasjes vriendelijk is, maar beslist. Geen fratsen op of onder tafel… Werkendam gaat godzijdank weer volle kracht vooruit. Lees verder

De presentatie van Streekgenoten

Nel van Wijk van het beroemde café 't Zwaantje.
Henk Hak van de talentenfamilie.
Kees Hoogendoorn, de vader van veel ondernemers, geniet.
Beeldhouwer Jaap Hartman en kunstverzamelaar Jan Verhoeven.
Ton de Waal: Wat een pil! Teus van Oord klapt.
Gerrit Kwetters geroerd door het hoofdstuk over zijn vader.
De bedenkers van Bresc: Ruud Seltenrijch en Jan Hak.
Ina en Anna den Dekker.
Bert Meiresonne namens Jozinus Oerlemans.
Gastheer Ad van Wijk in het zonnetje.
Ex-boterboer en kartheld Dirk van der Pol.
Rivierenschilder en denker Paul Peet.
Sleeuwijks historisch geweten Nol Dekker.
Goed gedaan, Joostje Kant.
Adri Burghout is trots, trots, trots op het resultaat.

Werklustige eilandgenoten! Pioniers, zwoegers en zweters. Volgens de werkgelegenheidsenquête Regio West-Brabant 2014 telt het Land van Heusden en Altena bijna 4800 bedrijven met 19.000 banen. Aalburg staat bekend om zijn handelslust, Woudrichem geeft gas met transportbedrijven en zorginstellingen, Werkendam wil volle kracht vooruit in de scheepvaart. De werkgelegenheid daalde dit jaar al met al slechts met 0,2 procent. De werkloosheid ligt hier rond de 6 procent, landelijk 8 procent.

Ode aan ondernemend Altena!

Omslag Streekgenoten_voor 4

Zij die geloven haasten niet. Het boek Streekgenoten van schrijver Piet Hartman en fotograaf Hans Werther is eindelijk uit! Met veertig verhalen en oude en nieuwe foto’s over topondernemers en ondernemende inwoners, zoals wielerkoningin Marianne Vos, discoqueen Truusje Cornet en schaatscrack Anton Verhoeven. Met pionier Ad van Wijk (E. van Wijk Logistics) als gastheer genoten ruim honderd genodigden van de presentatie. Hij strooide met een paar spreuken en de stemming steeg direct. De metselfamilie Tankens was met liefst twaalf in zondagse kledij gestoken personen aanwezig. De bloemenfamilie van Arie Bouman geurde als nooit tevoren. De conservenfamilie Hak pinkte een traantje weg bij de terugblik op de pioniers en de appelmoes. Burgemeester Fons Naterop van Aalburg voelde de wortels van de polder… Ton de Waal dankte namens ondernemend Altena de initiatiefnemers. Drukker Maurice Damen glom als het boek: van oor tot oor. De ondernemersgeest als basis van de banenmotor tussen de grote rivieren. Tijdens de netwerkborrel kwamen de emoties los. Kunstenaar Paul Peet hield volgens zeggen een kunstwerk vast. Het streekproduct is voor 32 euro te koop bij: De Angelot Werkendam, Bruna Sleeuwijk, ‘t Schrijvertje Veen, De Mandarijn Gorkum en de Bibliotheken Giessen en Wijk en Aalburg. Ondernemers die hun personeel willen verrassen kunnen dit historische document ook bestellen bij: pieth@planet.nl

Streekgenoten. Metgezellen. Makkers. Tot de dood ons scheidt… Ik ben geroerd door jullie reacties.

 

Toppers van Damen Shipyards gooien het roer om bij Veka Group

Peter Versluis, gekozen tot Ondernemer van het Jaar in 2006.

Peter Versluis, in 2006 door het ondernemersblad Bizz gekozen tot Ondernemer van het Jaar. Foto Bizz

De geruchten dat de Veka Group, eigenaren Peter en Jan Versluis, in zwaar weer verkeert houden aan. De scheepsbouwgroep en maritieme projectontwikkelaar zou zelfs onder curatele staan van de ABN Amrobank. Maar in het Financieele Dagblad van 9 juli weerspreken Peter Versluis en ceo Arnold den Boon de geruchten. “We hebben een slecht 2013 achter de rug, maar we zijn niet noodlijdend en schrijven dit jaar weer zwarte cijfers’’, meldde Peter Versluis. De avonturiers van de Veka Group maakten furore met het bouwen van binnenvaartschepen en sloegen vervolgens hun vleugels internationaal uit, maar gaan mede op dringend advies van de bank terug naar de kernactiviteit scheepsbouw. Daarbij gaat het mes in de tientallen vennootschappen. Gezien de aanhoudende crisis in de binnenvaart gokt de Veka Group op de bouw van werkschepen voor de offshore, LNG-aangedreven schepen en tankers voor het vervoer van vloeibaar aardgas. De nieuwe bedrijfsstrategie wordt in goede banen geleid door twee toppers die van Damen Shipyards zijn aangetrokken: financieel directeur Jan Plomp en adviseur Bernard Tijs, cfo van de Damen Holding. Het ligt voor de hand dat genoemde topmannen in de boeken hebben gekeken en niet op een zinkend schip stappen. Zes werven staan te koop: superjachtenbouwer Jongert in Wieringermeer, vier werven in Tsjechië en een Poolse werf.

Lees verder