Leve de Aalburgse formule!

Cees Veerman

Cees Veerman

Wat kunnen we leren van de zeventiende eeuw? Van de Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden dus. Dat we een buurtschap zijn waar stammen een zekere hekel aan elkaar hebben, maar met gedeelde belangen, volgens historicus Simon Schama. De provincie stuurt de zogeheten zwaargewicht Cees Veerman naar onze buurtschap. We willen allemaal een baan, een dak en zorg. Ik zag in de krant een hartverwarmende foto van het Zorgteam Aalburg. Een zelfdenkend zorgteam las ik. Ik kon geen manager ontdekken. Wel wijkzusters met haar op de tanden! Een interview met wethouder Pim Bouman in Altena Business sprak me aan. “Onze filosofie is vrijlaten en loslaten. Minder regels en meer vertrouwen in wat mensen zelf kunnen.” Pimmetje slaat de spijker op zijn kop. Loket Aalburg kost verhoudingsgewijs een miljoen (!) per jaar minder dan Loket Altena. Toen dat onderzoek publiek werd, sloeg niemand van de Werkendamse sterrencast met de vuist op tafel. Ik wreef dat Jan Dokman, de onderkoning van Lokaalbelang, op Radio A-FM onder zijn neus. Kanniewaarzijn, riep-ie. Meer respect voor de Aalburgse formule, van de geldnood een deugd maken, zou Werkendam en Woudrichem sieren. Een hok met managers en regeldrift staat stoer, maar is een horrorhok vol stokoude innovatie, volgens hoogleraar duurzaamheid Jan Rotmans. Het bedrijfsleven en het maatschappelijk middenveld lopen intussen voor de politiek uit. Stichting Altena Kennispoort te Wijk en Aalburg met muziek. Hallo politiek! Hallo oude krijgers! Wakker worden! Welke koe tovert boerenzoon Cees Veerman uit de hoge hoed? We moeten op z’n minst de gedeelde belangen koesteren. Het sociale domein bijvoorbeeld. Over vijftig jaar lachen ze mateloos over onze schermutselingen.

 

De presentatie van Streekgenoten

Nel van Wijk van het beroemde café 't Zwaantje.
Henk Hak van de talentenfamilie.
Kees Hoogendoorn, de vader van veel ondernemers, geniet.
Beeldhouwer Jaap Hartman en kunstverzamelaar Jan Verhoeven.
Ton de Waal: Wat een pil! Teus van Oord klapt.
Gerrit Kwetters geroerd door het hoofdstuk over zijn vader.
De bedenkers van Bresc: Ruud Seltenrijch en Jan Hak.
Ina en Anna den Dekker.
Bert Meiresonne namens Jozinus Oerlemans.
Gastheer Ad van Wijk in het zonnetje.
Ex-boterboer en kartheld Dirk van der Pol.
Rivierenschilder en denker Paul Peet.
Sleeuwijks historisch geweten Nol Dekker.
Goed gedaan, Joostje Kant.
Adri Burghout is trots, trots, trots op het resultaat.

Werklustige eilandgenoten! Pioniers, zwoegers en zweters. Volgens de werkgelegenheidsenquête Regio West-Brabant 2014 telt het Land van Heusden en Altena bijna 4800 bedrijven met 19.000 banen. Aalburg staat bekend om zijn handelslust, Woudrichem geeft gas met transportbedrijven en zorginstellingen, Werkendam wil volle kracht vooruit in de scheepvaart. De werkgelegenheid daalde dit jaar al met al slechts met 0,2 procent. De werkloosheid ligt hier rond de 6 procent, landelijk 8 procent.

Ode aan ondernemend Altena!

Omslag Streekgenoten_voor 4

Zij die geloven haasten niet. Het boek Streekgenoten van schrijver Piet Hartman en fotograaf Hans Werther is eindelijk uit! Met veertig verhalen en oude en nieuwe foto’s over topondernemers en ondernemende inwoners, zoals wielerkoningin Marianne Vos, discoqueen Truusje Cornet en schaatscrack Anton Verhoeven. Met pionier Ad van Wijk (E. van Wijk Logistics) als gastheer genoten ruim honderd genodigden van de presentatie. Hij strooide met een paar spreuken en de stemming steeg direct. De metselfamilie Tankens was met liefst twaalf in zondagse kledij gestoken personen aanwezig. De bloemenfamilie van Arie Bouman geurde als nooit tevoren. De conservenfamilie Hak pinkte een traantje weg bij de terugblik op de pioniers en de appelmoes. Burgemeester Fons Naterop van Aalburg voelde de wortels van de polder… Ton de Waal dankte namens ondernemend Altena de initiatiefnemers. Drukker Maurice Damen glom als het boek: van oor tot oor. De ondernemersgeest als basis van de banenmotor tussen de grote rivieren. Tijdens de netwerkborrel kwamen de emoties los. Kunstenaar Paul Peet hield volgens zeggen een kunstwerk vast. Het streekproduct is voor 32 euro te koop bij: De Angelot Werkendam, Bruna Sleeuwijk, ‘t Schrijvertje Veen, De Mandarijn Gorkum en de Bibliotheken Giessen en Wijk en Aalburg. Ondernemers die hun personeel willen verrassen kunnen dit historische document ook bestellen bij: pieth@planet.nl

Streekgenoten. Metgezellen. Makkers. Tot de dood ons scheidt… Ik ben geroerd door jullie reacties.

 

Nico Dijkshoorn in bomvol Kruithuis

Nico 1Heb ik iets gemist? Ja, Nico Dijkshoorn in ‘t Kruithuis Arsenaal met liefst tien gasten van het Altena College. De politiek heeft nog last van drempelvrees, maar Paula Jorritsma en Jan Dokman maakten veel goed. Topvrouw Laura Leijser was er ook. Waar waren de andere topvrouwen? Foto Piet Hartman/Woerkums Literair Café/Facebook

Schrijfster-historica Annejet van der Zijl, vrijdag 28 november, 20.30 uur in de vernieuwde Teerkamer te Woudrichem. Bestsellers: Sonny Boy; Anna, de biografie van Annie MG Schmidt; Bernhard, een verborgen geschiedenis; Gerard Heineken, de man, de stad en het bier. Gastpresentator Hildo van der Steen, voormalig algemeen directeur van scholengemeenschap Oude Hoven. Hij was een blauwe maandag wethouder in Woudrichem. Entree tien euro.

Informatie Woerkums Literair Café: Wilma Versteeg, woerkumsliteraircafe@outlook.com en Facebook.

 

 

SGP-burgemeester Arie Noordergraaf gelooft in een nieuw Altena…

Burgemeester Noordergraaf. Foto Piet Hartman

Burgemeester Noordergraaf. Foto Piet Hartman

Een robuuste secretaresse komt me halen. De stemming in de Woudrichemse bestuurstempel is barmhartig, vermoed ik. SGP-burgemeester Arie Noordergraaf  zit strak in het pak, maar boezemt geen oudtestamentische angst in. Ik hoef niet naar de schuilkelder… In de polder klinken waarderende geluiden. Leidt mannenbroeder Noordergraaf de biblebelt naar het Beloofde Vredige Land? Gemeentesecretaris Ad Dolislager schuifelt door de gang. Gekweld door de affaire-Koenen vraagt hij of het met zijn beeldvorming wel snor zit. “Ge bent een bonbon in een glinsterend papiertje”, zeg ik tegen hem. De diplomaat knikt bevrijd. Even later loop ik de groene wethouder Izak Koedoot tegen het lijf. Het lijkt wel een polonaise! “Ik moet nog wat ouwe dossiers opruimen”, laat hij optimistisch weten. Liet Bas de Peuter een hoop drek achter? Ik kan het niet geloven…

Lees verder

Na de stofwolken van godin Carla Breuer en rokkenjager Erwin Koenen

Carla Breuer.

Carla Breuer.

Dankzij burgemeester Carla Breuer was Werkendam weer even de woeste Vrouwenhemel van weleer. Haar vurige verschijning deed menig mannenhart sneller kloppen. Ambtenaren gingen fluitend naar hun werk, hingen opgetogen uit het raam, deden schietgebedjes. Dankzij de godin met de katholieke lach, de machtige manen om in weg te kruipen en de bruisende open blik veranderde het gemeentehuis in een vrouwenhemel. De hormonen regeerden, de productie zakte, het koffieapparaat maakte overuren. Stofjassen sloegen op hol, zuurpruimen veranderden in playboys, stoere mannen in gammele veerboten. Iedereen wilde met de grande dame aan innovatie doen. Rokkenjager Erwin Koenen ging er met de hoofdprijs vandoor. Werd de hoofdprijs genomen op het burgemeestersbureau? De wildste verhalen deden de ronde… Carla Breuer en Erwin Koenen zijn vertrokken. Welke pijnen resten als de stofwolken zijn neergedaald?

Lees verder

Dé topvrouw van het Land van Heusden en Altena heet Sandra Paans

Sandra Paans. Foto Piet Hartman

Sandra Paans. Foto Piet Hartman

Een superposter van New York vult de directiekamer van mr. Sandra Paans. Aan de andere kant hangt een toga. De paarse stoeltjes zitten prima voor een pikant gesprek. “Ik ben drie keer in New York geweest. Druk, chaotisch, maar goeie sfeer. En ja die toga, nostalgie”, steekt de algemeen directeur van de Werkendamse Verwarmings Industrie en de Werkendamse Verwarmings Centrale van wal.

Sandra Paans (31) studeerde strafrecht aan de Erasmus Universiteit. “Na het gymnasium was de stap naar de Erasmus Universiteit tamelijk logisch. Ik ben een echte boekenwurm. Ik kan uren in een dossier turen. Strafrecht is heel dynamisch, veel anders dan civielrecht. En dat gevecht in de rechtbank… Mijn vader zei op een gegeven moment dat ik minder uit boeken moest halen en meer uit het leven.” Ze ging werken bij een Rotterdams advocatenkantoor. Een rustig Werkendams meisje tussen grote monden? “Ik sta liever niet op de voorgrond, maar dat veranderde langzaam. Het was een geweldige groep advocaten, niet alleen qua vakgebied, maar ook intermenselijk. Open en recht voor zijn raap. Heb wel iets van die mentaliteit overgenomen”, vertelt ze met 80 werknemers op de achtergrond. Liefst 80 mannen, Werkendamse mannen welteverstaan, woeste mannen… Lees verder

Taste & More smaakmaker in Dussen

Desirée Leijdens. Foto Frans Jan Fortunati
De boerderij waar Anton en Joske Verhoeven woonden. Foto Piet Hartman
Taste & More huurt hier een loods. Foto Piet Hartman

Eten is beleving! Géén lange gezichten! Géén chagrijn! Een verrassend en innovatief bedrijf in Dussen: Taste and More! Ik zit met Desirée Leijdens in een kelder met bar van Kasteel Dussen. Taste and More huurt de vleugel sinds 2013 van het Monumentenfonds Brabant. Burgerzaal, trouwzaal, kelder. Voor bruiloften en seminars, culinaire events om in stijl te blijven. Hoe de Werkendamse Desirée Leijdens (28) en kok Rob van den Broek (34) elkaar vonden, is een bijzonder verhaal. In een van de hallen van de failliet gegane Machinefabriek Van Andel werken ze aan hun andere droom: de eetbeleving. Lees verder

Toppers van Damen Shipyards gooien het roer om bij Veka Group

Peter Versluis, gekozen tot Ondernemer van het Jaar in 2006.

Peter Versluis, in 2006 door het ondernemersblad Bizz gekozen tot Ondernemer van het Jaar. Foto Bizz

De geruchten dat de Veka Group, eigenaren Peter en Jan Versluis, in zwaar weer verkeert houden aan. De scheepsbouwgroep en maritieme projectontwikkelaar zou zelfs onder curatele staan van de ABN Amrobank. Maar in het Financieele Dagblad van 9 juli weerspreken Peter Versluis en ceo Arnold den Boon de geruchten. “We hebben een slecht 2013 achter de rug, maar we zijn niet noodlijdend en schrijven dit jaar weer zwarte cijfers’’, meldde Peter Versluis. De avonturiers van de Veka Group maakten furore met het bouwen van binnenvaartschepen en sloegen vervolgens hun vleugels internationaal uit, maar gaan mede op advies van de bank terug naar de kernactiviteit scheepsbouw. Daarbij gaat het mes in de tientallen vennootschappen. Gezien de aanhoudende crisis in de binnenvaart gokt de Veka Group op de bouw van werkschepen voor de offshore, LNG-aangedreven schepen en tankers voor het vervoer van vloeibaar aardgas. De nieuwe bedrijfsstrategie wordt in goede banen geleid door twee toppers die van Damen Shipyards zijn aangetrokken: financieel directeur Jan Plomp en adviseur Bernard Tijs, cfo van de Damen Holding. Het ligt voor de hand dat genoemde topmannen in de boeken hebben gekeken en niet op een zinkend schip stappen. Zes werven staan te koop: superjachtenbouwer Jongert in Wieringermeer, vier werven in Tsjechië en een Poolse werf.

Lees verder

Schepen van banenmotor Kommer Damen vliegen over de toonbank

Chairman Kommer Damen spreekt. Foto Damen Shipyards

Chairman Kommer Damen spreekt. Foto Damen Shipyards

Het zenuwcentrum van Damen Shipyards in Gorinchem. Foto Piet Hartman

Het zenuwcentrum van Damen Shipyards in Gorinchem. Foto Piet Hartman

Vader Jan en oom Rien bouwden in 1927 parlevinkers. Zoon Kommer Damen wilde serieschepen gaan bouwen. Iedereen verklaarde hem voor gek! Behalve de al even eigenzinnige Werkendamse ondernemer Kees Hoogendoorn. Driftkop Kommer ging in 1969 zijn eigen weg. Zes getrouwen volgden hem in 1974 van Hardinxveld naar Gorinchem. Kommer Damen, de grootste scheepsbouwer van Europa, werd onlangs 70 jaar. Gorinchem verloor De Vries Robbé met 2000 man. De hoofdvestiging van Damen Shipyards heeft 1200-1500 werknemers. Ze luisteren met open mond naar de grote roerganger. Die schrijdt regelmatig met pijp door de gangen, de hallen en de schepen. Stelt pittige vragen, geeft complimenten, deelt gebak uit. Een ander geluid dan de boegschroef… Kommer en zijn vrouw Josien houden van het Nederlands Dans Theater. Damen ontwerpt schepen als dansers. Jezus liep over het water. De heer Damen danst over de golven. Hij houdt, net als Wubbo Ockels, van zeezeilen. Tijd voor meditatie en inspiratie… Een paar maanden onder zeil op de Bellatrix: eigen ontwerp, lijdensweg van vier jaar… Dan luistert hij naar de golven, de wind en de walvissen. En slaat mijlpalen! Ik kan me niet voorstellen dat hij een potje zit te pokeren… Maar elke morgen om acht uur overlegt hij met een van zijn secretaresses. Die blozen 24 uur per dag van werklust… En ceo René Berkvens stuurt hem vaak een update. Kommer Damen zou best burgemeester van Gorinchem kunnen zijn. ‘Kom kinderen, volg mij’, zal hij zeggen. Iedereen zal hem volgen, want Kommer Damen ziet eruit als een wijze profeet. Van driftkop tot wijsgeer… Kaviaar tussen de blieken, vlinder van de zee, de taal van staal. De Damen Shipyards Group telt pakweg 40 werven en 7000 discipelen. De omzet bedraagt 1,9 miljard euro. De winst ligt rond de 100 miljoen. De chairman wil met zijn familiebedrijf  echt niet naar de beurs. Dan worden de aandeelhouders graaierig en machtig. “Ik vind het wel lekker om de macht te hebben. Dat vergroot de slagvaardigheid”, zei hij in het Financieele Dagblad van 7 juli. Kommer Damen is geen blinde bankbobo. Hij geeft af en toe in zijn omgeving gewoon wat weg…

Lees verder